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Par Morgan Pavey

Dans une prouesse de programmation, le directeur artistique Sean Elias amène la comédie musicale Tout le monde parle de Jamie au Iron Crow Theatre dans l'une de ses premières productions en Amérique du Nord depuis la première au Royaume-Uni en 2017. C'est un choix parfait à la fois en termes d'histoire et de portée pour la clôture de leur « Season of the Unorthodox », et un exploit pour obtenir les droits de production de quelque chose de si frais, inventif et sous-produit – juste à temps pour le mois de la fierté.

L'histoire captivante, la musique entraînante et les moments rauques et amusants du premier acte en particulier m'ont amené à me demander pourquoi je n'avais pas vu Tout le monde parle de Jamie sur chaque saison de théâtre régional depuis sa première. Mais le deuxième acte a révélé quelques défauts structurels avec l'écrasement et quelques chansons qui ont raté la cible, traînant les pieds dans une finale d'environ trois heures pour ce qui aurait sûrement pu être accompli en deux. De plus, des problèmes techniques importants ont nui aux performances exceptionnelles du casting, aggravant les problèmes de dynamique et brouillant des points importants de l'intrigue.

L'histoire tourne autour de Jamie New, un écolier britannique de 16 ans qui a un rêve pour son avenir que son professeur d'orientation ne peut réaliser : une drag queen professionnelle. Énormément soutenu par sa meilleure amie et sa mère, Jamie trouve le courage de se battre contre le rejet féroce des autres dans sa vie pour revendiquer sa nouvelle identité et commencer sa carrière. Son voyage ne serait pas possible sans la tutelle d'une drag queen légendaire qu'il rencontre en cours de route, qui est chargée non seulement de guider Jamie mais aussi de légitimer le drag en tant qu'activité professionnelle rigoureuse. Malgré l'écrasement important du deuxième acte, le livre percutant et les paroles de Tom Macrae se combinent avec la musique collante et optimiste de Dan Gillespie Sells pour garantir qu'il s'agit d'une histoire dont vous vous souviendrez et que vous chanterez pendant toute la semaine après avoir vu. il.

La conception scénique de Chris Miller et la conception d'éclairage de Thomas P. Gardner ont travaillé de concert pour refléter la tension entre les rêves de Jamie et sa réalité. Les pupitres d'école constituaient la majorité de l'ensemble et étaient manipulés par les acteurs pour construire de nouveaux emplacements à chaque changement de scène. La présence constante de la pression de l'école, les attentes de son enseignant et le jugement de ses pairs ont également imprégné tous les domaines de la vie de Jamie. Simultanément, un dispositif électrique d'éclairage LED était suspendu au-dessus du décor pendant toute la durée du spectacle, créant une séquence de rêverie ou un éclairage stroboscopique de type podium à seulement une étincelle.

Aussi intelligente que soit cette dynamique (surtout avec un budget limité), je ne pouvais pas échapper au sentiment que la comédie musicale était conçue pour un théâtre disposant de beaucoup d'espace de vol ou d'une scène rotative pour installer de nouveaux décors en un clin d'œil ; le grand nombre de changements de lieu laissait parfois les acteurs sans destination, avec seulement quelques pupitres d'école censés représenter une cuisine ou une chambre entière.

De même, les costumes (conçus par J. Ethan Henry) ont été fantastiques, mais dans une certaine mesure. La traînée était impressionnante et délicieuse à regarder, les uniformes scolaires étaient réalistes et professionnels, mais certains moments dictés par la partition indiquaient un changement ou une révélation rapide qui ne semblait pas possible sans une doublure ou une technologie de costumes sérieuse.

Côté performance, tout le monde parle de lui et pour cause : Jamie, un rôle complexe et exigeant, a été porté avec assurance par le multitalent Bradley Adam Stein. Leur voix et leurs mouvements étaient captivants, parvenant à exiger et à retenir l'attention au milieu de numéros d'ensemble complets et flashy avec une endurance athlétique digne d'admiration. Ils ont également apporté la concentration d'acteur nécessaire pour résister à plus de quelques ballades, transformant ce qui aurait pu être un parc et une écorce en une histoire significative.

Stein était soutenu par un ensemble qui a tout donné, offrant une voix exceptionnelle, une chorégraphie d'une précision passionnante d'Arthur Caudros et une quantité d'énergie phénoménale. Le numéro du groupe d’ouverture a fait l’effet d’un coup d’œil, me laissant ravi et impatient d’en savoir plus. Malheureusement, des microphones défectueux (un problème récurrent pour Iron Crow) ont noyé certains solos dans de grands numéros de groupe à mesure que la nuit avançait, ce qui m'a amené à manquer non seulement leur talent mais aussi leur dialogue et l'avancement de l'histoire à des moments clés, comme l'ouverture ( et titulaire) numéro du deuxième acte.

