Caroline Bock

Le Nance a beaucoup de piquant pour un spectacle qui se déroule dans les derniers jours du burlesque à la fin des années 1930 à Manhattan – il n'arrive qu'à des moments inattendus.

Historiquement, le burlesque a prospéré pendant la Grande Dépression, en particulier après la fermeture de nombreux théâtres légitimes. Ces spectacles hebdomadaires mêlaient comédie campagnarde et interprètes féminines risquées et attiraient de grandes foules cherchant un répit après une période économique difficile. La comédie était souvent ce qu'on appelait des numéros de Pansy, avec des artistes jouant des gays (car être une Nance ou une Nancy, homosexuelle, était contraire à la loi), et les interprètes féminines se révélaient souvent être des strip-teaseuses – une combinaison audacieuse dans les années 1930.

Le Nance, une pièce primée aux Tony écrite par Douglas Carter Beane et mise en scène pour 1st Stage par Nick Olcott, s'ouvre dans l'emblématique Automat de Greenwich Village, un lieu de rencontre (dans le langage moderne) pour les hommes homosexuels. C'est là que Chauncey Miles (Michael Russotto), un artiste burlesque en tête d'affiche, rencontre un nouveau venu dans la grande ville, Ned (Patrick Joy), qui n'a pas de chance.

Alors que Le Nance est souvent une combustion lente, surtout au premier acte, Russotto joue fabuleusement bien le flamboyant et le drôle. Les doubles sens et les manières exagérées pourraient faire se tortiller certains d’entre nous à l’époque politiquement correcte dans laquelle nous vivons, mais cela semble être le but. Il nous surprend également par la profondeur de sa conscience de soi et de son sacrifice – un mélange puissant. On s'attend à ce qu'il joue un rôle gay sur scène, mais qu'il soit directement en dehors de la scène, et finalement, il ne le peut pas – et il doit faire face aux conséquences émotionnelles et juridiques.

Joy, jouant le rôle d'un rube, d'un novice de la ville, est le contrepoint parfait de l'innocence et de la perspicacité – et de la comédie physique. La tension dans les moments du camp gay, les moments de clins d'œil et de caricature, aux côtés de la relation passionnée entre Chauncey et Ned, un amour qui ne peut être public, fait finalement la pièce.

Le joueur qui grésille le plus, embrouille le public et joue son schtick à la garde se trouve Michael Innocenti dans le rôle d'Efram. En tant que comédien et producteur de burlesque, ce grand macha et mensch vole la vedette. Il est hilarant dans ses passages de comédie vaudevillienne (« Lentement, je me suis retourné, étape par étape… ») et une présence plus grande que nature lorsqu'il incarne le rôle du producteur harcelé et harcelé essayant de garder les chiens de garde de la moralité du maire Fiorella LaGuardia. à la baie.

J'aurais aimé que la même nuance et la même profondeur soient données aux personnages féminins. Interprétées par Day Ajose (Joan), Natalie Cutcher (Sylvie) et Sally Horton Imbriano (Carmen), ces interprètes burlesques féminines jouent des rôles qui n'ont pas le même crépitement que ceux des hommes. Leurs personnages se sentent souscrits. Malgré cela, ces actrices se lancent dans leurs numéros burlesques avec verve, atteignant l’ironie de jouer du burlesque dans un monde en crise. Plusieurs de leurs numéros incluent des mouvements classiques magnifiquement chorégraphiés par Jennifer Hopkins.

Un moment va plus loin que d’autres. Alors qu'une grève dans toute la ville est imminente en réponse aux menaces de LaGuardia de fermer les maisons burlesques, Sylvie se transforme de son bel acte du Sud en une blonde platine, une socialiste et syndicaliste porteuse de cartes, portant un pantalon de style Katherine Hepburn. Cutcher joue ce moment dramatique à fond. Ensuite, c'est le retour aux hommes. On imagine qu'il y a une autre pièce quelque part qui centre les femmes dans le burlesque dans le Manhattan des années 1930.

La musique – dirigée par le directeur musical Joe Walsh au piano, Dana Gardner (anches) Anthony Dass (trompette), Jim Hofmann (batterie) et Cyndy Elliott (basse) – a éclaté. Le groupe a jazzé les scènes, enveloppant la scène dans les années 1930 et accentuant le comique et le tragique avec juste les bonnes notes. Cela aurait été amusant pour eux d'être plus visibles en jouant avec les interprètes comme un ancien chef de groupe, plutôt qu'au fond de la scène.

Les costumes de Kendra Rai ont tous transporté tout le monde avec une gamme grandiose et jazzée de chapeaux pour femmes et de fedoras pour hommes, de costumes trois pièces, de kimonos japonais, de jarretières et de bas de nylon cousus. Les accessoires de Pauline Lamb ont également fait l'affaire, en particulier les vieilles valises cartonnées transportées par les acteurs alors qu'ils quittaient Manhattan pour Newark, New Jersey, à la fin du spectacle. Nous sommes en 1937, les licences pour les spectacles burlesques sont refusées et le burlesque est en faillite à New York.

Le Nance C'est tragique, c'est drôle, c'est un commentaire sur le chemin parcouru – et sur la façon dont nous devons rester vigilants contre les forces qui veulent revenir en arrière.

Durée : Deux heures et 45 minutes plus un entracte de 15 minutes.

Le Nancy joue jusqu'au 21 avril, https://1ststage.org/events-one/nance52024, à la 1ère scène, située au 1524 Spring Hill Road, Tysons, VA. Les billets coûtent 55 $ pour l'admission générale et sont disponibles à l'achat en appelant la billetterie au 703-854-1856, en allant en ligne, ou en personne avant chaque représentation. Un nombre limité de places sont offertes à 25 $ et 35 $ pour chaque représentation. Sièges ouverts.

Le programme pour Le Nance est en ligne ici.

Sécurité COVID : La 1ère scène est désormais un espace avec masque facultatif avec certaines performances obligatoires avec masque proposées pour chaque spectacle (pour Le Nance, 13 avril à 19h30). Consultez les informations complètes sur la sécurité COVID de la 1ère étape ici.

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