Susan Galbraith

Le conte d'opéra de Giacomo Puccini sur une princesse chinoise cruelle, qui cherche à mettre à mort sa succession de prétendants, fait l'objet d'une refonte radicale, y compris une nouvelle « fin en première mondiale », par la réalisatrice Francesca Zambello et l'équipe créative du Washington National Opera. J'ai déjà remarqué la prescience de Zambello dans son approche de la mise en scène de grands opéras (notamment dans son cycle complet du Wagner Ring de 2016, plaçant le royaume de pouvoir de Wotan dans la Trump Tower). Ici pour Turandot, elle a bouleversé l’ordre mondial, échangeant la Chine impériale tant imaginée de Puccini contre un régime totalitaire moderne – qui pourrait être la Chine, l’Union soviétique ou la Corée du Nord – et encombre la scène avec la crise des réfugiés dans la migration mondiale forcée qui en résulte. Zambello Turandot résonne pour notre époque comme frapper le point idéal d’un gong.

Pourquoi toucher à la grandeur de Puccini ? certains pourraient demander. Mais Puccini est mort avant d’avoir pu terminer l’opéra, son dernier et beaucoup considèrent comme son plus grand chef-d’œuvre. Peut-être que la solution patchwork de l'ami et étudiant Franco Alfano, fouillant dans les notes et les croquis de Puccini, a incité à un examen plus approfondi et à une refonte. Zambello, qui a dirigé l'opéra pour la première fois en 1997, le pense depuis longtemps.

Mais il a fallu tout ce temps pour rassembler les forces considérables des ambitions musicales et dramatiques de l'opéra. Au total, 275 artistes — dont 59 choristes, 20 enfants choristes supplémentaires, 10 danseurs, 12 figurants et peut-être le plus grand orchestre jamais réuni par la compagnie — mettent sur scène l'histoire d'un monde sous la domination d'un très un mauvais leader peut nous entraîner tous si dangereusement près du précipice.

La production a fait appel au compositeur Christopher Tin, deux fois lauréat d'un Grammy Award (le plus intéressant étant, Tin détient une première victoire pour une musique sur le thème d'un jeu vidéo) et à la scénariste de télévision et de cinéma Susan Soon He Stanton, lauréate d'un Emmy Award, pour façonner un film moderne. , fin « plus acceptable » à l’histoire de la capitulation d’une puissante dirigeante qu’un baiser requis. Les solutions de Stanton aux problèmes de Zambello avec la fin originale de l'œuvre fonctionnent admirablement. La musique de Tin est musclée et moderne sans perdre de lignes mélodiques satisfaisantes, voire magnifiques. J'espère que ces deux artistes poursuivront leurs collaborations lyriques ; ils ont réussi à appliquer les principes de l'écriture textuelle compressée et d'autres exigences de cette forme de performance hybride tout en continuant à servir l'hommage luxuriant de Puccini à l'amour romantique.

Le monde de Turandot est symbolisé par un engin à guillotine qui monte et descend. Son son tranchant, intégré dans la partition, sert à inciter la foule rassemblée à réclamer plus de sang et maintient les gens recroquevillés dans la peur.

Les costumes de Linda Cho rendent magnifiquement compte d'une société à trois niveaux : les membres du chœur, dont beaucoup portent des couvre-chefs de couleur terre et des châles qui battent et flottent, représentent les réfugiés du monde à la croisée des chemins culturels et, lorsqu'ils tombent au sol, épuisés, deviennent un tas. de chiffons; des danseurs et des fonctionnaires appellent à des défilés militaristes de la garde rouge. Lorsque Turandot entre, elle représente la classe dirigeante, à travers des déclarations alternées en rouge puis en noir.

La scénographie de Wilson Chin, incorporant d'immenses échafaudages à trois étages, représente une population bouillonnante qui doit être gérée en la regroupant dans des cages verticales. (Et comment accéder autrement à une représentation aussi monstrueuse de foules de la taille d'un stade sur scène ?) Impressionnant, même si la taille et les décorations géométriques rendaient la scène, parfois trop occupée. Les rétroprojections de S. Katy Tucker étaient fabuleuses, jetant souvent un coup d'œil à travers les lattes de l'échafaudage, plus particulièrement la lune sphérique et le disque solaire doré enflammé, et elles ont travaillé en tandem avec les conceptions d'éclairage d'Amith Chandrashaker pour transporter le public émotionnellement à travers l'histoire de l'obscurité au jour lumineux. .

L'ampleur de tous les éléments de conception a été égalée tout au long de la soirée par la simple présence vocale du chœur dans certaines des plus grandes œuvres chorales de l'opéra.

