Debbie Minter Jackson

Si, comme moi, vous vous souvenez de l'auteur-compositeur Marvin Hamlisch mais que vous n'avez aucun souvenir réel de la parolière Carole Bayer Sager, vous n'êtes pas seul, et c'est une autre preuve que les paroliers ne reçoivent pas les éloges qu'ils méritent. Ils jouent notre chanson est un regard ludique sur la façon dont Hamlisch et Sager ont évolué d'un partenariat d'auteurs-compositeurs réussi à une relation amoureuse réelle pendant plusieurs années malgré des bosses intermittentes, une incompatibilité presque totale et un ex-petit-ami qui est resté sur la photo pendant des mois.

Tout commence assez innocemment. La parolière Sonia se présente pour auditionner Vernon, qui est assis profondément concentré au piano et joue juste les bonnes notes pour s'adapter à sa dernière chanson. Il l'ignore jusqu'à ce qu'il soit prêt, établissant ainsi leur dynamique avant qu'ils ne se soient prononcé un mot. Sonia est perpétuellement en retard, bruyante et verbeuse (elle est parolière donc les mots sont d'or) ; il est calme, introspectif et organisé. Dès le début, les étincelles fusent, et pas toujours les bonnes. Après un début difficile qui arrête presque le spectacle avant qu'il ne commence, il joue la chanson qu'il a composée avec les paroles qu'elle lui a envoyées. Leur création, « Falling », est calme et à couper le souffle, et ils s’arrêtent tous les deux pour réfléchir. Mais ensuite, elle sursaute, alarmée, et sort presque en trombe, submergée par ses émotions et son insécurité. Vernon est déconcerté par sa réaction inattendue, ils se séparent presque – encore une fois – mais trouvent ensuite un moyen ténu de revenir pour essayer et réessayer. Le spectacle maintient le public engagé dans la relation intermittente d'une équipe de auteurs-compositeurs à succès de la ville de New York. Ils réfléchissent en chantant séparément « If He/She Really Knew Me » et sont ravis lorsqu'ils entendent leurs chansons diffusées à la radio, d'où le titre de la comédie musicale. Le spectacle capture leurs luttes créatives, leur respect et leur affection persévérants les uns envers les autres à travers la tourmente alors qu'ils créent des chansons populaires imprégnées de conscience émotionnelle.

Le casting fonctionne bien pour cet étrange couple. Rob Gorman dans le rôle de Vernon a une voix de ténor sonore qui s'étend jusqu'à un doux fausset qui fait mal avec tendresse. Gorman peut également passer de perplexe à frustré à frappé lorsqu'il a affaire à son partenaire d'écriture mercuriel. Il dépeint le placage désinvolte du personnage qui peut émettre des répliques intelligentes avec charme et équilibre. En même temps, avec des expressions et des pauses poignantes, il fait allusion à la profondeur et aux couches cachées de la vulnérabilité de Vernon qui le font paraître distant et distant.

Alex Garcia Greenberg se précipite dans un tourbillon en tant que Sonia échevelée, contrôlant parfaitement son espace physique, totalement à l'aise pour faire des demandes absurdes, puis tenant bon pour obtenir ce qu'elle veut, quoi qu'il arrive. Dès le début, la relation de co-dépendance de Sonia avec Léon, jamais vu, aurait tué toute autre relation dans l'œuf – il appelle en détresse au milieu de la nuit, il est toujours si proche de l'effondrement qu'elle se précipite pour le sauver et le sauver. . Sonia de Greenberg porte tout cela avec aplomb. Ce qui lui manque en termes de prestation vocale réconfortante, elle le compense avec une puissance pure qui retentit même dans le registre supérieur. Les deux acteurs se complètent à merveille et s'accordent parfaitement.

