Julianne Brienza, animatrice de Capital Fringe, sur la fabrication de la limonade

La région de DC est fière de sa scène théâtrale dynamique, se vantant souvent d’être deuxième ou troisième derrière New York pour le nombre de théâtres et de spectacles ainsi que d’opportunités d’acteur et techniques. Mais la fondatrice du Capital Fringe Festival, Julianne Brienza, a une autre vision de la scène théâtrale régionale DMV. « Nous parlons de nous comme si nous étions une grande ville de théâtre », a-t-elle déclaré sans ambages. « Mais peut-être que nous ne sommes qu’une grande ville théâtrale pour les théâtres régionaux institutionnalisés – ce sont eux qui contrôlent les espaces. »

Brienza sait de quoi elle parle. Elle est arrivée à Washington, DC, il y a 21 ans après un passage au Arden Theatre de Philadelphie et des expériences de travail dans diverses capacités au Festival Fringe de Philadelphie. C’était une enfant de théâtre de la petite ville de Dillon, dans le Montana, fille d’artistes visuels, qui a découvert la scène grâce au Missoula Children’s Theatre et à un théâtre communautaire dont la saison était riche en mélodrames et en critiques musicales.

Après avoir déménagé dans le district, elle a signé avec la Cultural Development Corporation, maintenant CulturalDC, mais a eu du mal à se faire comprendre de la communauté théâtrale. « C’était un groupe très insulaire. J’ai trouvé très difficile de rencontrer des gens ou même de vraiment comprendre ce qu’était la voix du théâtre ici. J’ai fini par travailler au box-office et à la gestion de la maison en dehors de mon travail à plein temps pour la Woolly Mammoth Theatre Company et l’Atlas Performing Arts Center.

Fondations de frange

Brienza a réfléchi sur son temps avec Philadelphia FringeArts : « À Philadelphie, même à ce jour, tout le monde soutient vraiment le festival, qu’il s’agisse d’une grande ou d’une petite institution. Et c’est vraiment un rassemblement communautaire. Lorsque nous avons travaillé pour démarrer le Captial Fringe, on pensait que cela était nécessaire ici à DC pour se débarrasser des silos. Un groupe d’entre nous a commencé à en parler et à planifier, puis tout a fait boule de neige.

Le mouvement marginal a été plus d’un demi-siècle dans la fabrication. « Fringe est né à Édimbourg, en Écosse, en 1947, lorsque les habitants n’étaient pas autorisés à participer à l’international [Edinburgh] Festival qui se passait là-bas », a expliqué Brienza. « Ils n’aimaient pas ça, alors ils ont fait des spectacles où ils pouvaient : dans les bars, les ruelles, les églises, partout où le loyer n’était pas trop élevé. Lorsqu’un journaliste écrit dans L’Écossais journal que le festival international « se frangeait », ces artistes ont pris ce mot et ont créé le Festival Fringe d’Édimbourg. Ainsi un acte de rébellion transformé en un mouvement artistique international. Aujourd’hui, Edinburgh Fringe est le plus grand festival d’art au monde lorsqu’il a lieu, car d’autres festivals se déroulent en même temps dans toute la ville. Et la frange est devenue mondiale, avec environ 250 festivals indépendants qui se déroulent dans le monde entier.

« Il n’y a littéralement rien d’autre comme ça sur la planète », a déclaré Brienza à propos d’Edinburgh Fringe. Et ce concept de donner de l’espace et de la voix aux artistes et talents locaux fait partie intégrante de la philosophie marginale. Un autre principe fondamental du fringe garantit que les artistes reçoivent la part du lion des revenus de la billetterie. Mais, a ajouté Brienza, « la philosophie principale et l’objectif de la frange est qu’il n’y a pas de contrôle d’accès » – quelque chose qui était à ses yeux l’antithèse de la culture théâtrale de Washington, DC.

