Jakob Cansler

J’avoue que j’hésite à appeler Où nous appartenons «innovant», non pas parce qu’il n’a rien d’unique ou d’original, mais à cause d’une histoire que Madeline Sayet raconte à un moment donné dans sa pièce solo.

Elle explique comment, au début de sa carrière, quelqu’un a qualifié son interprétation décolonisée des œuvres de Shakespeare d’« innovante », une description qui l’a dérouté. En tant que femme autochtone, décoloniser Shakespeare n’est pas une idée nouvelle ; pour elle, c’est une conclusion naturelle.

C’est un moment révélateur et qui éclaire en grande partie la base thématique de Où nous appartenonsà l’affiche jusqu’au 10 mars au Folger Theatre, en association avec la Woolly Mammoth Theatre Company, après une adaptation cinématographique et une tournée nationale en 2021.

Où nous appartenons, une pièce puissante qui tisse les histoires de Sayet et d’autres Mohegans, aborde de nombreux problèmes et pose beaucoup de questions, dont beaucoup, du moins aujourd’hui, ne sont pas nouvelles. Mais l’identité de Sayet offre des moyens uniques et innovants – oui, innovants, du moins pour moi – d’aborder les questions d’identité qui définissent l’Amérique contemporaine.

L’histoire centrale, une parmi tant d’autres, de Où nous appartenons C’est l’expérience de Sayet en tant qu’autochtone, plus précisément en tant que femme Mohegan, travaillant sur un doctorat sur Shakespeare en Angleterre, une expérience souvent isolante. Elle trouve en Angleterre une culture qui nie complètement son rôle dans le colonialisme, où même les universitaires semblent vouloir seulement son point de vue sur Shakespeare si cela ne les offense pas.

Cette pièce, pour être clair, ne parle pas de Shakespeare – Sayet le dit explicitement dès le début – mais Shakespeare revient souvent, en grande partie parce qu’elle est tombée amoureuse de ses œuvres lorsqu’elle était enfant, dans une certaine mesure pour échapper au problème. avec son identité de femme autochtone dans un pays hostile à cette identité.

En fait, l’identité Mohegan de Sayet est en grande partie au centre de l’attention de Sayet. Où nous appartenons. Elle parle de ses propres expériences tout en intégrant des histoires de l’histoire de la tribu, notamment celle de Mahomet Weyonomon, un sachem de la tribu Mohegan, qui s’est rendu en Angleterre en 1735 pour adresser une pétition à la couronne après des trahisons liées aux traités.

Bien que le récit personnel de Sayet soit raconté principalement par ordre chronologique, Où nous appartenons saute constamment entre les souvenirs personnels, l’histoire tribale, Shakespeare et des questions conceptuelles plus larges. Le récit peut sembler confus entre les mains d’un autre artiste, mais comme l’a écrit Sayet, toute la pièce se déroule sans problème d’un point à l’autre, aucun d’entre eux n’étant gaspillé.

La mise en scène constitue également une sorte de tissu conjonctif pour l’œuvre de Sayet. La réalisatrice Mei Ann Teo utilise l’espace, parallèlement aux mouvements de Sayet, à dessein, reliant l’espace physique aux souvenirs et aux idées d’une manière extrêmement efficace pour communiquer les récits tissés de l’histoire.

Pendant ce temps, le décorateur Hao Bai a créé un environnement visuellement époustouflant pour la performance de Sayet, en utilisant un éclairage de scène minimaliste sur un fond réfléchissant aussi intéressant que thématiquement important. La conception de l’éclairage de Hao complète également les émotions du spectacle sans devenir le spectacle.

Les thèmes de Où nous appartenons– ces problèmes et ces questions avec lesquels Sayet est aux prises – travaillent également à former des lignes directrices, alors que Sayet revient encore et encore aux idées à mesure que ses points de vue changent au fil du temps. La plupart sont liés à l’identité : l’effacement de l’identité, la récupération de l’identité, les frontières entre les identités – à la fois physiques et non.

La langue, en particulier, constitue l’épine dorsale de la pièce. Après tout, la langue est l’un des aspects les plus importants d’une culture. Et pourtant, la langue mohegan a été en grande partie effacée, et tandis que la tribu s’efforce de la faire revivre, la dernière qui la parlait couramment, Fidelia Fielding, l’une des ancêtres de Sayet, est décédée il y a plus d’un siècle. Sayet compare cela à Shakespeare, un homme dont les paroles perdurent depuis des centaines d’années.

Shakespeare revient en effet souvent dans Où nous appartenons, non pas parce que la pièce parle de lui, mais parce qu’il sert de canal à de nombreux autres problèmes de la pièce. Au début de sa carrière, elle considérait son travail comme anticolonialiste, mais se demanda plus tard si cela constituait une forme de récupération ou une forme d’assimilation, car les Blancs veulent si désespérément que Shakespeare, un homme très proche de son époque et de son contexte, être universelle.

La réalisation la plus difficile pour Sayet est peut-être que, pour pouvoir raconter des histoires autochtones, elle doit les envelopper dans Shakespeare. C’est aussi une dure réalité pour le public. Où nous appartenonsaprès tout, a été coproduit et est joué au Folger Theatre, qui fait partie de la bibliothèque Folger Shakespeare.

Bien sûr, on ne saura jamais si l’œuvre de Sayet aurait été réalisée à ce niveau sans son lien shakespearien, mais au moins sous cette forme et dans cet espace, Où nous appartenons– une œuvre théâtrale convaincante et importante, bien sûr – est moins un tour de victoire pour faire entendre les voix autochtones qu’un rappel du travail qui reste à faire.

Durée : 90 minutes, sans entracte.

Où nous appartenons joue jusqu’au 10 mars 2024 au Folger Shakespeare Theatre, 201 E Capitol Street SE, Washington, DC, en association avec la Woolly Mammoth Theatre Company. Achetez des billets (20 $ à 84 $ ; programmes de réduction disponibles) en ligne ou à la billetterie au (202) 544-7077 ou [email protected].

Les crédits du casting et de l’équipe créative sont en ligne ici.

Sécurité COVID : Le masquage est facultatif. Des masques seront fournis sur demande. Le Théâtre Folger a signalé plusieurs représentations au cours de la saison 2023/24 comme étant obligatoires pour tous les membres du public, le personnel et les bénévoles. Les performances obligatoires avec masque pour Où nous appartenons sont le samedi 9 mars 2024, à 14h et 20h. Les protocoles complets de sécurité COVID de Folger sont ici.

Où nous appartenons
Par Madeleine Sayet
Réalisé par Mei Ann Teo

VOIR ÉGALEMENT:
Son nom Mohegan signifie merle et elle s’envole dans « Where We Belong » (revue de la version vidéo de Bob Ashby initialement publiée le 14 juin 2021)

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