Hannah Estifanos

Alors que le public entre dans la boîte noire du théâtre Kogod de l'Université du Maryland pour le spectacle de Mikhaïl Durnenkov Sommes-nous déjà en guerre ?, un affichage de vol d'aéroport apparaît sur un écran au-dessus de la scène. Les horaires de vol, les destinations et les statuts défilent tandis qu'une horloge numérique compte à rebours (jusqu'à quoi ?) et recommence mystérieusement. Parfois, des images de vidéosurveillance granuleuses en noir et blanc apparaissent sur l'écran, juste assez longtemps pour que je puisse les regarder en me demandant si j'ai été capturé par la caméra de surveillance, pour ensuite disparaître avant que je puisse identifier positivement les images. L'écran revient à l'affichage du vol et au compte à rebours.

L'affichage du vol disparaît et les mots « Getting Hooked » apparaissent à l'écran. Trois jeunes gens entrent par les portiques de détection de métaux situés à droite et à gauche de la scène, au milieu de lumières clignotantes et de rythmes techno palpitants. Assis sur des chaises qui évoquent partout les zones d'attente des aéroports et des gares, absorbé par son téléphone, chacun à son tour commence soudain à décrire de manière comique sa distraction préférée : l'alcool, les achats en ligne, les jeux addictifs sur son téléphone. La conversation prend bientôt une tournure sombre alors que les personnages admettent qu'« en fait, se laisser entraîner est probablement le plus amusant que l'on puisse avoir de nos jours » pour distraire leur peur des « gens dehors ».

TROISIÈME: Ils sont dangereux, les gens dehors… si froids… en colère…
DEUXIÈME: Si vous leur laissez libre cours, ils brûleront tout. Encore un peu et…
D'ABORD: Ils vont simplement libérer ce feu à l'intérieur. Et tout va s’enflammer. En avons-nous besoin ?
DEUXIÈME: Non, je ne veux pas me réveiller à cause de l'odeur de la fumée, je veux dormir… Je ne veux même pas penser à eux, je veux être aspiré de plus en plus profondément…
D'ABORD: Pourquoi existent-ils, les gens dehors ?
TROISIÈME: Ouais pourquoi? Peut-on s’en débarrasser d’une manière ou d’une autre ? Cela pourrait-il arriver ?
D'ABORD: D’où venaient-ils ? Ces gens aux yeux épineux, qui sont-ils ?

Mikhail Durnenkov, artiste en résidence Maya Brin 2024 à l'Université du Maryland et membre invité du corps professoral de l'École des langues, littératures et cultures et de l'École de théâtre, de danse et d'études de performance, a écrit la pièce (intitulée à l'origine La guerre n'a pas encore commencé) au lendemain de l'annexion de la Crimée par la Russie en 2014. Elle a été jouée pour la première fois en Écosse, où elle a été commandée par le théâtre-pub Oran Mor de Glasgow et le Théâtre national d'Écosse, et a depuis été jouée au Royaume-Uni, en Roumanie, en Finlande, L'Estonie, la Lettonie, la Lituanie, la Russie (avant l'exil de Durnenkov pour s'être prononcé contre l'invasion à grande échelle de l'Ukraine en 2022) et les États-Unis. Dans une interview avec la rédaction mondiale de l'Université du Maryland, Durnenkov note : « D'une part, cette pièce n'a plus d'importance parce que la guerre a déjà commencé, d'autre part, elle reste toujours un avertissement pour la société et elle semble moi que ce sentiment de malaise dans le monde auquel nous assistons n’a disparu nulle part. Alors que la question Sommes-nous déjà en guerre ? a trouvé sa réponse définitive en Russie, au génie de la pièce de Durnenkov (et dans sa production par l'UMD, mise en scène par Yury Urnov, qui a récemment mis en scène Ma maman et l'invasion à grande échelle chez Woolly Mammoth) réside dans la manière dont il pose ses questions comme à la fois particulières et universelles.

Présenté sous la forme d'une série de 12 vignettes, chacune avec ses propres décors, personnages et titre (indiqués à l'écran par le concepteur de projection Timothy Kelly) Sommes-nous déjà en guerre ? revient encore et encore au sentiment d'aliénation de ses personnages – d'eux-mêmes, les uns des autres, des membres de la famille mentionnés mais jamais vus sur scène, des « gens du dehors » et de leur sens de l'humanité. Plusieurs scènes mettent en scène des personnages se référant aux autres – ou même à eux-mêmes – comme des « animaux » ou des « pervers ». Un couple qui se bat pour savoir s'il doit fuir son foyer et recommencer ou revenir alors qu'il peut encore se retrouver simultanément éloigné l'un de l'autre et de son pays d'origine dans « Airport ». Un mari paranoïaque accusant un étranger de « faire dans votre esprit avec ma femme des choses que je n'ai pas faites avec elle depuis huit ans de mariage » dans « The Pool », un lecteur de nouvelles présentant sciemment des rapports qui « ne se sont pas produits, mais pourraient avoir » dans « The News », et un joueur adolescent qui ne réalise pas qu'il joue avec de vrais conflits dans « War Games » – tous se retrouvent éloignés de la réalité elle-même. Des divisions apparaissent et se creusent entre époux, amants, voisins, parents et enfants. Le fossé générationnel entre le jeune fils adulte qui est prêt à consacrer de grosses sommes d’argent à la construction d’une maison de campagne pour ses parents vieillissants (« New House ») mais qui n’est pas disposé à passer plus d’une journée en leur présence avant de repartir vers sa vie en la ville et son père, ruminant silencieusement dans un coin avant de révéler ses véritables sentiments lors du départ de son fils, est particulièrement poignant.

