Kendall Mostafavi

Dominion Stage interprète actuellement la comédie musicale déchirante et brute de 1996 de Jonathan Larson. Louer. Inspiré du célèbre opéra de Puccini La Bohème, Louer présente une année dans la vie d'un groupe d'amis, vivant comme artistes en difficulté dans l'East Village de Lower Manhattan, tout en faisant face à la pauvreté, à la toxicomanie et à l'épidémie de sida des années 1980.

Stella Monshaw a été la directrice musicale de la musique d'opéra rock de Larson, pleine d'harmonies gonflées, de paroles poétiques, de riffs bangers et de morceaux de légèreté mordants pour adoucir le coup de la douleur et de l'agitation que nos bohèmes endurent.

L'ensemble, conçu par Bill Brown, est minimaliste avec des plates-formes et des escaliers pour différents niveaux, ainsi que des tables en métal, une grande poubelle et d'autres pièces qui bougent en fonction de la scène, transmettant avec succès l'ambiance d'une esthétique new-yorkaise.

Le long du mur du fond du petit théâtre boîte noire se trouve un écran projetant un fond de blocs de pierres brunes, jonchés d'escaliers de secours, et donnant sur la rue de la ville. Jon Roberts a conçu les effets spéciaux et les projections qui, à des moments poignants du spectacle, se transforment en un diaporama d'images de malades languissant dans des lits d'hôpital, avec leurs proches accrochés à eux, ou de couples en équilibre sur un lit, avec des corps faibles, s'embrassant. , et de nombreuses images du AIDS Memorial Quilt, étendu sur le National Mall à Washington, DC. Les images sont viscérales et déclenchantes, tout en rappelant au public l’effusion d’amour et de compassion de millions de personnes au cours d’une période douloureuse de l’histoire.

Le réalisateur Jason Damaso partage son lien avec la pièce dans sa note de programme :

Quand j'ai vu RENT, je m'attendais à voir juste la partie glamour et romantique. C’est ainsi que ce style de vie bohème a toujours été représenté dans le passé au cinéma et au théâtre. Je m'attendais à une version de Hair des années 90. Mais RENT n’était pas du tout comme ça. Le loyer était réel. RENT a tout mis en scène pour que les gens puissent le voir. Brut. Dans ta face. Non filtré. Sans s'excuser.

Et ces images se retrouvent dans cette production.

Zach Kessel incarne Mark, le cinéaste en herbe désireux de créer mais qui a du mal à trouver son message. Il dirige le casting du premier grand numéro, et l'homonyme de la série, « Rent », dénonce la dureté d'une société dirigée par l'argent alors que les gens luttent simplement pour survivre. Mark cherche toujours une issue.

Son ami et colocataire Roger, joué par Preston Grover, est un musicien désespéré de composer une dernière chanson qui donnera un sens à sa vie. Grover chante le passionné « One Song Glory » avec un désespoir douloureux.

Kessel et Grover affichent bien le contraste de leurs personnages, Mark étant le plus plein d'espoir et Roger se vautrant dans l'angoisse. Grover fait un excellent travail en naviguant dans le conflit très réel d'un jeune homme aux prises avec le SIDA, apprenant à équilibrer le poids d'un sombre diagnostic avec le désir de créer quelque chose qui vivra au-delà de lui.

Benny, ancien colocataire et désormais propriétaire du groupe, est interprété par Anthony Galace. Galace dépeint le méchant parfois, aux prises avec sa propre hypocrisie et les contradictions de vouloir aider ses amis mais de devoir répondre aux attentes de sa nouvelle belle-famille et de sa nouvelle épouse. C'est un homme de tous les jours auquel on peut s'identifier, essayant simplement d'apaiser les normes de réussite et de fortune de la société, tout en se perdant lentement.

Brandon Schenk est génial dans le rôle de Tom Collins, professeur et autre ancien colocataire. Schenk a une présence physique et compatissante puissante et le regarder évoluer à travers l’arc de son histoire est, bien que déchirant, inspirant.