Brienza s’est engagée à changer le paysage du théâtre professionnel dans la ville et au-delà, et elle travaille toujours vers cet objectif deux décennies plus tard. « Écoutez, » dit-elle, « DC est une ville très prétentieuse et [theater-wise] c’est aussi une ville fortement organisée. Nous sommes vraiment doués pour la conservation. Depuis le début du festival et même jusqu’à aujourd’hui, on me dit constamment qu’il faut dire au public ce qui est bien et ce qui est mal. On nous a vraiment beaucoup dit la première année que ça n’allait pas marcher parce que [fringe] est très anti-Washingtonien.

Comme ailleurs, Capital Fringe insiste sur aucune curation des productions. « Ce n’est vraiment pas si compliqué », a déclaré Brienza. « [Artists] vraiment juste d’écrire un synopsis de leur émission. C’est premier arrivé, premier servi, dans la limite de ce que nous pouvons accueillir dans nos salles. Bien que l’application soit simple, cela ne signifie pas que les artistes Fringe n’ont pas besoin de soutien. En fait, Capital Fringe vise à être accessible et ouvert aux artistes débutants, aux artistes hors du courant dominant et à ceux qui représentent les huit quartiers de la ville — et au-delà : s’assurer que nous atteignons tout le monde. Il existe également un manuel détaillé pour les producteurs ou les interprètes qui explique les tenants et les aboutissants de Capital Fringe, du marketing à la technologie, en passant par le chargement et la grève.

Faire de la limonade

Le Capital Fringe de cette année – son 16e avec deux ans de congé en 2020 et 2021 en raison de la pandémie de COVID-19 – vante le surnom «Find the Sweet. Trouvez l’aigre. Un clin d’œil à cette ère post-COVID, politiquement difficile et source de division, les citrons jaune vif sur les supports marketing et la signalisation reflètent également l’air du temps sociétal actuel. Cela a été quelques années de merde sur les fronts économiques, politiques et sociaux ici dans le DMV et au-delà. Des citrons vient la limonade, fraîche et acidulée, et cette boisson désaltérante est une métaphore appropriée pour les productions Fringe de cette année.

Avec plus de 300 artistes, dont plus de 75% de la région DMV, 25% de l’extérieur de la région, Capital Fringe se déroule du 12 au 23 juillet dans des salles de Georgetown et au Edlavitch DCJCC près de Dupont Circle. Avec 43 productions théâtrales et cinq concerts de musique gratuits le week-end, vous avez l’embarras du choix. La plupart des émissions durent 60 minutes, tandis que certaines se déroulent à 75 minutes, le tout sans entracte. Brienza conseille aux membres du public intéressés de consulter le livret du programme du festival en ligne avec ses descriptions et horaires de spectacles et de sélectionner ce qui semble intéressant, amusant ou étrange. Ou tout simplement, présentez-vous et parlez au personnel de la billetterie ou à d’autres marginaux lors des concerts.

« Fringe n’est qu’une grosse surprise chaque année », a-t-elle déclaré. « C’est comme le matin de Noël pendant une semaine alors que tous les spectacles ouvrent pour la première fois. »

Au fil des ans, a déclaré Brienza, les problèmes politiques ou culturels du moment apparaissaient souvent dans les thèmes des pièces de Capital Fringe. Mis à part une liste plus importante que d’habitude de bandes dessinées cet été, Brienza a déclaré à propos de 2023 : « Nous vivons à une époque très différente ; [in the past] vous auriez des thèmes prédominants dans les émissions, mais maintenant, il se passe tellement de choses sur la planète que les histoires sont partout.

@dctheaterarts

Faits saillants de la soirée d’avant-première Capital Fringe 2023 à Powerhouse DC! Assistez à ces émissions et bien plus encore du 12 au 23 juillet. Billets en vente maintenant. #dctheatre #capitalfringe #capitalfringe2023 #fyp #foryoupage

♬ Prologue (Nous pourrions jouer toute la nuit) [Live] – Ragoût

« La meilleure façon de parler de [Capital Fringe]», a-t-elle ajouté, « est de noter que si vous vous intéressez à la condition humaine en ce moment et comment [people] voyagent à travers cette époque », vous trouverez quelque chose de pertinent au festival. « Le Fringe est un endroit formidable pour écouter les histoires des gens. Si vous tenez à entendre les histoires des gens, allez à un spectacle.

