Chad Kinsman

Les familles partagent tellement de choses de génération en génération. Certains objets de seconde main sont immédiatement visibles, comme la couleur des yeux, les traits du visage et les habitudes. D’autres, comme les espoirs, les rêves et les traumatismes, n’apparaissent qu’avec le temps. Ces héritages invisibles et leurs effets sont au cœur du projet de Tennessee Williams. La verrerie. Il en va de même pour la production louable du NOVA Nightsky Theatre, qui se déroule les jeudis, vendredis et samedis jusqu'au 27 avril.

Présenté comme un « jeu de mémoire », La verrerie montre l'effilochage final de la famille Wingfield, raconté dans un flash-back prolongé par Tom (Adam Ressa), un poète débutant retenu par son travail subalterne et ses exigences familiales dans les années 1930 à Saint-Louis. Sa mère, Amanda (Jessie Roberts), une autoproclamée belle, s'accroche à ses souvenirs d'un passé distingué, tout en s'inquiétant de l'avenir de son fils et de sa fille, Laura (Jen Ware), dont la mauvaise santé et la sensibilité l'ont coupée du monde. Alors que Tom prépare son évasion, Amanda, désespérée de voir sa fille subvenir à ses besoins, le convainc d'inviter un collègue (Thomas O'Neill) pour appeler Laura.

La première de la pièce en 1944 a allumé le flambeau bleu et a lancé la carrière de Williams au plus haut. Depuis, le public a vu la pièce autobiographique sur des scènes de toutes tailles. Compte tenu de son statut, on pourrait pardonner à une production de ressentir une certaine intimidation. Aucun ne peut être détecté dans la production réfléchie de NOVA Nightsky. La réalisatrice Hannah Ruth Wellons livre le ton nostalgique de la pièce (aidée par la bande-son rétro de Ressa et l'éclairage maussade, conçu avec Noelani Stevenson) et les moments déchirants. Mais Wellons s'approprie la pièce en équilibrant ceux-ci avec un sens de l'humour bienvenu et une dynamique familiale ludique. Les Wingfield sont tous des conteurs. Leur capacité commune à faire semblant les unit tout en les séparant. L’amour qui les a maintenus ensemble et que Tom doit tourner le dos est douloureusement clair.

Le studio-théâtre de NOVA Nightsky est si confortable que le public devrait de plein droit contribuer à la facture d'électricité des Wingfield. La décoratrice et décoratrice immobilière Sabrina McAllister emballe un appartement entier et une issue de secours dans l'espace de la boîte à chaussures. Les espaces rapprochés offrent une bonne vue des performances réfléchies des acteurs des personnages compliqués de Williams.

Ressa apporte à Tom une volubilité sans réserve. Sa touffe de cheveux bouclés semble monter de plus en plus haut avec l'indignation de Tom, bien que certains des angles les plus pointus du personnage, sa volatilité et ses éclairs de cruauté pure et simple, soient lissés. Charmante en tant que narratrice de la pièce, Ressa perd parfois de la clarté dans la prose plus violette de Tom.

Dans le rôle de Laura, Ware est aussi immobile et fragile qu'une poupée de porcelaine, dans les costumes cintrés, à jupe ample et à nœud rose de Carol Pappas. Ses yeux sont vitreux en permanence, comme au bord des larmes. Parfois, elle doit s’arracher les mots. Lorsque son Gentleman Caller, sagement gardé énigmatique par O'Neill et Wellon, lui montre un moment de véritable attention dans la scène finale de la pièce, la personne délicieusement unique que Laura aurait pu devenir dans des circonstances différentes brille brièvement, tout au crédit de Ware.

La principale cause de la timidité de Laura et de la colère de Tom est leur mère, Amanda, qui serait leur plus grande défenseure si seulement elle savait comment le faire. Le rôle est un décathlon d'émotions, de charmante à mesquine, fière à honteuse, pratique à délirante, vindicative à blessée, et plus encore. Jessie Roberts apporte une voix et un visage malléables qui passent du clair et aérien au sombre et plissé. Ses regards lointains suggèrent à quel point Amanda doit regarder en arrière pour trouver un moment de joie.

« Qui d’entre nous n’a pas été touché, hanté ou poursuivi par des mémoires, collectives ou individuelles ? Qu'est-ce que cela signifie de s'attarder sur les souvenirs… », lui demande Wellons dans une note de programme. La production du NOVA Nightsky Theatre de La verrerie est une réflexion appropriée sur cette question, un rappel qu'à mesure que nous avançons dans le monde, nous transportons tant de choses avec nous et en nous.

Durée : Deux heures, dont un entracte de 15 minutes.

La verrerie joue jusqu'au 27 avril 2024 au NOVA Nightsky Theatre, 1057 W Broad St, unité 216, Falls Church, VA. Des billets (28,70 $) sont disponibles en ligne. Pour les billets et plus d’informations, veuillez visiter novanightskytheater.com.

Un programme numérique est disponible ici et vous pouvez en apprendre davantage sur chaque artiste sur la page À propos de l'artiste de la production.

Sécurité COVID : Les masques sont facultatifs.

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