Angel, l'intérêt amoureux de Collins, est Muggs Leone. Après avoir retrouvé Collins blessé et soigné ses blessures, les deux nouent une connexion immédiate et authentique qui sert de rayon de lumière tout au long de la comédie musicale. Schenk et Leone ont ensemble une excellente alchimie et leurs scènes sont pleines d'amour et de joie.

Collins amène Angel dans l'appartement pour rencontrer le groupe et illumine la pièce avec l'esprit de Noël, en chantant « Today 4 U » dans un ensemble sexy du Père Noël (merci à la costumière Larissa Norris). Leone incarne le dynamisme libre d'esprit d'Angel, qui la fait immédiatement aimer de tous les amis de Collin (et du public). Le fabuleux chorégraphe d'Ivan Davila fait danser Leone sur la table et tomber à mort sur le sol, avec un flair incroyable et un sourire complice.

Mimi Marquez (Jennifer Soraya Rose) ajoute sa propre vivacité au groupe en tant que voisine sauvage et indomptable de Roger et Mark. Mimi de Rose est séduisante et donne toujours un spectacle, essayant de dissimuler sa lutte contre la dépendance et la maladie. Roger et Mimi ont une connexion romantique claire, illustrée de manière ludique dans « Light My Candle ». Mais Mimi de Rose brille particulièrement dans « Out Tonight » alors qu'elle se balance sur l'échafaudage et attire Roger de Glover avec une voix hurlante le suppliant de prendre son « Owooot » ce soir. Rose maîtrise la complexité du personnage de Mimi ; elle est tragiquement seule et se noie mais le masque avec une énergie et une tentation enivrantes.

Thea Simpson incarne l'ex-petite amie de Mark, Maureen. Maureen prévoit une manifestation pour protéger le camp de sans-abri du quartier, ce qui semble altruiste, jusqu'à ce que la scène soit à nos portes et que Maureen, confiante dans Simpson, interprète une adaptation exagérée de « Hey, Diddle Diddle » intitulée « Over the Moon ». » Complet avec un imprimé de vache et une grande cloche, le numéro est hilarant alors que Maureen se moque du système dans son numéro avant-gardiste.

Maureen adore être au centre de l'attention, un problème avec lequel sa nouvelle petite amie Joanne (Jasmine Jones) est aux prises. Jones dépeint avec précision les assiettes tournantes de la vie de Joanne dans l'ironie « Nous allons bien », alors qu'elle gère un barrage constant d'appels de ses parents, Maureen, et de son travail en même temps. Sa performance est parfaitement pertinente car elle est clairement sur le point d'exploser, tout en insistant catégoriquement sur le fait qu'elle a tout sous contrôle. On est tous passé par là.

Il y avait également un ensemble de huit acteurs (Aja Goode, Ryan Karg, Anna Marquardt, Paul Pesnell, Jayson Phuah, Camryn Powers, Maria Valdisera et Garrett Walsh) pour assumer les autres rôles restants. Anna Marquardt est hilarante dans le rôle de Mme Cohen, la mère juive par excellence. Chaque acteur était fort et s'est avéré essentiel à la voix puissante du spectacle, notamment dans « La Vie Bohème » de la finale de l'acte I. La chorégraphie de Davila insuffle une fois de plus une grande énergie au numéro avec une table-ographie créative et des mouvements amusants.

Et une performance de Louer ne peut être discuté sans mentionner les « Seasons of Love » d’une beauté douloureuse au sommet de l’acte II, avec de magnifiques solos d’Anna Marquardt et Ryan Karg. L'ensemble du casting était présent sur scène et a chanté de toutes ses âmes devant le public. Transmettre l’importance de valoriser chaque instant. Et nous rappelant de mesurer la vie en amour, pas en chagrin et en tristesse.

Je dois mentionner que le système de sonorisation présentait plusieurs problèmes, ce qui rendait parfois difficile l'audition des voix. Les problèmes techniques sont le fléau du théâtre en direct, mais le spectacle dans son ensemble était solide et présenté avec passion et excellence. À leur tour, la réponse du public a fait écho à l’ambiance avec un pur enthousiasme.

