Debbie Minter Jackson

La dramaturge prolifique Rachel Lynett – lauréate du Yale Drama Series Award 2021 – a un double programme de Lettres à Kamala et Pissenlit Paix ouverture du 8 juin au 30 juin présenté par Voices Festival Productions (VFP).

Certains ont peut-être capté la lecture de Lynett par VFP en 2022 Toutes mes excuses à Lorraine Hansberry (Toi aussi, August Wilson), où ses cadeaux étaient exposés.

Lettres à Kamala consiste en des conversations imaginaires entre des personnages historiques et la première femme vice-présidente, qui se trouve également être d'origine raciale mixte – afro-américaine et asiatique-américaine. Pissenlit Paix montre ce qui peut arriver lorsque les limites sont franchies dans un jardin communautaire. Décrit comme une farce politique, la pièce est une allégorie de cette époque politique colérique où le pouvoir et le bien collectif sont en jeu.

J'ai eu l'occasion de discuter avec Rachel de ces deux œuvres, de leur origine et de la raison pour laquelle elles sont présentées dans un double programme. (Notre conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.)

Debbie Minter Jackson : Vous avez écrit de nombreuses pièces de théâtre au cours des dernières années, y compris pendant la pandémie, et vos œuvres ont été présentées dans des festivals et jouées dans tout le pays, y compris au Kennedy Center dans Page-to-Stage. Ces deux pièces ont des thèmes, des messages, des styles et des voix différents. Comment sont-ils arrivés?

Rachel Lynett : Eh bien, pour Kamala, En fait, j’ai reçu une commande de l’American Stage Company en 2020, au début de la pandémie de COVID. Tout a été fermé, nous avons tous été séquestrés chez nous et ils m'ont appelé pour me dire qu'ils cherchaient quelque chose traitant des aspects des élections à venir et que nous avions besoin d'un peu d'espoir. Il faisait sombre là-bas. Au début, je n'étais pas sûr d'être la bonne personne, mon point de vue était peut-être un peu plus sombre que ce qu'ils recherchaient. Mais nous avons continué à parler et ils voulaient quelque chose sur Kamala Harris. Venant de Californie, j'avais des sentiments mitigés à l'idée qu'elle soit procureure, connaissant les dommages causés à la communauté noire au fil des années par le système judiciaire. Un ami avocat de la défense m’a dit qu’il faut parfois faire des sacrifices pour arriver là où l’on veut aller, mais je me demandais : à quel prix ?

L'objectif de départ était Kamala Harris, alors qu'est-ce qui vous a inspiré (ou provoqué) à commencer à vous plonger dans l'histoire ?

Pendant que j'écrivais, j'ai commencé à me demander qui étaient les autres « pionniers », les autres « premiers » et qu'avaient-ils dû sacrifier pour faire avancer les choses ? C'était amusant de découvrir et de redécouvrir ces importants créateurs d'histoire, quelle est l'histoire oubliée, et de recréer ces moments.

Je voulais également explorer ce que les États-Unis exigent des femmes de couleur que l'on n'attend de personne d'autre, et ce qui se passe lorsque vous êtes celle qui est poussée en avant, lorsque vous êtes le symbole. C'est comme ça Lettres à Kamala en est arrivé à.

La première femme noire à se présenter à la vice-présidence a été Charlotte Bass. Son affiche était sur le mur de mon professeur et je me suis demandé : qui est-ce ? C'est comme si Bass (candidat progressiste à la vice-présidence en 1952) avait été totalement effacé lorsque Kamala Harris avait été annoncée comme la première. De là, j’ai appris qu’une femme noire s’était même présentée à la présidence ! Charlene Mitchell, leader socialiste, féministe et militante des droits civiques, s'est présentée à la présidence des États-Unis en 1968. Je ne le savais pas davantage et je pense que nous devrions en être conscients.

De plus, en tant que personne biraciale, je n'aimais pas à quel point Kamala Harris était qualifiée de femme noire et peu de choses sur son héritage asiatique-américain, parfois brièvement, mais souvent pas du tout. Cela me semblait tout simplement incomplet – je voulais reconnaître cette partie de son identité culturelle. C'est pourquoi je voulais l'un des pionniers Des lettres être une femme d'origine asiatique. Étant originaire de Los Angeles, j'ai décidé de couvrir Patsy Matsu Takemoto Mink.

