Janelle Monae invoque l'esprit de Prince, Stevie Wonder, Grace Jones et bien d'autres lors du discours d'acceptation des Soul Train Awards

L’un des moments forts des Soul Train Awards 2023 a été le puissant discours d’acceptation de Janelle Monae après avoir reçu le Spirit of Soul Award lors de la première de l’émission sur BET (26 novembre).

Prononcés devant un public ravi et enthousiaste, les remarques de l’actuel nominé aux Grammy Awards ont souligné avec ferveur la mission principale de la cérémonie annuelle, lancée par le créateur du spectacle de danse Soul Train, Don Cornelius, en 1987.

Voici le texte intégral du discours de près de cinq minutes de Monae :

« Il n’y a rien de tel que d’être reconnu par sa propre famille. Merci, Soul Train. Merci, BET, d’avoir gardé l’âme en vie. Tant de gens ont réinventé ce mot. Je suis tellement honoré d’avoir quelque chose comme ça pour nous qui continue d’évoluer et de présenter autant de formes différentes de ce que peut être l’âme. En pensant à ce moment, [there are these] mots : « J’entrais dans la pièce la tête baissée. Je ne marche pas, maintenant je flotte [reciting a lyric from their song “Float”]. Quand je pense à l’endroit où se trouve mon esprit aujourd’hui, mon esprit est plus léger. Et quand je pense au mot esprit, je sais que vous avez tous entendu ceci : laissez l’esprit vous utiliser, bébé. Ma grand-mère disait toujours ça. Et je suis tellement reconnaissante pour son esprit. Son esprit était celui de l’humilité. Son esprit était celui de prendre soin de notre famille. Elle me disait toujours : « Prends soin de ta famille, bébé. »

« Et c’est ce que j’essaie de faire depuis le début de ma carrière : prendre soin de ma famille. Vous êtes tous ma famille. Je voulais mettre en lumière notre communauté à travers mes récits, à travers l’art que je crée à travers la musique, les films, la mode ; le ramener à nous, à notre noirceur, à notre beauté. Et je ne peux m’empêcher de penser à l’esprit de tant de personnes qui ont dû me murmurer « merci » à mon oreille parce qu’elles ne se sentaient pas vues. Ils ne se sentaient pas en sécurité. Et ils se sont sentis ignorés pendant trop longtemps. Je suis reconnaissant de pouvoir me présenter pour vous. Je suis reconnaissant de pouvoir me présenter à mon peuple d’une manière enracinée dans l’amour. Je suis reconnaissant pour cela.

« Je suis reconnaissant pour l’esprit de tant de personnes qui m’ont précédé. L’esprit de Prince, dont l’esprit m’a appris : « Je ne suis pas une femme. Je ne suis pas un homme. Je suis quelque chose que tu ne comprendras jamais’ [lyric from Prince’s “I Would Die 4 U”]. Je suis reconnaissant pour l’esprit de Nina Simone, qui me rappelle que mon travail en tant qu’artiste est de refléter l’époque. Je suis reconnaissant pour l’esprit de Grace Jones, qui m’encourage à rester une MF libre. Je suis reconnaissant à l’esprit de Earth, Wind & Fire de m’avoir rappelé que s’il n’y a pas de beauté, créez de la beauté. Aies pitié [paraphrasing lyric from the band’s “All About Love”]. Je suis reconnaissant pour l’esprit de Stevie Wonder, qui me rappelle que l’amour a encore besoin d’amour aujourd’hui [referencing the icon’s “Love’s in Need of Love Today”].

« Alors que nous continuons, en tant que peuple, à lutter contre les injustices systémiques et les abus de pouvoir qui restent incontestés depuis trop longtemps, vous tous… nous le constatons partout dans le monde. Nous voyons ce qui se passe. Je nous demande à tous de laisser l’esprit d’amour vous utiliser. Laissez l’esprit de gentillesse vous utiliser. Laissez l’esprit d’empathie vous utiliser. Laissez l’esprit de paix vous guider, toujours et pour toujours. Et que notre esprit nous guide vers la création d’un espace sûr et équitable pour notre peuple. Puissions-nous tous expérimenter la joie, l’esprit de la vraie joie. Je t’aime. Laisse l’esprit t’utiliser, bébé.

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