Néanmoins, l'une des scènes les plus révélatrices et les plus radicales de la production se distinguait en partie par sa simplicité, représentant le bureau de trois ministres, un monde bureaucratique gris et trapu, où le seul ornement était le portrait requis. du leader politique affiché sur le mur du fond de la scène. Les trois personnages de l'opéra original de Puccini (Ping, Pang et Pong) sont souvent réduits à des caricatures clownesques d'inspiration commedia. Ils sont désignés dans cette production comme des ministres et se voient confier de véritables responsabilités fonctionnelles. C’est pourquoi nous les considérons comme de vraies personnes, même si elles sont rejetées dans un bureau politique stupide. Ethan Vincent (chancelier), Sahel Salam (Majordomo) et Jonathan Pierce Rhodes (chef de cuisine) interagissent à merveille et imprègnent leurs personnages de touches d'humour et d'une grande humanité, en particulier dans l'interprétation sincère de ce que j'appelle « le trio du mal du pays ». l'un se souvient de sa maison au bord d'un lac, un autre de la forêt environnante de son domaine et un de son magnifique jardin, le tout loin du régime brutal et du vieillissement industrialisé de l'humanité.

Ewa Plonka fait ses débuts avec WNO, chantant le rôle titre, une princesse de feu et de glace. Elle est à juste titre d'acier et impressionnante lorsqu'elle traverse la scène et a une voix qui peut dominer toutes les forces que l'orchestre de grande taille lui lance. Dans sa première scène, sans chanter une note, elle affirme son personnage : ses yeux se durcissent, son bras fend l'air signalant son exécution, alors qu'elle envoie un homme après l'autre à la mort. (Cela est dû, nous l'apprendrons plus tard, à son vœu de ne jamais se soumettre à un homme pour se venger d'un ancêtre perdu depuis longtemps et brutalement assassiné.) Soirée d'ouverture, à vrai dire, j'ai détecté une certaine tension dans ses notes aiguës. Mais Plonka a bien maîtrisé le mélange de l'écriture mélodique de Puccini avec la nouvelle, en livrant particulièrement glorieusement le duo culminant de Tin.

Le ténor Yonghoon Lee nous emmène dans le voyage d'un héros romantique avec Calaf, me convainquant à la fois de son ardeur téméraire pour Turandot et de sa bonté et de sa compassion pour son père et la douce Liù, la servante. Il excelle de façon spectaculaire dans la scène centrale de l'acte II, où il construit avec émotion comment les enjeux liés à la réponse aux trois énigmes mises à l'épreuve de tous les prétendants deviennent un combat terrifiant pour sa vie. Vocalement, les exigences de la partition et les forces orchestrales à l'œuvre font chanter à fond la majeure partie de la soirée, mais il se lance avec énergie dans chaque instant. Il y a eu un moment où le public a éclaté dans sa plus grande appréciation pour le mégahit de l'œuvre « Questa notte nessun dorma », et lui et l'orchestre ont continué, étouffant une transition clé.

La grande découverte de la soirée a été la soprano Masabane Cecilia Rangwanasha, qui a fait ses débuts à la WNO dans le rôle de Liù. L'intégrité de son approche du personnage était sans faille et sa technique vocale apparemment sans effort permettait à son son de s'écouler comme de l'argent liquide pur dans chaque ligne expressive.

Jessica Lang et Kanji Segawa, co-chorégraphes, ont beaucoup ajouté au spectacle en créant des séquences de danse énergiques qui s'inspirent du style précis des terrains de parade chinois et du ballet « Raise the Red Lantern ». Les danseurs ont exécuté ces intermèdes à merveille.

Bravo à Speranza Scappucci, qui est revenue à WNO pour diriger la production. Elle tenait fermement les rênes, guidant magistralement tous les éléments à l’œuvre. Elle a livré les structures harmoniques complexes de Puccini et a réuni la musique de Puccini et de Tin en un tout satisfaisant.

Ce fut en effet une puissante soirée de grand opéra.

Durée : Deux heures 40 minutes avec un entracte de vingt-cinq minutes.

Turandot joue jusqu'au 25 mai 2024, présenté par le Washington National Opera à l'Opéra du John F. Kennedy Center, Washington, DC. Pour connaître l'horaire et acheter des billets (45 $ à 299 $), rendez-vous en ligne ou contactez la billetterie au (202) 467-4600.

Le programme pour Turandot est en ligne ici.

Sécurité COVID: Les masques sont facultatifs dans tous les espaces du Kennedy Center pour les visiteurs et le personnel. En savoir plus sur la politique en matière de masques du Kennedy Center ici.

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