Bob Ashby

Lors d'une réception très fréquentée le 8 avril dans la magnifique salle principale du Musée national des femmes dans les arts de DC, la Festival de théâtre américain contemporain (CATF) a annoncé sa saison 2024. Présentant chaque mois de juillet des productions professionnelles de qualité de nouvelles pièces américaines dans des installations haut de gamme de l'Université Shepherd, à proximité de Shepherdstown, en Virginie occidentale, le CATF est un moment fort de la période estivale souvent calme du calendrier théâtral.

Compte tenu de l’économie théâtrale actuelle, de nombreuses pièces plus récentes sont des pièces en un acte de 90 minutes en petit casting. Il est donc particulièrement gratifiant que l'une des offres du CATF pour 2024 soit celle de Donja R. Love. Qu’arrivera-t-il à toute cette beauté ? Une histoire épique en deux parties sur les effets du VIH/SIDA sur une famille noire au cours des années 1980 et après (avec un intervalle de dîner entre les deux parties), la pièce composée de huit acteurs explore les questions d'héritage, de famille et de guérison contre le contexte de la crise du SIDA.

Lors de la réception, Love a évoqué les impératifs liés à la gestion d'une crise comme celle du sida dans les années 1980, avec des mots qui s'appliquent également aux crises plus récentes. « La visibilité est la survie », a-t-il déclaré, « la communauté est la survie ». Deux des acteurs qui apparaîtront dans la série ont présenté une brève scène dans laquelle une soignante (Felicia Curry) tente de persuader un homme séropositif (Jude Tibeau) de prendre ses médicaments.

La saison du CATF comprend trois autres pièces très variées. L'homme le plus heureux du monde, de Mark St. Germain, est basé sur les mémoires d'un survivant de l'Holocauste qui endure des expériences incroyablement pénibles mais trouve la lumière même dans les circonstances les plus sombres.

Le titre intrigant La tornade a le goût d’une piqûre d’aluminium, de Harmon dot aut, raconte l'histoire d'un cinéaste non binaire, un adolescent autiste synesthésie, dans le contexte de sa vie à la maison et avec ses parents. Assez pour laisser entrer la lumière, de Paloma Nozicka, se concentre sur des copines qui découvrent que leur vie et leur relation ont radicalement changé au cours d'une soirée alors que des secrets enfouis commencent à émerger.

Les musiciens du Festival de musique de chambre des Appalaches (ACMF) ont joué plusieurs morceaux lors de la réception, notamment « Shine You No More (Last Leaf) » de Rune Tonsgaard Sorensen. L'ACMF organisera une saison de concerts et d'ateliers à Shepherdstown et dans d'autres endroits à proximité en août. Durant la saison de la CATF, la CATF et l'ACMF collaborent sur une présentation multidisciplinaire, La voix d'une mère. Créée par Musici Ireland pour honorer les femmes qui ont enduré les foyers pour mères et bébés (appelés Magdalene Laundries) dans l'Irlande du XXe siècle, la production présente des éléments d'une exposition immersive, de la musique originale de compositeurs irlandais et les voix de trois des les mères.

Shepherdstown se trouve à environ une heure et 40 minutes de route de Washington DC. Charmante ville universitaire à part entière, Shepherdstown est également proche d'autres lieux d'intérêt, notamment Harper's Ferry, le champ de bataille national d'Antietam et le parc historique national C&O Canal. Ayant assisté aux productions du CATF pendant plusieurs années, je peux dire par expérience personnelle que l'excellence des productions rend le voyage très intéressant, d'autant plus que le public aura l'occasion de voir de nouvelles œuvres passionnantes qui ne sont jouées nulle part ailleurs dans la région.

La saison 2024 du CATF s'étend du 5 au 28 juillet. Pour plus d'informations sur les dates de production et la billetterie, rendez-vous sur catf.org. Des billets (régulier, 70 $; senior, 60 $; dimanche soir, 40 $) sont disponibles en ligne. La saison d'ateliers et de concerts de l'ACMF s'étend du 3 au 18 août. Pour plus d'informations, visitez appalachianchamber.org.

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