Des « manières de table » merveilleusement loufoques sont servies au NOVA Nightsky Theatre

Dans le cadre de l’une de leurs dernières tournées dans leur studio actuel, le NOVA Nightsky Theatre a mis en scène la pièce d’Alan Ayckbourn. Manières à table. Il s’agit d’un choix audacieux pour une boîte noire : la comédie à six d’Ayckbourn peut friser l’absurde et nécessite un ensemble soudé d’amoureux des langues. Les enjeux doivent être brûlants et le timing doit être parfait. Le scénario d’Ayckbourn ne comporte pratiquement aucun moment de rumination intégré ; le public doit tirer ses propres conclusions du barrage constant de pontifications lancées par chaque personnage. La question primordiale de la pièce semble être la suivante : si tout ce que nous obtenons des personnages est leur monde intérieur, comment pouvons-nous choisir un camp ? Avec le réalisateur Ward Kay à la barre, Manières à table nous fait croire que tout drame familial doit être mis en scène dans une boîte noire, et ne jamais jamais fais confiance à ton beau-frère.

Manières à table fait partie de la trilogie d’Alan Ayckbourn intitulée Les conquêtes normandes — chaque pièce se déroule dans une partie différente de la même maison de campagne anglaise, le même week-end et avec le même groupe de personnages. Les deux autres jeux proposent des paramètres incroyablement accessibles. L’une est située dans le jardin et l’autre dans le salon. Comme les acteurs et les réalisateurs le savent bien, un plan d’étage ouvert est une arme à double tranchant. Les scènes peuvent essentiellement se bloquer et les acteurs seront incités à essayer de nouvelles choses, mais l’habillage du décor doit être douloureusement spécifique. C’est exactement le contraire qui se produit dans une pièce de théâtre se déroulant dans une salle à manger. Un metteur en scène peut s’embêter avec des assiettes et des fourchettes, si la scène nécessite un buffet et si les personnages ont besoin de manteaux, mais il ne peut échapper qu’à une chose : la table.

L’équipe de NOVA Nightsky a opté pour un ensemble de salle à manger classique en bois, comprenant quatre chaises à dossier droit qui se déplacent autour de la table au gré de l’action. Il n’y a pas de nappe et c’était un bon choix. À la fois parce qu’il semble que la matriarche sans visage et alitée de la famille n’est pas habituée à recevoir des invités, et que l’action sous la table est tout aussi importante que l’action sur celle-ci. Sarah, interprétée à la perfection frénétique par April Everett, a généralement les jambes ou les chevilles croisées. Sarah gère constamment son mari et sa belle-sœur et est généralement au bord de la dépression nerveuse.

De l’autre côté du spectre se trouve Norman, joué par Hanlon Smith-Dorsey, offrant l’une des performances les plus fortes de la série. Norman se prélasse toujours. Il se prélasse sur sa chaise de cuisine, contre la table, et a même trouvé un moyen de se prélasser debout. On n’aurait pas le plaisir d’observer ces deux choix de caractère bien différents dans un jardin ou un salon, car jardins et salons sont déjà des lieux de loisirs. Une salle à manger exige un certain décorum. Certains personnages s’y conforment, d’autres non. Félicitations à Kay, au designer Adam Ressa pour l’ensemble et à la société pour avoir choisi l’option la plus chargée et l’avoir utilisée.

L’un des inconvénients d’un ensemble de salle à manger est la difficulté de créer un élan naturel. Une des meilleures scènes de NOVA Nightsky Manières à table C’est lorsque les six acteurs sont sur scène autour de la table. Ils ont finalement décidé où ils allaient s’asseoir et ont provisoirement commencé à manger. Cette scène est une poudrière, les acteurs se tirent des coups jusqu’à ce que la tension monte à un niveau presque intolérable. Cette mise en scène soigneusement conçue se déroule sans qu’un acteur ait besoin de se lever une seule fois. Dans une pièce qui se déroule dans un endroit plus confortable comme un salon ou un jardin, se lever est choquant mais pas nécessairement destructeur d’humeur. À une table de salle à manger, se lever simplement pour faire valoir un point est un choix très fort qui doit être soutenu par une forte monnaie émotionnelle. J’exhorte les acteurs et l’équipe à examiner ces moments et à décider s’ils sont nécessaires.

Les accessoires et les costumes trouvés par l’équipe technique et les acteurs eux-mêmes étaient vraiment hors de ce monde. NOVA Nightsky a réussi à trouver un joli service à thé anglais, accompagné d’un porte-toast. Cette richesse d’options a donné aux acteurs beaucoup de travail sur scène. Certains des meilleurs costumes ont été portés par Smith-Dorsey dans le rôle de Norman et Elyse R. Smith dans le rôle d’Annie. Norman nous offre une chemise incroyablement moche à motifs blancs et gris et quelques très pantalon à jambes larges – parfaitement point final. Annie arbore une robe tartan bleue et verte qui évoque le mouton noir sans être trop exagérée. La cerise sur le gâteau est le paysage sonore, conçu par Kay et Ressa. Un point culminant est « Love the One You’re With » de Crosby, Stills et Nash, qui résume parfaitement l’attitude de la pièce : les personnages cherchent constamment la validation les uns des autres et l’obtiennent rarement. Bravo à NOVA Nightsky pour ce moment merveilleusement loufoque au théâtre.

Durée : Deux heures, dont un entracte de 15 minutes.

Manières à table joue du 9 au 10 février et du 15 au 17 février 2024 au NOVA Nightsky Theatre, 1057 W Broad St, Falls Church, VA. Les billets varient de 18 $ à 25 $. Pour les billets et plus d’informations, veuillez visiter novanightskytheater.com.

Sécurité COVID : Les masques sont facultatifs.

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