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Par Mark Chalfant, directeur artistique et exécutif du Washington Improv Theatre

Lorsque les leaders d'opinion et les décideurs politiques se réuniront à Washington le mardi 11 juin pour le troisième Sommet mondial annuel de sensibilisation à la solitude, ils le feront dans « la ville la plus solitaire d'Amérique », selon les données du recensement analysées par la Chambre de Commerce.

Près de la moitié (48,6 %) de tous les ménages de DC sont occupés par une seule personne, soit un taux plus élevé qu'à New York, Chicago ou Los Angeles. Même si vivre seul n'équivaut pas automatiquement à la solitude, la nature intrinsèquement éphémère de la main-d'œuvre de notre ville, les modalités de travail à distance et hybrides d'aujourd'hui et la diminution globale de la capacité des gens à quitter leur canapé ne sont que quelques-unes des raisons pour lesquelles les Washingtoniens se sentent socialement isolés.

Il n'y a pas que nous. L'année dernière, le chirurgien général américain Vivek Murthy a lancé un avertissement sévère selon lequel les États-Unis sont confrontés à un épidémie nationale de solitude.

« Ces dernières années, environ un adulte américain sur deux a déclaré souffrir de solitude. Et c'était avant la pandémie de COVID-19 », écrit le Dr Murthy au début d'un avis troublant de 82 pages qui décrit les conséquences importantes que l'isolement social peut avoir sur les individus, notamment un risque plus élevé de maladie cardiaque, de démence, accident vasculaire cérébral, dépression, anxiété et décès prématuré.

« Le lien social est un besoin humain fondamental, aussi essentiel à la survie que la nourriture, l’eau et un abri », ajoute-t-il.

Les arts du spectacle – et le théâtre d’improvisation en particulier – sont de puissants catalyseurs de liens sociaux significatifs. En tant que directeur artistique et exécutif du Washington Improv Theatre depuis plus de 20 ans, j'ai pu constater par moi-même comment l'improvisation contribue à améliorer considérablement la confiance en soi, les compétences en communication et la capacité à faire face aux incertitudes de la vie. Bref, comment cela donne aux gens les outils nécessaires pour lutter contre la solitude.

Nous le constatons à travers le travail de WIT : travailler dans le quartier 8 avec des femmes sans abri, encadrer des vétérans de l'armée américaine via l'Armed Services Arts Partnership, former des membres de conseils d'administration et des dirigeants d'entreprise dans le cadre de notre formation à la haute direction, et fournir un espace sûr pour la parenté et l'expression de soi. , et découverte artistique pour les membres de notre communauté LGBTQ+ sur la scène du WIT.

Je trouve particulièrement gratifiant d’observer des adultes de tous âges et de tous horizons, qui débutent en tant qu’élèves de niveau 1, alors qu’ils commencent à explorer le principe du « Oui, et ! » et découvrez la magie qui consiste à faire confiance et à véritablement écouter ceux qui les entourent et eux-mêmes. Pour beaucoup de nos étudiants (moi y compris !), le parcours d’apprentissage de l’improvisation change la vie.

C'est parce que l'improvisation rassemble les gensleur offrant l'occasion de rire, de jouer et de nouer des amitiés durables dans une ville qui se prend très au sérieux et où il peut être difficile de faire de nouvelles connaissances en dehors des limites traditionnelles de l'école ou du travail.

Créer une culture de connexion dans une ville où la question brise-glace omniprésente lors de tout événement social est « Alors, que fais-tu ? » n'est pas une tâche facile. Mais c'est réalisable. Cela commence par l'acte radical (pour DC) de personnes de tous horizons apportant leur moi authentique dans un cadre à faibles enjeux qui centre leur humanité et non leur identité professionnelle.

L'improvisation est extrêmement accessible et inclusive, ce qui alimente l'ambiance de soutien sur laquelle elle prospère. Quels que soient votre corps, votre voix et votre expérience de vie, cela vous suffit pour improviser. C'est une zone sans jugement où nous acceptons le risque et l'échec et plaçons le soutien, l'empathie et la co-création plutôt que la concurrence.

Si vous, cher lecteur, n'avez pas exploré un débouché artistique depuis un moment, faites-le maintenant et découvrez la connexion et la communauté qui vous attendent. Intégrer délibérément les arts dans nos vies est une sorte de soin personnel qui rapporte des dividendes élevés.

Pour que les bienfaits sociaux et psychologiques des arts soient accessibles à tous, les secteurs privé et public, y compris les acteurs de la société civile, doivent s’engager à travailler ensemble pour galvaniser les infrastructures sociales, ce qui revêt une importance cruciale et urgente.

