L'adaptation musicale désolante de "Days of Wine and Roses" au Studio 54 de Broadway touche toutes les bonnes notes de la dépendance à l'alcool du milieu du siècle

Après sa tournée Off-Broadway à guichets fermés acclamée par la critique à l’Atlantic Theatre Company en 2023, Journées du vin et des roses a ouvert ses portes à Broadway pour un engagement limité de 16 semaines au Studio 54. Adapté du film de JP Miller de 1962 (avec une musique oscarisée de Henry Mancini et des paroles de Johnny Mercer) et du téléplay original de 1958 du même nom, la nouvelle comédie musicale, ici se déroulant à New York dans les années 1950, marque la première réunion de ses créateurs Craig Lucas (livre) et Adam Guettel (musique et paroles) depuis leur collaboration sur La lumière sur la placequi a fait ses débuts à Broadway en 2005.

Ceux qui connaissent l’histoire sauront qu’il ne s’agit pas d’une comédie musicale de bien-être habituelle. Le classique sombre, déprimant et daté du milieu du siècle (qui, avec cela, a fait la transition vers une pièce d’époque) raconte la spirale descendante d’un couple qui se rencontre lors d’une soirée de travail open bar sur un yacht, tombe amoureux de les uns les autres et en buvant trop (elle était auparavant une non-buveuse de chocolat, jusqu’à ce qu’il lui commande sournoisement un Brandy Alexander lors de leur première rencontre pour l’amener dans son monde ivre), puis lutte contre la dépendance à l’alcool et son impact dévastateur sur leur vie, relation et famille.

Réalisé par Michael Greif, le film met en vedette Kelli O’Hara dans le rôle de la secrétaire Kirsten Arnesen et Brian d’Arcy James dans le rôle du responsable des relations publiques Joe Clay, capturant le déclin de leurs personnages compulsifs et de leurs personnalités addictives (comme lui, elle devient également une grande fumeuse), en tournée. des performances de déforce qui sont sûres de remporter plusieurs nominations aux prix (comme le fera la production parfaite dans pratiquement toutes les catégories), alors qu’elles passent de l’euphorie induite par l’amour et l’alcool aux dégâts qu’ils causent. Ils chancellent, insultent et tombent, explosent de colère, se satisfont de rapports sexuels dissipés et s’incitent mutuellement à recommencer à boire après de brèves périodes d’abstinence, tout en abandonnant leur travail, exaspérant son père (le pragmatique Byron Jennings), qui prend une aversion instantanée envers Joe après avoir été réveillé par leur arrivée tard dans la nuit pour annoncer leur mariage soudain, et laissant trop souvent leur jeune fille Lila (jouée avec force et espoir au-delà de ses années par l’irrésistible Tabitha Lawing) prendre soin d’elle-même.

Ils apportent également leurs voix magistrales sur dix-huit numéros musicaux (avec le talentueux Lawing les rejoignant en duo sur trois) qui se mêlent aux dialogues, font avancer l’intrigue et révèlent leurs pensées et leurs émotions, livrant parfaitement les compositions originales stimulantes de Guettel dans le style authentique de l’époque. de jazz moderne, éliminant les tempos et les mélodies réguliers, et incluant des notes longues et enivrantes, des notes longues et puissantes, et des segments de danse vintage (chorégraphie de Sergio Trujillo et Karla Puno Garcia). Leurs voix entraînantes et émouvantes sont soutenues par un groupe simpatico de neuf musiciens (sous la direction musicale du chef d’orchestre Kimberly Grigsby et les orchestrations de Guettel et Jamie Lawrence).

Pour compléter le casting non chantant, David Jennings incarne Jim, le sponsor AA utile et encourageant mais perspicace de Joe, avec Sharon Catherine Brown, Tony Carlin, Bill English, Olivia Hernandez et David Manis dans plusieurs rôles mineurs.

Les performances stellaires sont renforcées par un design artistique transportant qui recrée le look de l’époque et illustre le déclin des personnages, dans des costumes de Dede Ayite qui vont de la tenue de travail standard composée de costumes, chemises blanches et cravates pour les hommes, ajustées. des robes de thé, de princesse et de cocktail pour les femmes, ainsi que des robes et des vêtements de nuit ébouriffés pour le couple qui boit beaucoup, avec les cheveux et les perruques correspondants de David Brian Brown. Le son de Kai Harada nous emmène du trafic de la ville aux clapotis des vagues et aux sirènes qui sonnent et répondent à un incendie accidentel déclenché par une Kirsten évanouie, et le décor de Lizzie Clachan passe de manière fluide des lumières vives et des enseignes au néon des rues. de New York, à la fête sur le yacht où ils se rencontrent, les appartements du couple, avec un mobilier moderne du milieu du siècle d’abord haut de gamme puis plus modeste et des bars bien approvisionnés, la maison et la serre de son père, détruites par Joe dans sa recherche d’une autre bouteille de l’alcool et la chambre de motel miteuse où sa femme se réfugie de la nouvelle sobriété de son mari. Tout cela se déroule devant un fond de panneaux de fenêtres verticaux qui changent de couleur selon l’ambiance, et sous les projecteurs dramatiques des personnages dans l’obscurité, dans la conception d’éclairage évocatrice de Ben Stanton.

Tandis que l’histoire et les personnages de Journées du vin et des roses se sent dépassé et que sa sélection pour une adaptation musicale me semble un choix lamentable, il n’y a aucun doute sur la qualité de la production et de ses performances, qui ne manquent jamais d’impressionner. Et il délivre un avertissement sobre sur les dangers de l’alcool dans le passé – avec des cocktails spéciaux à thème inspirés du spectacle proposés au public actuel au bar du théâtre.

Durée : Environ une heure et 45 minutes, sans entracte.

Journées du vin et des roses à l’affiche jusqu’au dimanche 28 avril 2024, au Studio 54, 254 West 54ème Rue, New York. Pour les billets (au prix de 68 à 298 $, frais compris), appelez le (833) 274-8497 ou rendez-vous en ligne.

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