Sophia Howes

Qui pourrait être plus chanceux en amour que la Déesse de l’Amour elle-même ? Eh bien, dans son poème épique Vénus et Adonis (1593), Shakespeare dit le contraire. Vénus, la déesse romaine de l'amour et du sexe (Aphrodite pour les Grecs) avait de nombreux amants, divins et humains. Son mari était le forgeron boiteux Vulcain (dieu du feu) ; parmi ses amants se trouvaient Mars (dieu de la guerre), Mercure (messager ailé des dieux) et de nombreux mortels également. Son fils avec Mercure était Cupidon (vous avez entendu parler de lui).

Basé sur un récit d'Ovide Se métamorphosers, Vénus et Adonis fut la première œuvre imprimée de Shakespeare et fut extrêmement populaire. La production Taffety Punk, dirigée par Marcus Kyd, est un catalogue érotique et souvent drôle des contradictions de l'amour. Et peut-être, peut-être, un portrait de l'artiste lui-même.

Deux merveilleuses actrices, Tonya Beckman et Lise Bruneau, sont les narratrices de l'histoire. Ils se tiennent devant deux panneaux du tableau du XVIIIe siècle de François Boucher Vénus et Adonis.

Les premières strophes donnent le ton :

Même comme le soleil au visage violet
Avait pris son dernier congé du matin en pleurs,
Adonis aux joues roses l'entraîna à la poursuite.
Il aimait la chasse, mais il se moquait de l'amour.
Vénus aux pensées malades lui fait une main
Et, tel un prétendant au visage audacieux, il cherche à le courtiser.

Dans Ovide, Adonis est très amoureux de Vénus ; dans Shakespeare, il la répudie. Ce n’est pas seulement Vénus mais l’amour lui-même qu’il méprise.

« Je ne connais pas l'amour, » dit-il, « et je ne le connaîtrai pas,
A moins que ce ne soit un sanglier, et alors je le poursuis.
C’est beaucoup à emprunter, et je ne le devrai pas.
Mon amour pour aimer est l'amour mais pour le déshonorer,
Car j'ai entendu dire que c'est une vie dans la mort
Cela rit et pleure, et presque avec un souffle.

Beckman, qu'il déclare « Je t'étoufferai de baisers » ou qu'il proclame amèrement que « ceux qui aiment le mieux ne jouiront pas de leur amour », trouve dans le texte une richesse d'émotion profonde, d'humour et de fantaisie séduisante. Bruneau, tout aussi séduisant, l'explore avec une ingéniosité vocale saisissante.

La danseuse de formation classique Sarina Martinez de Osaba interprète plusieurs danses époustouflantes en tant que déesse, sur la musique originale de Kathy Cashel, avec une chorégraphie d'Erin Mitchell Nelson. Bruneau et de Osaba se joignent à un bref duo. Les images sont parmi les plus belles de Shakespeare et inspirent certaines des impulsions de mouvement de la chorégraphie.

Parmi les images figurent des changements éclairs de couleur du visage, provoqués par l’émotion ; Les joues d'Adonis « d'une colère cendrée-pâle », ou celles de Vénus « rouges et brûlantes comme des charbons de feu incandescent ». La regrettée critique littéraire anglaise Caroline Spurgeon a supposé que Shakespeare, dans sa jeunesse, était peut-être gêné par le fait qu'il était juste et rougit facilement.

Vénus, qui craint pour la vie d'Adonis, le supplie de rechercher des créatures moins dangereuses que le sanglier. Le lièvre timide peut-être, dans une image avec la sensibilité de Shakespeare à la souffrance :

Alors tu verras le misérable baigné de rosée
Tournez-vous et revenez en retrait avec le chemin.
Chaque bruier envieux gratte ses jambes fatiguées ;
Chaque ombre le fait s'arrêter, chaque murmure reste,
Car la misère est foulée aux pieds par beaucoup
Et, étant faible, jamais soulagé par personne.

L'éloquence de Vénus, telle qu'imaginée par Shakespeare, est une expression vivante de la sexualité féminine. Le rôle d’agresseur de Vénus est plus traditionnellement associé aux hommes. Vénus est chaude, Adonis froid. Pourtant, Vénus est si puissante en tant que déesse qu’elle peut transformer sa déception en une invocation qui fait des ravages sur la nature même de l’amour.

Shakespeare transforme également son expérience de vie. Le Sonnet 55 commence :

Ni le marbre, ni les monuments dorés
Des princes survivront à cette rime puissante…

Le jeune homme inconnu à qui le poème est adressé brillera lui aussi de mille feux grâce aux paroles de Shakespeare.

Shakespeare lui dit :

Ainsi, jusqu'au jugement qui vous incombera vous-même,
Vous vivez là-dedans et demeurez dans les yeux des amoureux.

Vénus? Shakespeare. Shakespeare ? Vénus. Cette production contient une vision inhabituellement personnelle du poète lui-même.

Durée : Environ 80 minutes, sans entracte.

Vénus et Adonis joue jusqu'au 27 avril 2024, présenté par la Taffety Punk Theatre Company au Capitol Hill Arts Workshop, 545 7th Street SE, Washington, DC. Acheter des billets (15 $ chacun) en ligne.

Vénus et Adonis
De William Shakespeare

LES JOUEURS
Tonya Beckman : Narratrice
Lise Bruneau : Narratrice
Sarina Martínez de Osaba : danseuse

Réalisation et conception
Réalisateur : Marcus Kyd
Chorégraphe : Erin Mitchell Nelson
Musique et son : Kathy Cashel
Concepteur lumière : Chris Curtis
Consultante en costumes : Johnna Presby

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