Jusqu'à présent, la plupart des productions de la pièce mettaient en vedette trois acteurs jouant tous les rôles. La production d'UMD étend le casting à six personnes, permettant aux acteurs Amberley Kuo, Mars Burggraf, Raymond Zajic, Cy Escalera, William Nash et Kiefer Cure d'entrer et de sortir d'une scène, de changer de costume (Doni Rotunno, costumier) et de faire pivoter le casting. détecteurs de métaux, chaises de style salle d'attente et bagages de l'ensemble sobre mais efficace de Sophia Tepermeister pour créer la scène suivante.

Le dialogue dans Sommes-nous déjà en guerre ? est rempli de phrases concises, d'humour absurde, de réflexions philosophiques poétiques et de couches de commentaires sociaux et politiques. Le sous-texte sous-jacent de la pièce, à savoir la guerre entre la Russie et l'Ukraine, se transforme en métaphore brutale lorsque Nash, prenant une tournure effrayante en tant que mari violent, accuse sa femme (Kuo) de le tromper avec un voisin dans « Next Door ». Parfois, la pièce risque de transformer les personnages en simples véhicules du texte, mais les acteurs incarnent leurs rôles avec une présence comique et une gamme d'émotions qui ont suscité des rires et des halètements audibles du public lors de la soirée d'ouverture.

Si certains aspects de la production de l'UMD conservent des éléments spécifiquement russes, que ce soit dans les costumes de Rotunno (le foulard de Kuo et le costume d'Escalera) ouchanka chapeau de fourrure en tant que parents dans « New House », contrastant avec le costume de Zajic en tant que fils urbanisé) ou en dialogue (Escalera, Burggraf et Cure discutant de vieilles photos de parents dans la taïga sibérienne alors qu'ils sont assis dans un « aéroport » sombre) , les personnages anonymes et nombre de leurs décors (salle d'attente d'un médecin, piscine publique, maisons familiales) donnent aux scènes le sentiment qu'elles pourraient se dérouler n'importe où.

De cette manière, la production de Sommes-nous déjà en guerre ? frappe exactement comme prévu. Urnov écrit dans sa note de mise en scène que « mon seul souhait est qu'en regardant la pièce et en regardant ses personnages, le public ne pense pas immédiatement : 'Oh, il s'agit de euxil ne s'agit pas de nous. » En cette année électorale aux États-Unis, avec des conflits à la fois réels et imaginaires, interpersonnels, intercommunautaires et internationaux se déroulant dans nos rues et sur nos écrans, la pièce de Durnenkov, selon les mots de Vaclav Havel, « debout[s]… comme une sorte d’avertissement à l’Occident, révélant ses propres tendances latentes. » Tout comme les images granuleuses de vidéosurveillance diffusées lorsque les téléspectateurs arrivent, Sommes-nous déjà en guerre ? est un miroir désorientant dans lequel le public américain de l'UMD peut avoir un aperçu d'eux-mêmes – et nous pouvons découvrir que c'est nous-mêmes, et non les « gens de l'extérieur », qui sommes les plus dangereux de tous.

Durée : 90 minutes, sans entracte.

Sommes-nous déjà en guerre ? joue jusqu'au 26 avril 2024, présenté par l'École de théâtre, de danse et d'études de performance de l'UMD, au Kogod Theatre du Clarice Smith Performing Arts Center, 8270 Alumni Drive, College Park, MD. Les billets (grand public, 25 $; étudiants et jeunes, 10 $) peuvent être achetés en ligne.

Le programme pour Sommes-nous déjà en guerre ? est disponible en ligne ici.

Sécurité COVID : Les masques sont encouragés mais pas obligatoires.

Sommes-nous déjà en guerre ?
Par Mikhaïl Durnenko

CASTING
F1: Amberley Kuo
F2 : Mars Burggraf
M1 : Raymond Zajic
M2 : Cy Escalera
M3 : William Nash
M4 : La cure Kiefer
Doublures
F1: Amélia du Bois
F2: Medhanit (Medi) Desta
M1 : Keegan Perry
M2 : Terrence Bartlebaugh
M3 : Hayden Polsky
M4 : Matthieu Dietrich

ÉQUIPE DE PRODUCTION
Réalisateur : Iouri Urnov
Dramaturge : Hudson White
Régisseur : Adam Hawley
Scénographe : Sophia Tepermeister
Costumier : Doni Rotunno
Concepteur lumière : Timothy Kelly
Concepteur sonore : Michael Kiley
Directrice de l'intimité : Teresa Spencer

A lire également