Deb Miller

Largement négligée dans les annales de l'histoire de l'art et oubliée au fil du temps, la peintre polonaise Tamara de Lempicka (1898-1980) a été active en France et aux États-Unis au cours de la période couvrant les deux guerres mondiales et au-delà, créant des portraits stylisés de riches mécènes et d'aristocrates, des natures mortes et des nus abstraits à l'époque Art déco, combinant des éléments des styles cubiste et néoclassique. Autant que pour son travail, Lempicka était connue pour sa vie sociale dans les cercles artistiques et littéraires parisiens, sa consommation d'alcool, de cocaïne et de cigarettes, ainsi que ses exploits sexuels alors scandaleux avec des hommes et des femmes. Après sa mort, son art a été redécouvert et collectionné par des célébrités telles que Barbra Streisand, Madonna et Jack Nicholson. Une rétrospective de ses peintures a été exposée à la Royal Academy of Arts de Londres en 2004 et son œuvre en 1932. Portrait de Marjorie Ferry vendu pour 21,2 millions de dollars en 2020, ce qui le place parmi les dix œuvres les plus chères d'une femme à vendre aux enchères. Elle est désormais devenue le sujet de la nouvelle comédie musicale éponyme Lempicka de Carson Kreitzer (livre, paroles et concept original) et Matt Gould (livre et musique), couvrant les décennies de sa vie, de son art et de son époque.

Présentée dans le cadre d'un jeu de mémoire, Lempicka plus âgée, assise seule sur un banc de parc à Los Angeles en 1975, un chevalet à ses côtés et se sentant « invisible », réfléchit à « Comment suis-je arrivée ici ? et demande : « Savez-vous qui je suis ? Sous la direction bruyante de Rachel Chavkin, un casting de huit personnes et un ensemble de dix nous racontent, entonnant 22 chansons dans une variété de styles, de la pop à la chanson de spectacle, de la ballade à la chanson aux flambeaux, en dressant un portrait, dans un tir rapide. chronologie, des événements historiques tumultueux du 20ème siècle, son dévouement ardent à son art et ses relations personnelles conflictuelles, notant sournoisement au début de l'histoire de retour qu'elle a aimé deux fois – malheureusement, les deux à la fois (et dont aucune ne s'est bien terminée).

Un décor moderniste en métal ajouré à plusieurs niveaux de Riccardo Hernández, qui s'inspire de la Tour Eiffel, se déplace de la Pologne à Paris, avec des projections de Peter Nigrini qui identifient les années, les lieux et les troubles socio-politiques, et fournissent des détails sur le les peintures de l'artiste (étrangement absentes des nombreux cadres et chevalets vides sur lesquels elle peint), les néons linéaires de style déco et les projecteurs focalisés de Bradley King, et les costumes de Paloma Young qui définissent les personnages, leurs époques et leurs situations, y compris le uniformes militaires de la révolution russe et des fascistes de la Seconde Guerre mondiale, tenues suggestives de travailleuses du sexe et tenues de club hédonistes (pensez à Joséphine Baker Cabaret), ainsi que les vêtements et bijoux coûteux des classes supérieures, dans lesquels Lempicka, socialement consciente, est née et s'est mariée (d'abord avec l'avocat Tadeusz Lempicki, puis avec le Baron, qui a soutenu sa carrière et collectionné ses peintures).

Eden Espinosa joue le rôle principal, manifestant la nature contradictoire et égocentrique de Lempicka, qui prétend aimer son mari et fait tout son possible, donnant ses diamants et son corps, pour le faire libérer de l'emprisonnement des révolutionnaires bolcheviques, mais passe plus de temps dans son atelier qu'avec lui, prend comme amant son modèle et muse Rafaela, une prostituée, et refuse de retourner en Pologne avec lui. Sa perspective et sa passion sont évidentes dans ses numéros à décibels élevés (avec quelques longues notes plates) et dans sa définition de ce qu'est « Woman Is » – l'une des nombreuses chansons consacrées à son comportement ostensiblement progressiste (bien que son art et sa vie soient en grande partie liés). sexualisée – donc rien de particulièrement nouveau dans la vision ou la représentation des femmes).