Louer est un spectacle puissant et la production de Dominion Stage prend à cœur l'ampleur du message du spectacle. L’héritage et l’histoire que représente l’histoire. Et la pertinence durable du spectacle aujourd’hui. Nous luttons toujours pour l’égalité et les droits civils fondamentaux. Nombreux sont ceux qui luttent contre l’itinérance et la toxicomanie. Les gens sont battus et humiliés simplement parce qu’ils existent comme eux-mêmes authentiques. Tout comme dans Louerla vie est encore dure, désordonnée et imparfaite, mais les gens, la connexion et l'acceptation peuvent nous rassembler et nous aider à surmonter tout.

Merci également à Dominion d'avoir choisi de souligner l'impact durable du AIDS Memorial Quilt dans le cadre de la performance. C'était une touche émotionnelle. Il existe un site dédié au Mémorial et il indique :

Aujourd'hui, la courtepointe rassemble encore des panneaux commémorant les êtres chers et illustre la véritable composante humaine de l'histoire du VIH/SIDA.

Que les souvenirs de tous ceux qui sont perdus vivent à jamais dans nos cœurs. Et que le message d’AMOUR résonne toujours par-dessus tout.

Durée : Deux heures et 30 minutes, avec un entracte de 15 minutes.

Louer se déroulera jusqu'au 22 juin 2024, présenté par Dominion Stage, au Gunston Arts Center, Theatre Two, 2700 S Lang Street, Arlington, VA. Les billets sont d'admission générale et coûtent 30 $ (le code de coupon en ligne « RENT5 » permet d'économiser 5 $) et peuvent être achetés. en ligne. La billetterie en ligne ferme à 17h le jour de la représentation, mais un nombre limité de billets plein tarif PEUT être disponible à la porte avant le lever du rideau. Arrivez tôt pour réserver une place. (L'entrée du Gunston Theatre Two est éclairée par des néons. Utilisez ces portes uniquement pour accéder au théâtre.)

L'affiche de Louer est en ligne ici.

Cette émission contient du contenu et des sujets pour adultes et n'est pas recommandée aux moins de 17 ans.

Politique COVID : Les masques sont facultatifs.

Louer
Livre, musique et paroles de Jonathan Larson
Réalisé par Jason Damaso
Direction musicale par Stella Monshaw
Produit par Allison Gray-Mendes

CASTING
Roger Davis : Preston Grover ; Mark Cohen : Zach Kessel ; Tom Collins : Brandon Schenk ; Benjamin « Benny » Coffin III : Anthony Galace, Joanne Jefferson : Jasmine Jones ; Angel Dumott Schunard : Muggs Leone ; Mimi Marquez : Jennifer Soraya Rose, Maureen Johnson : Thea Simpson ; Ensemble : Aja Goode, Ryan Karg, Anna Marquardt, Paul Pesnell, Jayson Phuah, Camryn Powers, Maria Valdisera, Garrett Walsh

ÉQUIPE DE PRODUCTION
Producteur exécutif : Matthew Randall ; Producteur : Allison Gray : Mendes ; Réalisateur : Jason Damaso ; Directeur adjoint : Mario Font ; Directrice musicale : Stella Monshaw ; Chorégraphe : Ivan Davila ; Régisseurs : Nick Friedlander et Lauren Markowich ; Régisseur adjoint : Dawn Morrow ; Coordonnatrice de l'intimité et des combats : Emily « EJ » Jonas ; Conception de l'éclairage : Ken et Patti Crowley ; Effets spéciaux/projections : Jon Roberts ; Conception sonore : Sam Jensen ; Scénographie : Bill Brown ; Habillage du décor : Charles Dragonette ; Propriétés : Sabrina McAllister ; Maîtres charpentiers : Skip Gresko et Sabrina McAllister ; Conception des costumes : Larissa Norris ; Assistant costumier : Luis Vasquez ; Conception de coiffure et de maquillage : Rebecca Harris ; Photographie : Matthew Randall ; Conception graphique : Bretagne Washington

GROUPE
Chef d'orchestre/clavier 1 : Stella Monshaw ; Guitare 1 : Dakota Slay : Vincent ; Guitare 2/Clavier 2 : Jake Gunter ; Basse : Matthew Majors ; Batterie : Kevin Uleck

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