Le Prince William Little Theatre orne les salles de Pemberley de romance

Ayant vu plusieurs adaptations scéniques du classique littéraire de Jane Austen Orgueil et préjugés ces derniers temps, je n’ai jamais pensé aux personnages d’une histoire saisonnière se déroulant à Noël. Mais la dramaturge prolifique Lauren Gunderson (Les révolutionnaires et autres) et Margot Melcon a vu les possibilités de Noël avec les Darcy et les Bennet et a créé une suite intitulée Miss Bennet : Noël à Pemberley.

Fans des histoires et des personnages d’Austen, mais aussi téléspectateurs de contenus en ligne tels que La Chronique des Bridgerton ou des adaptations filmées de ces comédies romantiques, peuvent trouver beaucoup à apprécier dans la pièce de pastiche de Gunderson et Melcon.

L’une des pièces les plus produites au pays depuis plusieurs années, Miss Bennet : Noël à Pemberley reprend deux ans après les événements de Orgueil et préjugés. Cette fois, Fitzwilliam Darcy et Elizabeth Bennet Darcy sont mariés et dirigent leur charmante maison, Pemberley. De même, Jane, la sœur de Lizzie, connaît le bonheur conjugal avec M. Bingley ; les deux couples sont comme des enfants d’affiche pour les couples encore en lune de miel. Cameron McBride dans le rôle de Fitzwilliam, Racanna Nicole Larson dans le rôle d’Elizabeth, Madison Hite dans le rôle de Jane et Christian Alexander Jost dans le rôle de M. Bingley apportent du charme et de l’esprit dans leurs rôles de couples mariés et installés.

Sans surprise, cette suite se concentre sur Mary Bennet, la sœur cadette représentée ici avec force et indépendance par Avery Heisey. Mary, vue dans certaines versions de Orgueil et préjugés comme tout, du simple et maladroit au carrément antisocial, est devenu une jeune femme pleine d’esprit, d’intelligence et de valeurs sans compromis – des qualités que Heisey joue sans effort. Il s’agit d’une comédie romantique, ses sœurs aînées et leurs conjoints sont déterminés à voir Mary trouver son propre bonheur. Et quel meilleur moment qu’à Noël, lorsque les Darcy accueillent famille et amis — et quelques invités surprises !

Entrez Arthur DeBourgh : célibataire éligible (du moins c’est ce qu’il pense) et nouvel homme de propriété, venant d’hériter de la succession de sa défunte tante. Si Arthur ne vous dit rien en littérature, il y a une bonne raison : c’est l’invention des co-scénaristes. Mais sa nature maladroite et livresque et son comportement à la manière d’Ichabod Crane semblent sortir directement de la plume de Miss Austen. Dans cette production, Liam Anthony Haberman est parfaitement à l’aise avec le côté comique du personnage et s’intègre bien dans les scènes où Arthur et Mary découvrent leur amour pour l’honnêteté, les auteurs et – finalement – ​​l’un pour l’autre.

Aucun drame ou comédie ne vaut grand-chose sans un petit conflit, et la sœur cadette Lydia Bennet Wickham, interprétée par Savannah Lagana, et Anne De Bourgh, interprétée par Emily LaCroix, apportent diverses complications à l’histoire. Lydia flirte sans cesse avec le malheureux Arthur, bien qu’elle soit mariée à son fidèle et souvent absent, M. Wickham. Et Miss De Bourgh apporte une arme proverbiale à un combat au couteau en annonçant que sa défunte mère, Lady Catherine, a décrété qu’Anna et Arthur seraient fiancés l’un à l’autre.

La résolution de l’histoire est trop belle pour être gâchée ici, mais ce fut une fin satisfaisante pour cette suite inventive de la saga romantique d’Austen, et mise en scène de manière inventive par le réalisateur Steve Kite.

La production de Kite a été soutenue de manière compétente et créative par la costumière Susy Moorstein, aidée par une équipe de « couturières cinq étoiles » qui ont confectionné de magnifiques costumes de l’époque de la Régence pour l’ensemble du casting. Misha Griffith a conçu un décor adapté, des meubles richement ornés et de grandes baies vitrées, dans un espace laissant une grande liberté aux acteurs. L’ensemble est également orné d’un sapin de Noël festif, introduit par l’hôtesse Elizabeth, à la grande consternation de la plupart des autres personnages, peu familiers avec la coutume allemande d’un arbre décoré à l’intérieur de la maison.

Agrémenté de détails d’époque et d’un charmant casting d’acteurs, Miss Bennet : Noël à Pemberley est un ajout bienvenu aux pièces de théâtre traditionnelles des fêtes.

Durée : Deux heures et 15 minutes avec un entracte de 15 minutes.

Miss Bennet : Noël à Pemberley joue jusqu’au 17 décembre 2023, présenté par le Prince William Little Theatre au Hylton Performing Arts Center, 10960 George Mason Circle, Manassas, VA. Des billets (25 $ pour adultes ; 20 $ pour les seniors, étudiants et militaires ; 15 $ pour les jeunes) sont disponibles en ligne ou via la billetterie du Hylton Center au 703-993-7759, du mardi au samedi, de 10 h à 18 h.

A lire également