Le casting comptait deux autres vedettes, dont la première était Courtney Simmons dans son interprétation du meilleur ami de Jamie, Pritti. Simmons avait une présence scénique dynamique et joyeuse et une chorégraphie exubérante qui a toujours attiré mon attention. Sa performance sincère et sérieuse a rempli l'un des arcs narratifs les mieux écrits de la soirée, avec une chimie de meilleur ami très crédible avec Stein dans le rôle de Jamie. C'était dommage de rater certains de ses moments de chant en solo à cause d'un dysfonctionnement du microphone et de problèmes d'équilibrage du son.

Nicholas Miles, un artiste résident d'Iron Crow, a livré la performance la plus solide et la plus habile de la soirée dans le rôle d'Hugo, le commerçant qui jouait autrefois le rôle du légendaire artiste drag Loco Channel. Chaque fois qu'un problème technique ou une accalmie dans l'histoire provoquait un contretemps, Miles ramenait le public directement dans l'histoire grâce à son charisme et sa confiance. Son personnage, Hugo, avait la tâche extrêmement importante de mettre en lumière la profondeur, la puissance et la rigueur du métier de drag auprès du public et de Jamie, et Miles l'a fait sortir du parc. Son incarnation de Loco Channel était féroce et imposante, et Loco dégageait un charme puissant à chaque fois qu'elle était sur scène.

Malgré tant de raisons de se réjouir, la seconde moitié du spectacle n’a pas pu structurellement tenir tête à la première. Un modèle de ballades solo sans beaucoup de distinction m'a donné envie d'une chanson à plusieurs personnages, a ralenti le rythme et m'a même semblé hors de propos pour le style de musique. C'était particulièrement flagrant avec une chanson pour Jamie's Mom (jouée avec cœur et dévouement par Hana Clarice) intitulée « He's My Boy » et un rappel/reprise rapide dans « My Man, Your Boy », qui ressemblait davantage à un processus d'écriture cathartique pour les créateurs de la série qu'un arc narratif hermétique. La répétition des points de l'intrigue et des découvertes de Jamie sur sa relation avec son père, sur sa beauté et son pouvoir, et même toute une scène répétée d'élimination d'un tyran (mais avec Pritti plutôt que Jamie) a volé une partie de l'intrigue. euh dès les derniers instants de la pièce, me donnant envie de quelques coupures ou de simples réécritures. Les acteurs devaient attaquer leur dialogue avec moins d'air entre les lignes et un sens plus clair de l'objectif pour maintenir à flot les moments d'affaissement à la fin.

Le casting passionné et talentueux allié à l'importance de l'histoire en font un spectacle à voir absolument. Il est rare de voir une comédie musicale plus récente et c'est un plaisir d'avoir cette chance à Baltimore. Mais après avoir vu un autre spectacle à Iron Crow qui était tout aussi excellent mais également gâché par des problèmes de son, il est possible que la société ait atteint un point où son ambition et sa valeur sont injustement limitées par des contraintes budgétaires ; un nouveau système de sonorisation et un espace légèrement plus grand dans les coulisses auraient considérablement amélioré la soirée.

Durée : Environ trois heures, dont un entracte de 15 minutes.

Tout le monde parle de Jamie joue jusqu’au 30 juin 2024, présenté par le Iron Crow Theatre au Baltimore Theatre Project ; 45 W. Preston Street, Baltimore, Maryland. Acheter des billets (25 $ à 45 $) en ligne.

Les crédits du casting et de l’équipe créative sont ici.

Tout le monde parle de Jamie

Livre et paroles de Tom Macrae
Musique de Dan Gillespie Sells
D'après une idée de Jonathan Butterell

Mise en scène de Sean Elias, chorégraphie d'Arthur Cuadros, direction musicale et assistante de mise en scène d'Allison Bradbury

Conception d'éclairage par Thomas P. Gardner ; Scénographie par Chris Miller ; Conception des costumes par J. Ethan Henry ; Conception sonore par Thom J. Woodward ; Direction Intimité de Shawna Potter ; Conseil en dragsters par Devon Vaow

Casting:
Jamie Nouveau – Bradley Adam Stein
Margaret Nouveau – Hana Clarice
Pritti-Courtney Simmons
Chaîne Hugo/Loco – Nicholas Miles
Ray – Asia-Ligé Arnold
Miss Hedge – Isabelle Pickering
Le père du doyen/Jamie – Jake Stibbe
Becca – Whitney Chantèle
Bex – Kiley Ernest
Fatimah – Allison Farrall
Vicki – Liz Gutridge
Mickey – Brooke Donald
Sayid – Michael Christopher
Cy – Mateen Kane
Levi – Adrian Graham-Chesnavage
Laika Vierge – Garrett Matthews
Plateau Sophisticay – Stephen A. Foreman
Sandra Bollock – Dean Whitfield

Morgane Pavé a obtenu son MFA de l'Académie d'interprétation classique de la Shakespeare Theatre Company en 2020. Même si elle ne joue plus, elle reste une passionnée de théâtre et une défenseure des arts. Elle vit actuellement dans le Maryland et partage son temps de travail entre l'hôtellerie et l'écriture indépendante.

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