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Par Jillian Parks

Le mois prochain, lorsque les spectateurs entreront dans la boîte noire du Mosaic Theatre, ils seront accueillis par une grande paire d'yeux peints en rose sur le mur du fond. Ces yeux appartiennent à Nancy Reagan, et plutôt que de la réduire à un portrait de la Maison Blanche et à une tenue aux couleurs coordonnées, la première mondiale de Nancy anime ces yeux avec une image superstitieuse, intense mais sensible et hilarante de la Première Dame de l'administration Reagan.

Écrite par Rhiana Yazzle et mise en scène par Ken-Matt Martin, la pièce suit deux intrigues qui se croisent brièvement à la fin. L'un suit Nancy Reagan, interprétée par Lynn Hawley, au lendemain de la tentative d'assassinat de Ronald Reagan, interprété par Michael Kevin Darnall. Au milieu de l'incertitude, Nancy se tourne vers une astrologue, Joan Quigley, interprétée par Regina Aquino. Le deuxième scénario suit deux femmes Navajo – Esmeralda, interprétée par 'Anaseini Katoa, et sa fille Jacqueline, interprétée par Tenley Stitzer – alors qu'elles affrontent les difficultés liées à l'autonomisation des femmes autochtones dans les années 1980.

Bien que je ne puisse pas parler du degré d'exactitude historique tout au long de la pièce, le dramaturge ancre le spectacle dans des moments historiques (et des scandales) réels et majeurs de cette période, notamment l'exploitation minière de l'uranium sur la terre sacrée des Amérindiens ; Princess Pale Moon (« Pocahontas contemporaine de l'Amérique »), interprétée par Jen Olivares ; et les décisions cruciales en matière de politique étrangère prises pendant que Reagan était au pouvoir.

Malgré ses thèmes historiques et lourds, la série est une satire et réussit à être vraiment drôle. C'est en grande partie grâce aux acteurs, mais la pièce elle-même est également écrite avec des lignes et des conventions vraiment amusantes. Hawley joue une caricature de Nancy Reagan : elle rit sans bouger le visage, elle déplore le fait d'être sous les feux des projecteurs lorsqu'elle subit une mastectomie, et elle déteste, déteste, déteste le secrétaire au Trésor Don Regan. Katoa incarne un Nancy sûr de lui, facilement excité et accompli, qui se prête également à de grands moments comiques.

Les costumes de Nancy Reagan (conçus par Moyenda Kulemeka) sont phénoménaux : toujours assortis, souvent avec des épaulettes ; et sa perruque (conçue par Larry Peterson) convient parfaitement et ridiculement à cette émission satirique. Les costumes et les perruques en général étaient appropriés et amusants lorsqu'ils devaient s'accompagner d'influences et d'alliances culturelles claires.

La conception scénique de Misha Kachman, les projections de Hailey LaRoe, la conception d'éclairage de Sherrice Mojgani et la conception sonore de Navi correspondent toutes à la tâche ambitieuse de la série consistant à faire la satire des années 80, de la politique et des conversations contemporaines sur les privilèges et le droit tout en racontant deux intrigues parallèles. . Bien que cette ambition ait porté ses fruits dans la comédie de la série, elle n’a pas contribué à ancrer le sérieux de la série.

Au-dessus des yeux géants et peints de Nancy, de petits téléviseurs diffusent des clips et des vidéos d'actualité pertinents qui visent à relier l'actualité nationale aux vies respectives de Nancy et d'Esmeralda. Les transitions de scène sont souvent des projections psychédéliques de lumières en mouvement, d'espace, d'étoiles et de symboles astrologiques projetés sur le front ou l'esprit de Nancy elle-même. La musique amusante des années 80 accompagne souvent ces transitions aux côtés de lumières colorées et parfois de vidéoclips, également projetés dans l'esprit de Nancy.

Bien que ces choses soient visuellement intéressantes, elles ne semblent que vaguement liées à l’action. Pour l’essentiel, le spectacle semblait décousu, comme une mise en scène qui rappelait à plusieurs reprises aux gens Nous sommes dans les années 80 ! mais rien de plus.

Ce sentiment de décousu a joué dans la réception des moments les plus sérieux de la pièce. Les relations étaient sous-développées, en particulier la relation romantique entre Esmeralda et Whaley, interprétée par Derek Garza, qui a commencé et s'est dissipée au cours de quelques scènes. Après environ une heure et demie de ridicule satirique, la série a basculé, nous demandant soudainement de prendre au sérieux ce qui s'est passé, plutôt que d'y faire allusion et de nous y préparer. L'exception était la scène de voiture finale entre Esmeralda et Jacqueline. Parce que cette relation mère-fille était établie depuis longtemps et que ces personnages avaient eu des moments d'honnêteté et de sérieux, cette scène m'a donné la chair de poule et j'ai cru qu'il y avait quelque chose de réel en jeu.