Alors que les défenseurs et les experts se réunissent à Washington (et avec les législateurs au Capitole mercredi) lors de la Semaine mondiale de sensibilisation à la solitude, les responsables locaux devraient prêter une attention particulière aux recommandations du sommet. Si nous espérons débarrasser DC de sa distinction douteuse en tant que « ville la plus solitaire d’Amérique » et pour revitaliser les zones inoccupées du centre-ville, la simple conversion d’immeubles de bureaux vides en logements ou l’attraction de nouveaux commerces de détail dans des vitrines fermées ne suffiront pas.

Tout n'est que verre et béton si nous ne garantissons pas qu'il existe des espaces, comme le Washington Improv Theatre, où des personnes de tous horizons peuvent apprendre, jouer, partager leur humanité et échanger des idées. Peu importe ce qu’ils font dans la vie !

Selon les mots du Dr Murthy : « Si nous n’y parvenons pas, nous paierons un prix toujours croissant en termes de santé et de bien-être individuels et collectifs. Et nous continuerons à nous diviser jusqu’à ce que nous ne puissions plus subsister en tant que communauté ou pays. Au lieu de nous rassembler pour relever les grands défis qui nous attendent, nous nous retirerons davantage dans nos coins – en colère, malades et seuls.

C'est un avenir dont personne ne veut.


L'improvisation est-elle aussi amusante qu'elle en a l'air ? Oui c'est le cas! Voici comment vous impliquer via WIT.

  • Participez à un atelier Improvisation pour tous gratuit de deux heures. WIT organise régulièrement ces ateliers dans les bibliothèques publiques et dans d'autres lieux des huit quartiers de la ville tout au long de l'année.
  • Apprenez les bases de l'improvisation, tout en vous amusant et en rencontrant de nouvelles personnes, en suivant un cours de niveau 1. (Les cours d'été commencent mi-juin !)
  • Emmenez WIT à votre travail ! WIT propose des formations dirigées par des experts aux équipes, aux hauts dirigeants, aux conseils d'administration, ainsi qu'aux réunions générales et aux événements d'entreprise via son programme WIT@Work.
  • Assistez à un spectacle de WIT, y compris des performances gratuites le lundi soir !

La saison estivale de WIT, « Soirée de révélation du genre », ça démarre le 14 juin !

Sortez les ballons remplis de confettis et les cupcakes colorés ! Cet été, Les ensembles de compagnie du WIT expérimentent les genres de manière ludique allant des films catastrophe et des émissions spéciales parascolaires aux westerns et aux « comédies d’horreur ».

Vous verrez également le retour de nombreux troupes indépendantes talentueuses de la région DC, ainsi que les débuts de «Ce qui s'était passé était, » mettant en vedette un casting d'improvisateurs entièrement noirs, qui réinventeront des sitcoms classiques, comme Amis et Full house, sous un angle différent et frais. Lisez une interview avec les co-créateurs, Krystal Ali et Samiyyah Ali.

Rendez-vous: Les vendredis et samedis soirs du 14 juin au 27 juillet 2024 (sauf les 5 et 6 juillet)

Emplacement: Studio Theatre, 1501 14th St NW (scène Milton au 2e étage)

Des billets: Le vendredi, WIT propose un « All-Access Pass » pour 15 $ qui permet aux membres du public d'aller et venir à leur guise de 19h30 à 23h00. Le samedi, le spectacle de 17 h est « payez ce que vous choisissez » et les représentations de 19 h et 21 h coûtent chacune 15 $. Achetez des billets pour tous les spectacles de l'été ici.



Marc Chalfant
est le fer de lance de la croissance de WIT depuis 1999. Après avoir contribué à redynamiser et à reconstruire WIT en tant que collectif entièrement bénévole dirigé par un ensemble, Mark est devenu le premier membre du personnel à temps plein de l'entreprise en 2004. Depuis lors, il a dirigé l'entreprise. organisation pour réaliser une croissance considérable dans l'étendue de la programmation du WIT, dans la communauté des joueurs, des enseignants, des clients et des étudiants, ainsi que du personnel du WIT. Il se sent extrêmement chanceux de travailler avec une équipe de personnes formidables qui font la promotion d'une forme d'art et d'idées qui le passionnent. Mark a dirigé et coaché ​​des dizaines de projets d'ensemble WIT et a enseigné à des milliers d'étudiants en tant qu'instructeur dans le programme de cours du WIT. Il a étudié l'improvisation dans tout le pays et a suivi une formation théâtrale à Washington DC (Studio Theatre, Woolly Mammoth, Shakespeare Theatre Company et Theatre Lab). Professeur adjoint à l'École de musique, d'art dramatique et d'art de Rome de l'Université catholique, Mark est également membre de la promotion 2017 de Leadership Greater Washington.

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