Enfin, Brienza pense à Capital Fringe de manière holistique. Alors que chaque année, il est difficile de trouver des financements, de sécuriser des espaces de représentation flexibles et abordables et d’organiser l’événement de deux semaines avec un budget restreint, Fringe est bien plus que de simples opportunités pour les artistes – et cette année, 20% sont des débutants. « Surtout au cours des sept à dix premières années de [Capital] Fringe, de nombreux artistes de théâtre essayaient de faire partie du modèle institutionnalisé du théâtre régional, et beaucoup ont grandi pour se maintenir en tant que théâtres de taille moyenne à DC; certains survivent encore à ce jour. Mais le plus important, a-t-elle noté, est le rôle que joue le festival dans la génération de publics pour tous les types de théâtre dans la région. « Je dis depuis près de deux décennies maintenant que ce qui se passe au festival n’est pas forcément important. Ce qui est important, c’est ce que la frange inspire les gens à faire en dehors du festival. Cela peut couvrir toute la gamme d’un membre du public qui a le sentiment qu’il peut explorer l’opportunité de raconter son histoire. Ou un artiste visuel voyant que nous avons fait quelque chose de fou sur le côté d’un immeuble et ils vont essayer de faire quelque chose comme ça. Ou un musicien se rendant à l’un de nos concerts de musique live gratuits et pensant : « Je veux faire partie d’un groupe ».

Cette inspiration créative ne connaît pas de frontières et c’est exactement ce qui est à la base de la philosophie fondamentale de ce tout premier festival marginal à Édimbourg. « Je voulais juste que les petites compagnies de théâtre et les artistes indépendants aient plus accès à l’espace », a déclaré Brienza, « et que les gens aient plus de liberté pour exprimer des idées et se rendent compte que vous n’avez pas besoin de quelqu’un pour vous donner la permission de faire quelque chose de créatif. .”

Frange de la capitale se déroule du 12 au 23 juillet 2023, à plusieurs endroits à Georgetown et près de Dupont Circle, avec des événements musicaux gratuits le week-end au Powerhouse. Les billets coûtent 15 $ chacun plus des frais de traitement de 2,51 $ et sont disponibles en ligne. Pour en savoir plus sur Capital Fringe, cliquez ici. Pour le programme complet du Capital Fringe 2023, cliquez ici.

VOIR ÉGALEMENT:
Le Capital Fringe Festival 2023 se déroulera à Georgetown et Dupont (actualité, 28 avril 2023)

À propos de la série commémorative Wendi Winters : DC Theatre Arts s’est associé à la Wendi Winters Memorial Foundation pour honorer la vie et l’œuvre de Wendi Winters, l’écrivain DC Theatre Arts décédé lors du tournage de la Capital Gazette à Annapolis, Maryland, le 28 juin 2018. Pour honorer l’héritage de Wendi, le Wendi Winters Memorial Foundation a financé le Série commémorative Wendi Winters, des articles mensuels qui seront produits par DC Theatre Arts pour attirer l’attention sur les compagnies de théâtre et les praticiens du théâtre de notre région qui s’engagent dans un travail exemplaire qui fait de notre communauté un meilleur endroit. La pièce maîtresse de ces articles est une série que nous appelons « Les compagnies que nous gardons », des articles offrant un regard approfondi sur une compagnie de théâtre locale chaque mois. En ces temps de division et de conflit, DC Theatre Arts choisit de célébrer ceux qui font le bien.

Pour plus d’informations sur la série commémorative Wendi Winters de DC Theatre Arts, regarde cet article gracieusement publié par nos amis de Magazine du district Fray.

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