La mise en scène de Bruce Hirsch maintient la légèreté. Le fait que des acteurs supplémentaires servent de « voix » aux deux personnages les place tous dans une stratosphère loufoque qui correspond parfaitement au ton de la série. Lorsque les acteurs de l'ensemble entrent vêtus de la même tenue que les personnages principaux, les rires ne peuvent s'empêcher d'émerger. L'adorable costume conçu par Stephenie Yee comprend un pyjama en soie à rayures noires et blanches pour le groupe de Vernon et des robes à motifs bleus ludiques pour celui de Sonia. Leurs « voix » intérieures expliquent ce que ressentent réellement les personnages, suggèrent des options et, dans un cas, crient catégoriquement « Non ! arrêter de s'aventurer dans un territoire émotionnel perfide. Tous les joueurs dansent avec joie lors d'une soirée amusante au club sur la chanson « Working It Out » et s'allongent ensemble pendant que le couple réfléchit à ses prochaines étapes. Plus qu'un chœur grec, l'ensemble constitue une communauté émotionnelle sous la direction efficace de Hirsch.

Vernon et Sonia ne pourraient pas être plus différents en termes de tempérament, d'actualité et d'organisation, et les éléments de conception reflètent les contrastes. La scénographie polyvalente réalisée par Hirsch et Jennifer Georgia est polyvalente dans sa maniabilité et sa fonction, avec un changement requis pour chaque scène. Les changements ont été rapides et bien organisés, mais le besoin d'un décor différent pour chaque scène a malheureusement fini par lasser. Les nombreux accessoires ont nécessité un village de manutentionnaires avec Kay Holcombe et l'aide à l'habillage par Jennifer Walker. Les célèbres récompenses de Vernon sont affichées bien en évidence : un Grammy, un Oscar (que Sonia tâtonne irrévérencieusement) et un prix national de musique. Comme prévu, la maison de Sonia est aussi encombrée et échevelée qu'elle et occupe les gestionnaires de décors.

Bien que le spectacle ait été joué pour la première fois dans les années 1980, je suis convaincu que, comme les paroliers, il n’a pas reçu son dû. Il semble intemporel dans sa quête pour montrer la valeur de l’amitié et sortir de sa zone de confort. Cette production de Ils jouent notre chanson est bien conçu et rend justice au pedigree stellaire du livre de Neil Simon, de la musique de Marvin Hamlisch et des paroles de Carole Bayer Sager. C'est une belle prise.

Durée : Deux heures et 30 minutes, dont un entracte de 15 minutes.

Ils jouent notre chanson joue jusqu'au 28 avril 2024 (vendredi et samedi à 20 h ; dimanche à 14 h), présenté par The Gaithersburg Arts Barn en partenariat avec les Kentlands Community Players se produisant à Arts Barn, 311 Kent Square Road Gaithersburg, MD. Pour les billets (24 $ ; 20 $, étudiants de 15 à 21 ans ; 15 $ pour vous (14 ans et moins), achetez-les à la porte ou achetez-les en ligne. La vente des billets en ligne se termine deux heures avant la représentation. Les billets peuvent également être achetés en personne à la billetterie d'Arts Barn ou en contactant Arts Barn (301-258-6394).

Recommandé pour les 12 ans et plus.

Ils jouent notre chanson
Livre de Neil Simon, musique de Marvin Hamlisch, paroles de Carole Bayer Sager

AVEC
Bob Gorman dans le rôle de Vernon
Alex Garcia Greenberg dans le rôle de Soni

Ensemble
Les voix de Sonia : Rachel Scheer, Rachel Schlaff, Stephanie Wesley
Les voix de Vernon : David Hofmann, Mark Ludder, Paul Zoccola

Orchestre—Alex Diaz (clavier), Lynn Kaplan, Joshua Shakarji

CONCEPTION DE PRODUCTION
Réalisateur/Conception sonore—Bruce Hirsch
Directrice adjointe—Evelyn Renshaw
Directrice musicale—Melodia Rinaldi
Chorégraphe—Stéphanie Wesley
Scénographie : Bruce Hirsch et Jennifer Georgia
Accessoires—Kay Holcombe
Assistante d'habillage et d'accessoires—Jennifer Walker
Créatrice de costumes—Stephenie Yee
Conception d'éclairage—James Robertson
Régisseur—Jerry Callistein

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