La nouvelle « Sanctuary Road » du Virginia Opera élève le chemin de fer clandestin

En présentant sur scène une nouvelle œuvre inspirée du chemin de fer clandestin, le Virginia Opera contribue puissamment à répondre aux cris réclamant une prise en compte plus complète de la justice sociale, en élevant les voix des esclaves qui ont tout risqué pour obtenir leur liberté et leurs héros. qui les a aidés. De la même manière, nous devons élargir notre compréhension du fait que le mouvement des droits civiques était plus que Martin Luther King, qu’en tant que nation, nous devons identifier et honorer tous ceux qui faisaient partie du réseau lâche de l’UR, plus qu’Harriet Tubman alias « Moïse »,  » qui a conduit les gens vers la sécurité et un nouveau départ en tant que peuple libre, qui ensuite, comme le chante le Route du Sanctuaire, Nous pourrions « posséder nos vies, posséder nos âmes ».

L’un de ces héros était William Still. Comme Tubman, il a servi son peuple en assumant le travail dangereux de conducteur du chemin de fer clandestin. Travaillant depuis sa base de Philadelphie, il a non seulement aidé un certain nombre de personnes à s’échapper vers la liberté, mais il a également écrit un livre, Les archives du chemin de fer clandestinpublié en 1871, documentant les voyages de plus de 745 personnes à travers des entretiens personnels.

Participent à deux lauréats du prix Pulitzer, le compositeur Paul Moravec et le librettiste Mark Campbell. Ils ont eu l’idée que l’œuvre de Still constituerait un grand oratorio pour quatre solistes et chœur. Ils transformèrent ensuite leur collaboration en opéra, donnant des noms aux personnages et créant une série de vignettes dramatiques autour du personnage central fiévreux de Still, déterminés à créer un récit de personnes encore vivantes, témoignant de ce qu’elles avaient enduré sous le joug de l’esclavage et leurs évasions déchirantes vers la liberté. Il s’agit de la troisième production de l’opéra et de la première dans le Commonwealth de Virginie.

Route du Sanctuaire n’est ni linéaire ni chronologique, mais grâce à la manière habile dont Campbell a structuré une sorte de recoupement cinématographique, les histoires résonnent et commencent à créer une riche mosaïque. Il évoque une diaspora qui n’en était pas moins une communauté, même si la plupart d’entre eux, volontairement dispersés pour la plus grande sécurité de tous, ne se retrouveraient (à nouveau) qu’au paradis.

Le livret est tour à tour sombre et plein de pathétique, mais Campbell gère également des touches d’humour pour capter l’inventivité de ces personnages historiques ainsi que leur résilience. Un personnage, chanté par le baryton Adam Richardson, a lui-même été expédié à Philadelphie dans une boîte et raconte sa frustration pendant des jours parce que les gestionnaires ne peuvent pas lire avec quelle clarté il a qualifié de « fragile » et de « ce côté-ci ». Les deux solistes féminines, Laquita F. Mitchell et Tesia Kwarteng, mènent une simulation de deuil très comique avec beaucoup de gémissements et de mouchages de nez, lors d’un voyage en train, déguisées en voiles épais en deux sœurs après la mort prématurée de leur « chère tante Abigail ».

La musique est facile à assimiler et profondément touchante. Moravec a créé pour le ténor Terrence Chin-Loy un leitmotiv déchirant qui est utilisé à trois reprises pour représenter un homme courant jour et nuit pendant des jours à travers les bois, s’emparant de périodes de sommeil agitées dans les creux des arbres, etc. Les mots, laconiques et répétés « Courez, courez », ont un grand impact émotionnel. (Plus tard, nous apprenons que l’homme était le seul survivant d’un groupe tentant de s’échapper ensemble.)

À d’autres moments, les capacités lyriques de Moravec nous brisent le cœur. Certaines de ses plus belles écrits et chants dans la série se trouvent dans la configuration simple de Soprano Mitchell, lorsque son personnage de Clarissa Davis, qui a patiemment attendu deux mois et demi, se tient devant une porte et prie pour que la pluie tombe fort et vite. pour masquer sa fuite nocturne. « Plus tard, chante-t-elle, je danserai sous la pluie. »

Damien Geter incarne le rôle de William Stills. C’est toujours un défi d’être le personnage « immobile » au centre d’un drame, quand tout et tout le monde tourbillonne autour de vous de manière si colorée. Sa présence imposante et sa voix pleine de gravité de baryton-basse m’ont fait croire pleinement à son personnage. L’un des moments les plus dramatiques ne s’est pas du tout produit en musique mais dans le silence. Stills et un homme interviewé se rendent compte qu’ils partagent une mère et un nom ; ils sont en fait frères. Le public a profondément ressenti à ce moment-là la fracture des familles que l’institution de l’esclavage a infligée à tant de personnes et le poids de tant de pertes pendant la plénitude de cette pause.

Virginia Opera dispose d’un excellent chœur et, dès le début, l’ensemble de 39 membres fait partie intégrante de la narration. Avant même le début de l’opéra, la metteure en scène Kimille Howard les fait dériver et s’asseoir face au public. J’imaginais qu’ils représentaient à la fois une congrégation, peut-être celle d’une maison de réunion des Quakers de Philadelphie, mais aussi des ancêtres dont nous n’avons pas encore entendu les histoires et qui mettent le public au défi d’en témoigner. Ils deviennent tour à tour passagers d’un train, soldats des deux côtés de la guerre civile, voix intérieures qui poussent l’homme à courir à travers les bois, et bien plus encore. Le dernier morceau est émouvant, lorsque toutes les voix s’élèvent dans l’hymne et qu’enfin, arrivant au Canada, les personnages « serrent la patte du lion » et se retrouvent « … joyeusement… Libres !

Le Dr Everett McCorvey dirige le chœur et le Virginia Symphony Orchestra, composé de 46 membres, lors de ses débuts au Virginia Opera. Cet artiste de renom est une dynamo, dirigeant ses propres chœurs et dirigeant des orchestres à travers le pays. C’est une mesure de la robustesse de cette compagnie d’opéra que de voir ses semblables monter sur le podium.

Route du Sanctuaire réussit non seulement parce qu’il a attiré notre attention sur Stills et ces histoires négligées, mais parce que l’œuvre est souple, nuancée et puissante comme seul un opéra peut l’être. L’opéra agit sur le cœur et fait appel à tous les sens. L’ouvrage sert également d’exhortation pour nous tous à prêter notre des voix et des mains pour se joindre au travail qui reste à accomplir.

Durée : 65 minutes sans entracte

Route du Sanctuaire joué les 3 et 4 février 2024, présenté par Virginia Opera au George Mason Center for the Arts de l’Université George Mason à Fairfax, en Virginie. Le programme sera répété les 9 et 11 février au Dominion Energy Centre à Richmond, en Virginie. Acheter des billets (à partir de 20$) en ligne.

Le programme pour Route du Sanctuaire est en ligne ici.

Route du Sanctuaire
Musique de Paul Moravec
Livret de Mark Campbell
Basé sur les écrits de William Still, chef d’orchestre du chemin de fer clandestin
Publié par et présenté avec la permission de Subito Music Corporation
Chanté en anglais avec surtitres anglais
Dirigé par Everett McCorvey et réalisé par Kimille Howard
L’orchestre de cette production est fourni par le Virginia Symphony Orchestra

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