Comment votre parcours vous a-t-il préparé à aborder ce sujet ?

En grandissant, j'étais passionné de science-fiction et de fantasy. Je regardais toujours devant moi. Je sais que le passé est le passé, je savais que je ne retournerais pas aux années 1800 (frisson), qu'il n'y a aucun moyen de réparer le passé, alors je me suis demandé à quoi pourrait ressembler 2050. Un professeur m'a dit : si vous voulez écrire un avenir plus fort, vous devez comprendre le passé. Et cela m'a donné envie de découvrir les choses laissées de côté dans les livres d'histoire et que les gens ne connaissent pas, les oubliés. Il y a tellement de choses dans l'histoire que vous ne l'apprendrez pas à l'école, vous devez continuer à chercher par vous-même.

Le contexte et la perspective vont très loin. Vous avez fourni quelques points positifs en considérant Kamala Harris. D'autres ne sont pas aussi généreux.

Les gens qui disent que c'est la période la plus divisée de l'histoire… ne connaissent pas leur histoire. Pour Kamala Harris, lorsque des personnes de couleur accèdent au pouvoir, le seul choix est souvent de soutenir la machine suprémaciste blanche qui a souvent contribué à leur arrivée au pouvoir. Je crois qu'elle fait de son mieux dans un système qui n'est pas conçu pour elle. Le système n’est pas conçu pour permettre aux femmes de couleur de faire de leur mieux dans des postes de direction.

Changer en Pissenlit Paix, vous avez indiqué que vous aviez vraiment pris plaisir à écrire cette pièce. De quoi s’agit-il et pourquoi était-ce agréable d’écrire ?

Des lettres était historique alors que Pissenlit Paix était le reflet de vraies personnes. Cela m'a donné l'occasion de me plonger dans la satire, l'humour et le ridicule d'être en vie. Pissenlits a été commandé par VFP initialement en tant que partie 2, ou une mise à jour, pour Des lettres, après les élections, à quoi ressembleraient les choses. Et ça m'a vraiment fait me demander, car comment je me sentais en 2020 quand j'ai écrit Des lettres ce n’est pas du tout ce que je ressentais en 2023. C’était alors un monde différent. De plus, je voulais essayer un autre type de jeu que le cours politique que je suivais afin de pouvoir me concentrer sur les gens et leurs interactions.

Donc, poursuivant l'analogie allégorique, pour moi, un groupe de jardinage est une sorte de microcosme d'une communauté entière, des gens avec leurs bizarreries de personnalité, leurs luttes de pouvoir, leur identité, leur définition, tout est là.

Exactement. Dernièrement, je me suis davantage intéressé à l'écriture de pièces qui semblent personnelles mais qui sont en réalité des allégories. Pour Pissenlit Paix, je me suis en fait impliqué dans un jardin communautaire ici dans le Minnesota, où je vis maintenant, avec toutes les règles en vigueur et toute la structure – j'ai vu par moi-même, c'était fou ! C'est un petit mini-pays dans leur esprit et ils le prennent très au sérieux : ce qui peut être planté et quand. Les entendre parler d’« espèces envahissantes » et d’« espèces exotiques », c’est ce que ressentent certaines personnes et parlent des immigrants. Sous ce couvert allégorique, je pourrais parler de notre scène politique actuelle de manière assez directe et même brutale sans avoir à la nommer en réalité.

Vous avez mentionné que le personnel est politique, et vous aviez Lettres à Kamala au fond de ta tête pendant que tu écrivais Pissenlits. Quel est le lien entre les deux ?

De 2020 à 2023, après Des lettres, J'ai eu l'occasion de faire une sorte de pause et de penser : « Attendez, attendez, que s'est-il passé ? Tome, Kamala c'est une question d'espoir et Pissenlit est une question de rétribution, une sorte d’« appel et réponse ». L’« appel » dans Des lettres est « Je reconnais les sacrifices que vous avez dû faire pour arriver ici et la nécessité d'une femme au pouvoir, mais s'il vous plaît, ne nous laissez pas tomber à la fin. » La réponse semble être : « C'est trop dur, trop compliqué ». L’appel est d’être meilleur, et la réponse est un « Pas encore » hésitant.

