Jennifer Georgia

Comment faire revivre un spectacle largement considéré comme la plus grande comédie musicale de tous les temps ?

L'histoire de la relation tendue de Gypsy Rose Lee avec la mère de toutes les mères de scène, Rose, s'enorgueillit d'un livre d'Arthur Laurents, d'une musique de Jule Styne et de paroles d'un jeune Stephen Sondheim. Rose a été jouée par Ethel Merman, Angela Lansbury, Tyne Daly, Bernadette Peters et Patti Lupone. Le critique Frank Rich l'a qualifié de « réponse improbable et audacieuse de Broadway à Le Roi Lear.» La partition contient des joyaux comme « Some People », « Small World, Isn't It », « Let Me Entertain You », « Together Wherever We Go », « You Gotta Have a Gimmick » et l'immortel « Everything's Coming Up Roses ». .» C'est un rôle préféré du public et un rôle de rêve pour toute actrice. Mais tous ces avantages s’ajoutent à des attentes presque incroyablement élevées.

Production du Classic Theatre of Maryland presque fait mouche.

La direction et la technologie fonctionnent bien. Dès le début, lorsque les éclairages, les rampes et le cycle coloré de Joyce Liao semblent tous danser au rythme de la célèbre ouverture, la réalisatrice Sally Boyett est aux commandes de son espace. Elle marque les scènes par des titres projetés sur le cyclo en caractères à l'ancienne, et les changements de scène sont rapides et fluides. Elle fait bon usage de la scène de poussée, en particulier lorsque Baby June (Aliza Cohen) exécute sa révérence, son coup de pied et son cri aux trois côtés du public, encore et encore. encore. Même si la scène n'est pas grande et que les acteurs le sont, l'espace ne semble jamais bondé, même pendant les numéros de danse.

Des pistes d'accompagnement, plutôt qu'un orchestre, fournissent la musique. Cela permet à la partition de briller, mais cela signifie également que les chanteurs doivent faire correspondre les morceaux, plutôt que d'être guidés par un chef d'orchestre. La directrice musicale Maureen « Reenie » Codelka a bien coaché ​​les chanteurs, mais l'interaction entre eux et la musique aurait pu avoir plus de vie si elle avait été jouée en live.

L'un des aspects les plus agréables du spectacle est la danse, entièrement chorégraphiée par Sally Boyett. Les claquettes sont particulièrement divertissantes, et les choristes du deuxième acte sont bien utilisées pour encadrer Gypsy dans ses numéros ainsi que pour couvrir les changements de décors et de costumes.

Le casting est bien. Les enfants du premier acte, de Baby June et la petite Louise (Miranda Kvedys) aux tout-petits chaotiques du spectacle de talents en passant par les enlèvements de Boy Scouts Rose sur le chemin de Los Angeles, sont assez bons pour projeter avec enthousiasme qu'ils ne sont pas assez bons. Au fur et à mesure qu’ils sont remplacés par les membres plus âgés de la troupe, le plaisir augmente. Les adultes doublent bien leurs rôles, en particulier Dexter Hamlett, qui montre diverses saveurs de frustration et de perplexité dans les rôles de Pop, Weber, M. Goldstone et Cigar alors qu'ils rencontrent la force irrésistible qu'est Rose.

L'un des moments forts du spectacle est le solo de danse onirique de Tulsa, « All I Need is the Girl », interprété avec une intensité gracieuse par Neal Bechman. Il semble dommage que Louise (Julia L. Williams) ne précise pas que pendant qu'il cherche «la fille», elle se languit de lui, ce qui donne au numéro son fondement émotionnel.

Un autre moment fort est l'irrésistible « You Gotta Get a Gimmick », dans lequel les trois strip-teaseuses vétérans Mazeppa (Abigail Weinel), Electra (Dance Captain Mackenzie Koehne) et Tessie Tura (Zoe Kanter) démontrent leurs marques particulières de « sans talent ». à Louise. (Le fait qu'Electra tire sur une cigarette sur scène, même pendant le numéro, a amené de nombreux spectateurs à s'éventer et à tousser, malheureusement.) Cette chanson offre aux actrices/danseuses une occasion parfaite de créer des personnages comiques pour convulser le public, et ces trois-là le font avec des cuivres, l'éclat et la grâce.