Certaines lignes de la représentation d'ouverture que j'ai vue ont été sautées, ce qui était évident lorsque le dialogue n'avait plus de lien avec de grands espaces de silence. Un acteur a brisé son personnage, a présenté des excuses troublées au public et a demandé une réplique au milieu de la scène. Une petite boîte noire peut être impitoyable avec ce genre de dérapages.

Même si la séquence préliminaire aurait pu être mieux exécutée, la séquence finale était une remise en question émouvante et réfléchie des excuses données par les personnes en position d'autorité pour ne pas pouvoir faire quoi que ce soit pour changer des injustices ou des maux majeurs. Esmerelda, Jacqueline et Nancy Reagan se retrouvent toutes face à face à la fin, et les deux femmes autochtones l'implorent de parler à son mari et de se battre pour que des mesures concrètes soient prises pour retirer l'uranium radioactif des réserves, en particulier celles du peuple Navajo.

Nancy leur dit : « Il n'y a pas d'autorité. Personne n’est aux commandes » et, fondamentalement, personne ne va vous aider. La séquence finale suit avec des projections et une série de faits sur les efforts déployés par Nancy elle-même pour faire progresser la recherche et la législation sur la maladie d'Alzheimer. C'est un rappel pas si subtil que le changement est possible, et l'empathie peut avancez la bonté; les gens doivent simplement s’en soucier sur le plan personnel.

Nancy s'efforce de dramatiser de manière satirique les frustrations d'être à la fois amérindienne et femme essayant de mettre en œuvre un changement lorsque les personnes ayant le pouvoir de l'instaurer sont incapables de voir ou de sympathiser avec ces luttes. Avec un timing comique solide et des acteurs vraiment talentueux, la satire est drôle à rire. Sans le voile de la satire, les moments les plus sérieux de la série n'ont pas le punch qu'ils auraient pu avoir. Espérons qu'à mesure que la course se poursuivra jusqu'au 21 avril, le confort avec le matériau augmentera et que les moments sérieux obtiendront les performances dont ils ont besoin.

Durée : Deux heures et 15 minutes avec un entracte.

Nancy joue jusqu'au 21 avril 2024, présenté par Mosaic Theatre Company en partenariat avec le New Native Theatre, au Sprenger Theatre de l'Atlas Performing Arts Center, 1333 H Street NE, Washington, DC. Acheter des billets (42 $ à 70 $) en ligne ou à la Billetterie au (202) 399-7993 poste 501 ou [email protected] de 11 h 00 à 17 h 00 du lundi au vendredi, ou deux heures avant une représentation.

Le programme pour Nancy est en ligne ici.

Sécurité COVID : Le Théâtre Mosaic aligne ses protocoles de sécurité sur ceux de l'Atlas Performing Arts Center. Le masquage est recommandé mais est désormais facultatif.

Nancy
Par Rhiana Yazzie
Réalisé par Ken-Matt Martin

CASTING
Regina Aquino (Joan/Ensemble; elle/elle/siya)
Michael Kevin Darnall (Reagan et coll.)
Derek Gaza (Whaley/David Lee Roth ; il/lui)
Lynn Hawley (Nancy Reagan)
Anaseini Katoa (Esmeralda; elle/elle)
Jen Olivares (Princesse Pale Moon/Joey)
Tenley Stitzer (Jacqueline; elle/elle)

ÉQUIPE CRÉATIVE
Misha Kachman (scénographie)
Moyenda Kulemeka (Conception des costumes)
Larry Peterson (conception de perruque)
Sherrice Mojgani (éclairage)
Navid Azeez (son)
Chelsea Dean (Propriétés)
Hailey LaRoe (conceptrice des projections)
Sierra Young (directrice du combat et de l'intimité)
Chelsea Radigan (directrice de la dramaturgie et du casting)
Víctor Vázquez (casting).
Shayne O'Neill (directrice de la production)

Série de réflexion/réponses
• Le 4 avril après la représentation en soirée de Nancy au Mosaic Theatre : une discussion avec Janet Clark, spécialiste du programme de supervision des arts culturels au Smithsonian National Museum of the American Indian.
• 14 avril après la représentation en matinée de Nancy au Théâtre Mosaic : échange avec les artistes.

Jillian Parcs est étudiant en rhétorique et médias au Hillsdale College; cependant, elle consacre la majeure partie de son temps à sa mineure en journalisme. Elle a grandi en faisant et en enseignant le théâtre communautaire, ce qui s’est directement reflété dans le type d’écriture qui la passionne. Le semestre dernier, elle a été rédactrice en chef de la culture du journal du campus, The Collegian, mettant en lumière tout, des projets étudiants aux débuts à New York. Elle travaille également en tant que directrice numérique pour la station de radio du collège et co-anime un podcast hebdomadaire sur les disparités factuelles dans les récits des médias sociaux.

VOIR ÉGALEMENT:
Rhiana Yazzie à propos de « Nancy », sa pièce présentée en première au Mosaic Theatre (entretien réalisé par Ravelle Brickman, 23 mars 2024)

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