Les deux pièces présentent des différences de style, de ton et d’attitude – mais elles sont très liées par l’accent mis sur les femmes de couleur au pouvoir. Et cette situation précaire dans notre pays est toujours controversée, tout en restant prometteuse et, espérons-le, stimulante en tant qu'expérience théâtrale.

Les trois à quatre années de fermeture pandémique ont-elles eu un impact sur votre création de personnages et leurs intentions ?

En fait, je me sentais beaucoup plus connecté aux gens en 2020 et 2021. C'était peut-être la façon dont le théâtre réagissait au fait de ne pas avoir d'espace physique. Cela ressemblait davantage à une conversation, plus invitante. J’ai eu plus de productions que je n’en ai jamais eu au cours de cette période. Et j'ai rencontré plus de compagnies de théâtre parce qu'elles avaient plus de temps pour faire une pause et communiquer avec les gens et entre eux au lieu d'être dans le tourbillon des choses. Mes amis et moi étions beaucoup plus intentionnels. Je veux dire, bien sûr, nous avons été secoués par la mortalité et les conséquences négatives du virus sur la santé. En même temps, nous ne voulions pas rester isolés et déprimés, alors nous avons fait des efforts particuliers pour nous suivre, avons eu des appels Zoom hebdomadaires, et j'avais l'impression que les gens, au moins dans mes cercles, essayaient très fort, avec des efforts intenses. intentionnalité, pour créer et entretenir des liens. En 2022, lorsque les choses se sont ouvertes et que tout le monde est retourné à son espace physique et à ses routines, cette intentionnalité a été perdue. Et en fait, je me sens déconnecté maintenant, très différent d’avant.

C’est une observation fascinante : nous ne reconnaissons ni n’apprécions le pouvoir du ralentissement comme vous venez de le décrire.

J’ai créé une compagnie de théâtre pendant la pandémie et c’était incroyable ! Et c'est pourquoi Des lettres que j'ai écrit en 2020 montre l'importance de la connexion les uns avec les autres car je me sentais hyper consciente de l'importance de rencontrer des gens, d'une manière qui était encore plus intense à l'époque qu'aujourd'hui.

Le pouvoir du calme et de la tranquillité ?

J'espère que nous pourrons y revenir. Je pense que lorsque les choses ont repris, les gens étaient tellement excités et tout est allé très vite, comme si tout le monde essayait de rattraper le temps perdu. Et quelque chose s'est perdu.

Je ne dis pas que nous avons besoin d’une autre pandémie ! Non bien sûr que non. L'intentionnalité de nos interactions et de nos vies que nous avions alors me manque. La tendance que nous avions à faire une pause, à respirer, à prendre un moment dans nos décisions et nos actions sur laquelle j'aimerais que nous puissions revenir.

Qu'aimeriez-vous partager d'autre avec le public métropolitain sur les raisons pour lesquelles il devrait venir voir les productions ?

Eh bien, tout d’abord, merci de m’avoir parlé et d’avoir fourni cela à la communauté du théâtre. Je pense que les gens devraient venir voir comment ces deux pièces abordent des questions pertinentes et d'actualité sous différents points de vue. J'aime les pièces qui viennent de différentes perspectives et qui me poussent à remettre en question les miennes. J'espère aussi que les gens seront aussi intéressés par les personnages de Des lettres, surtout en cette année charnière, pour revenir en arrière et faire leurs propres recherches et découvrir d'autres joyaux cachés cachés dans l'histoire et les mettre en lumière.

Revenons ici aux connexions, aux intentions, à l'héritage historique et à la croissance là où vous êtes implanté avec cette étonnante double fonctionnalité de Lettres à Kamala et Pissenlit Paix. Bonne course !

Lettres à Kamala/Dandelion Peace joue du 8 au 30 juin 2024, présenté par Voices Festival Productions à l'Universalist National Memorial Church, 1810 16th Street NW, Washington, DC (au coin 16th et S Streets NW). Achetez des billets pour cette double affiche en ligne. Le prix des billets simples pour les billets réguliers commence à 25 $ pour les avant-premières (du 8 au 12 juin) et à 45 $ pour les représentations générales. Des billets à prix réduit sont disponibles pour les moins de 30 ans au prix de 20 $.

Durée : Une heure et 50 minutes, dont un entracte.

VOIR ÉGALEMENT:
Voices Festival Productions présentera « Letters to Kamala » et « Dandelion Peace » (actualité, 4 mai 2024)

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