Les directeurs font également bien leur travail. John Pruessner est très drôle dans le rôle d'Oncle Jocko, tandis qu'en tant que Herbie, il semble disparaître au second plan à côté de Rose. En June, Allison Meyer projette un désespoir efficace sous son sourire plâtré. Williams fait une transition convaincante de la simple Louise au glamour et élégant Gypsy.

Et puis bien sûr, il y a le personnage crucial qui fait le show. Rose de Christine Asero est séduisante physiquement et vocalement. Il ne fait aucun doute que trois maris et Herbie tomberaient amoureux d'elle. Elle a de l'énergie et du charme, ainsi que du courage et de la détermination. Sa voix, plutôt que d'être le clairon d'une Ethel Merman, est plus douce, avec un vibrato riche, à la hauteur du rôle.

Alors, avec toute cette excellence et tout ce talent, pourquoi cela ne gitan plutôt « atteint les sommets » ?

Certains choix atténuent l'impact de la série. L’une d’entre elles est la façon dont les scènes de strip-tease sont traitées. Boyett, également la costumière, a créé de belles robes pour les numéros, mais elle ne semble pas en faire grand-chose. À quelques reprises, Gypsy, plutôt que de se pavaner sur scène, enlève simplement sa robe derrière les fans de certaines showgirls, suivi d'une panne de courant. Une autre fois, elle se déshabille assez maladroitement derrière un grand chapeau. Et quand arrive le fameux moment où elle laisse tomber sa robe et cache ses charmes derrière un rideau, les lumières tombent si vite que le public ne peut pas savourer l'instant. (La pose finale de la silhouette est cependant efficace.)

Mais la plus grande déception semble être le manque de profondeur. Ce spectacle n’a pas duré seulement parce qu’il est doté de lumières ! dansant! et de la musique ! bien qu'il ait tout cela à la pelle, mais parce que c'est une représentation complexe de l'obsession d'une femme et de la façon dont elle affecte ses filles et tout le monde autour d'elle. Surtout dans le premier acte, cette production semble patiner sur la surface – bien chantée et dansée, techniquement excellente, mais sans approfondir les personnages. La détermination de Rose est claire dans « Some People », mais pas son désespoir. Le « Petit Agneau » de Louise est joli mais n'explore pas sa perplexité de ne même pas savoir quel âge elle a. La scène où Herbie part enfin devrait être déchirante, mais Rose demande : « Pourquoi tout le monde s'en va ? » comme si elle lui demandait l'heure.

La profondeur émotionnelle augmente, comme il se doit, lors de la grande confrontation entre Rose et Gypsy. L'interprétation de Williams du célèbre « Je suis Gypsy Rose Lee ! » de Louise ! Je l'aime », ainsi que ses expressions faciales alors qu'elle essaie d'ignorer l'intimidation de Rose, sont ses plus beaux moments. Le drame s'intensifie également quelque peu pendant le moment culminant de « Rose's Turn ». Mais alors que tout le monde, depuis Stephen Sondheim, a vu dans ce numéro la dépression nerveuse de Rose, cette profondeur de crise semble être atténuée dans cette production.

Une partie de cela pourrait être attribuée à la vitesse des pistes d’accompagnement. gitan est un long spectacle. Ce serait une impulsion naturelle pour un réalisateur de ne pas vouloir laisser ça traîner. Mais comme Sondheim lui-même l’a dit dans son commentaire sur ses paroles : Finir le chapeau« Il n'y a pas un instant dans gitan ce n'est pas amusant. Aucun public ne se plaindra si Gypsy dure 2h45 au lieu de 2h30, si cela signifie sonder pleinement la profondeur émotionnelle considérable de la série.

Après tout, une émission sur le strip-tease ne doit pas hésiter à dévoiler ce qu'il y a en dessous.

Durée : Deux heures et demie dont un entracte de 15 minutes.

gitan joue jusqu’au 28 avril 2024 au Classic Theatre of Maryland – 1804 West Street, Suite 200, Annapolis, MD. Pour les billets (58,75 à 78,75 $ frais inclus), appelez la billetterie au 410-415-3513 ou achetez en ligne.

Jeudi soir à 19h30
Vendredi soir à 20h
Les samedis à 14h et 20h
Les dimanches à 14h et 19h30

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