Dans le rôle de Tadeusz, Andrew Samonsky apporte sa voix magistralement contrôlée et exceptionnelle à la chanson pleine d'espoir du couple « Starting Over », son acceptation de l'autodétermination de sa femme dans « The New Woman » et la reconnaissance mutuelle de « What She Sees » lors de sa rencontre accidentelle. et duo avec Rafaela. Amber Iman livre une caractérisation à juste titre équivoque de la fière et audacieuse Rafaela, née dans un bordel, peinte et couchée par Lempicka, amoureuse d'elle, mais convaincue que « l'amour est pour les imbéciles » et blessée par le refus de l'artiste de la laisser voir. ou invitée à ses expositions et vernissages, ou rester avec elle à Paris, comme l'expriment ses solos à succès « Le plus beau bracelet » et « Stay ». Et Zoe Glick, en tant que fille de Lempicka, Kizette est largement négligée, ennuyée de poser pour elle, on lui dit de l'appeler Chérie pour que les gens ne sachent pas qu'elle est assez vieille pour être sa mère, et cavalièrement soumise à ses rendez-vous extra-conjugaux avec Rafaela en studio. (partageant ses sentiments dans la chanson « Mama Look at Me »).

Le portrait caricatural de George Abud du professeur d'art de Lempicka, Marinetti, un futuriste qui dénonce l'humanité en faveur des machines qu'il considère comme la « perfection » et un fasciste qui proclame que « Pari sera toujours Pari » apporte un humour noir excessif au spectacle. .» Sont également présentés Natalie Joy Johnson dans le rôle de Suzy Solidor, chanteuse de cabaret à Paris et amie de Lempicka, qui ouvre la discothèque Le Monocle, où les lesbiennes pouvaient se rencontrer, socialiser et se délecter d'être et d'aimer les « femmes » ; Nathaniel Stampley dans le rôle du Baron, un défenseur de son art (avec qui elle avait également une liaison, même si cela n'est pas précisé dans la présente série), qui l'épouse et fait d'elle « La baronne au pinceau » après la mort de son épouse et part avec elle pour l'Amérique après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale ; et Beth Leavel, qui réalise une performance émotionnellement convaincante dans le rôle de La Baronne, assistant aux expositions de la galerie Lempicka avec son mari, venant apprécier son travail, commandant un portrait d'elle-même alors qu'elle meurt d'envie pour qu'il se souvienne d'elle et encourageant de manière désintéressée l'artiste à soyez avec lui après son départ, dans la chanson sensible « Just This Way » – un point culminant doux et émouvant du spectacle et de la musique généralement en plein essor (avec le son de Peter Hylenski et Justin Stasiw, les orchestrations de Cian McCarthy, Charity Wicks en tant que directeur musical , et Remy Kurs en tant que superviseur musical).

La compagnie est complétée par un ensemble de choristes et de danseurs (Alex Aquilino, Lauren Blackman, Stephen Brower, Kyle Brown, Holli' Conway, Abby Matsusaka, Jimin Moon, Khori Michelle Petinaud, Ximone Rose et Nicholas Ward), qui interprètez les mouvements trop affectés et décadents de la chorégraphie stylisée de Raja Feather Kelly, avec des clins d'œil aux archétypes des époques.

Lempicka offre une manifestation théâtrale du regain d'intérêt pour une femme artiste qui a embrassé le style avant-gardiste de l'Art Déco, ainsi qu'un style de vie privilégié et une sexualité libre, comme le dit ses propres mots grandiloquents et provocants : « Je vis ma vie en marge. de la société, et les règles d’une société normale ne s’appliquent pas à ceux qui vivent en marge. Si seulement la sexualisation des femmes et leur nudité dans l’art n’étaient pas aussi standards. Comme le questionnait la célèbre affiche du groupe féministe/activiste Guerrilla Girls en 1989, « Les femmes doivent-elles être nues pour entrer au Met Museum ? », notant que « moins de 5 % des artistes de la section Art Moderne étaient des femmes ». , mais 85 % des nus étaient des femmes.

Durée : Environ deux heures et 35 minutes, entracte compris.

Lempicka joue jusqu'au dimanche 8 septembre 2024 au Longacre Theatre, 220 West 48ème Rue, New York. Pour les billets (au prix de 46 à 269 $, plus frais), appelez le (212) 239-6200 ou rendez-vous en ligne.

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