Ed Wright, le « penseur avant-gardiste » qui a contribué à façonner l'industrie musicale moderne, décède à 82 ans

Ed Wright, un dirigeant pionnier de l’industrie du divertissement dont la carrière aux multiples facettes englobait la programmation radio, la promotion musicale, la gestion d’artistes et le conseil privé pour le cinéma et la télévision, est décédé de causes naturelles à Cincinnati lundi 11 septembre. Wright, qui a également joué un rôle central dans le lancement du mois de juin en tant que Mois de la musique noire, avait 82 ans.

Qualifiant Wright de « mentor, ami, collègue et client », producteur lauréat d’un Grammy Don Mizell raconte Panneau d’affichage«Ed était un navigateur visionnaire et efficace, à la pointe des avancées capitales initiées par l’industrie de la musique noire dans les années 70. Sa personnalité chaleureuse et gracieuse, son style diplomatique et sa polyvalence ont répondu aux besoins émergents de la croissance de la musique noire à un moment crucial. Mizell a également noté que Wright avait organisé son embauche en tant que premier cadre noir chez Elektra Records lorsqu’il a été nommé directeur général de la division jazz fusion/urbain du label avant de devenir plus tard vice-président.

Wright n’avait que 13 ans lorsqu’il est devenu présentateur à temps partiel au WCIN à Cincinnati, où il est né en 1940. Après avoir travaillé à temps plein à la station en 1958, il en est ensuite devenu directeur de l’information et directeur de production. Wright s’est également spécialisé en communication au College-Conservatory of Music de l’Université de Cincinnati.

Entre 1962 et 1966, Wright a été directeur des programmes de la station de radio WABQ de Cleveland, où il a contribué à promouvoir le format de radio urbaine moderne d’aujourd’hui. Au cours de cette période également, il est devenu le plus jeune président de la National Association of Television and Radio Announcers (NATRA), une organisation représentant les radiodiffuseurs noirs. Dans la seconde moitié de la décennie, Wright s’est lancé dans l’industrie musicale en tant que chef de la division Minit de Liberty Records, dont la liste comprenait les O’Jays et Bobby Womack. En plus de gérer le développement, la production, la promotion et les ventes des artistes en coordination avec le système de distribution des succursales Liberty, Wright a supervisé le marketing du label de jazz Blue Note.

Wright a raccroché son propre bardeau en tant que président de la Edward Windsor Wright Corporation (EWW), se concentrant sur la promotion et les relations publiques, de 1969 à 1976. Outre Blue Note, la société comptait parmi ses clients des labels majeurs et indépendants tels que CBS Records, A&M, Warner Bros., Capitol, MCA, Stax, United Artists et Philadelphia International ainsi que ABC Circle Films (Barry Diller) et Images du Nouveau Monde (Roger Corman). À une certaine époque, la division de gestion d’EWW comptait une liste allant de Womack, les O’Jays, Teddy Pendergrass et Herbie Hancock à Natalie Cole, Billy Paul et Earth, Wind & Fire.

Kenneth Gamble du légendaire duo de production Gamble & Huff, et co-fondateur de Philadelphia International, a rencontré Wright pour la première fois lors d’une convention NATRA. Le couple co-fondera plus tard la Black Music Association, de laquelle est née la déclaration du mois de juin comme Mois de la musique noire.

« Ed était un avant-gardiste », raconte Gamble Panneau d’affichage. « Il y avait un manque de connaissances et de compréhension sur l’économie de notre industrie. Ed, avec Clarence Avant, Jules Malamud, Glenda Gracia, Dyana Williams et des artistes comme Earth, Wind & Fire et Stevie Wonder, entre autres, ont contribué à faire progresser notre culture. Ed a été l’un des principaux dirigeants qui ont créé des opportunités économiques pour les professionnels noirs ainsi que la création du Mois de la musique noire, qui en est maintenant à sa 44e année.

Le curriculum vitae de Wright comprend la création de GEI Communications, spécialisée dans les études de marché, la consultation et les relations publiques, ainsi que la société de gestion d’artistes Global Entertainment, lancée en 1977. Il a également été copropriétaire/président de Long Beach, Californie, FM. station KNAC dans les années 80 et plus tard, il a dirigé l’artiste Chico DeBarge et le groupe reconstitué DeBarge avec Bobby DeBarge.

Ancien président de Mercury Records Ed Eckstein avait 19 ans en 1973 et était « un journaliste musical vert derrière les oreilles » pendant Âme magazine lorsque son rythme assigné l’a mis en contact avec la société de Wright, EWW.

« Ed et son fidèle lieutenant Bob Brock étaient au-dessus de toutes les agences de relations publiques spécialisées dans la représentation des artistes R&B contemporains », se souvient Eckstein dans un courriel adressé à Panneau d’affichage. «Je repense avec tendresse à cette période où je recevais un appel m’interrogeant sur mon intérêt à parler avec un jeune, pré-Teddy Theodore Pendergrass Jr. de Harold Melvin & the Blue Notes ou à passer une journée avec Eddie Levert des O’Jays. Et en passant la majeure partie de la soirée en studio pendant que l’artiste d’Epic Records, Minnie Riperton, terminait sa carrière. Ange parfait album avec Stevie Wonder. Ed était un homme d’affaires digne, classe et professionnalisme qui dirigeait une opération de première classe et dont le mentorat et la tutelle ont alimenté ma carrière depuis ses débuts jusqu’aux décennies qui ont suivi. Repose-toi bien, Ed. Vous avez touché de nombreuses vies avec votre main douce.

Parmi les survivants de Wright figurent sa sœur, Bedria Sanders.

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