Célébration du Mardi Gras et du jazz de la Nouvelle-Orléans avec « Julie Benko » au Birdland de New York

Quelle meilleure façon de célébrer le Mardi Gras à New York qu’avec un concert de cabaret à thème sensationnel d’une seule nuit à Birdland le lundi 12 février, rempli de masques, de perles et de prix gratuits de la Nouvelle-Orléans, de faits historiques sur NOLA et ses vacances. tradition (par exemple, lundi était en fait Lundi Gras), et une liste de ses classiques du jazz, du blues et des chansons cajuns, dans le retour du phénoménal Julie Benko (acclamée comme « la star de Broadway » dans Fille drôle et Harmonie) avec son groupe de six musiciens Euphonic Gumbo et son invité spécial John Manzari ? Aucun.

La célébration s’est ouverte avec le groupe défilant dans la maison et Benko, parée d’une robe de paillettes dorées éblouissantes, distribuant des morceaux de son gâteau des rois fait maison aux membres chanceux du public alors que le défilé musical passait en route vers La scène. Rejoint par son mari Jason Yeager au piano, au clavier (en même temps, en utilisant une main pour chacun !) et à l’orgue à bouche, Michael O’Brien à la basse, Jay Sawyer à la batterie, Andy Warren à la trompette, Evan Harris à la clarinette, et Rebecca Patterson au trombone, Benko, extrêmement talentueuse, effervescente et bien informée, a apporté sa voix à succès, sa tessiture extraordinaire, ses styles de jazz fluides, ses émotions expressives et son amour de la Nouvelle-Orléans à une sélection bien organisée de numéros allant du optimiste « Down » on Bourbon Street » (le public étant encouragé à applaudir) sur la douce, douce et poignante « The Lakes of Pontchartrain » (la chanson la plus ancienne du spectacle, qui, a-t-elle noté, trouve son origine dans la guerre de 1812).

Pour la mélodie d’amour chantante de 1935 « Louisiana Fairy Tale » (qui, si vous avez manqué le spectacle live, peut être entendu sur l’album 2022 de Benko et Yeager Main dans la mainsorti en 2022 par Club44 Records et lauréat du BroadwayMonde Cabaret Award du meilleur album commercial, dont le titre dérive des paroles de la chanson enchanteresse), Benko non seulement chantait mais s’accompagnait en rythme sur la planche à laver Zydeco. Dans sa magnifique interprétation de « Evangeline », un morceau au tempo lent et doux-amer, sur la recherche d’une jeune Acadienne pour retrouver son amour perdu (les Acadiens étaient les ancêtres français déplacés des Cajuns de Louisiane), référencé dans le film Disney de 2009. La princesse et la grenouille, elle a combiné des passages parlés du poème épique de Henry Wadsworth Longfellow de 1847 avec des passages musicaux de la chanson, en anglais et en français, pour délivrer le message émouvant de nostalgie et de retrouvailles pour l’éternité. Et pour le standard de jazz Dixieland « (Won’t You Come Home) Bill Bailey », Benko, qui n’aime pas les paroles misogynes originales (« Non. Je ne fais pas ça en 2024 »), a intelligemment changé les mots en un langage plus féministe. perspective, en commençant par la phrase amusante « NE rentrez pas à la maison, Bill Bailey ! et en même temps qu’elle s’éparpillait, elle ajouta quelques aboiements (après avoir raconté pour la première fois l’histoire de Warren Carlyle, directeur de la production de Broadway de Harmonieadoptant un chien de sauvetage nommé d’après le personnage éponyme de la chanson – une des nombreuses anecdotes personnelles qu’elle a intercalées tout au long du concert).

D’autres numéros incluent la performance sensuelle de Benko de « Love for Sale » de Cole Porter (un morceau de son premier album Présentation de Julie Benko), raconté du point de vue d’une prostituée, qu’elle a comparé au quartier rouge historique de Storyville à la Nouvelle-Orléans – un foyer de jazz, avec des artistes comme Louis Armstrong qui y faisaient leurs débuts dans les bordels ; une performance amusante et sexy dans le style de Betty Boop du favori « aseptisé » des années 1940, « Pretty Baby » ; et sa propre chanson originale, « Tomorrow Is A Day For You », écrite à l’occasion de la légalisation du mariage homosexuel par la Cour suprême (et également sur son album Présentation de Julie Benko).

Elle et Manzari (son camarade de casting de Fille drôle) « laissez les bons moments rouler » avec sa voix et ses claquettes sur le fougueux « Iko Iko », une chanson sur les fêtards du défilé du Mardi Gras écrite en 1953, puis reprise par le chanteur et musicien de la Nouvelle-Orléans, Dr. John en 1972. Ils a également participé à un duo sur le standard de blues « St. James Infirmary », sur lequel Manzari a à la fois dansé et chanté, et a clôturé le spectacle formidable avec leur performance puissante du traditionnel spirituel noir « When the Saints Go Marching In », qui présentait des solos instrumentaux magistraux de tous les membres d’Euphonic Gumbo, et le le public chante et applaudit avec enthousiasme.

Mais la fabuleuse soirée ne s’est pas arrêtée là. Les gracieux artistes, dont le talent exceptionnel n’a d’égal que leurs personnalités extraverties, sont restés pour une rencontre et une séance photo avec leurs fans, avec lesquels ils ont partagé une relation sincère et une appréciation qui pouvaient être ressenties à la fois sur scène et dans leur haut. -des interactions étroites et personnelles dans toute la maison. Assurez-vous de garder un œil sur la prochaine occasion de voir Julie Benko et Euphonic Gumbo ; Je sais je vais.

Durée : Environ 80 minutes, sans entracte.

Julie Benko joué le lundi 12 février 2024 à Birdland, 315 West 44ème Rue, New York.

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