Alexandra Bowman

Si vous n'êtes pas au courant de votre mythologie grecque, vous pourriez penser Dua : L'histoire du monstre est une de ces adaptations comme maléfique, Méchant, Cruelle, Joker, et les récents médias Grinch affirmant qu'un méchant célèbre mérite un réexamen et votre sympathie. Mais ce qui rend cette pièce intéressante, c'est son exploration du fait que ce n'est pas le texte d'Ovide qui a calomnié Méduse en premier lieu ; c'était nous qui ne l'avions pas lu.

Chez Ovide Métamorphoses, Méduse est une belle innocente qui entre dans le temple d'Athéna, où elle est violée par Poséidon, le mari d'Athéna. Athéna punit Méduse et non Poséidon – bien sûr – en transformant ses cheveux en serpents et en la rendant si hideuse que quiconque la regarde se transforme en pierre. Lorsque Méduse est contrainte de s'isoler dans une grotte à cause de sa monstruosité, Athéna équipe le « héros » Persée d'outils alors qu'il va la tuer, alors même qu'elle est enceinte d'enfants qu'elle a conçus avec Poséidon. On lui refuse totalement la justice et la miséricorde.

Bien sûr, comme dans la tradition littéraire classique, de nombreux écrivains différents ont enregistré des textes sur Méduse. C'est Ovide qui a introduit le récit du viol, et son texte est courant dans l'histoire littéraire du personnage. Bien qu'il ne soit pas tout à fait clair dans le texte latin si Ovide voulait qualifier de viol ce qui s'est passé dans le temple (le débat scientifique porte sur le mot « vitiasse » dans le texte latin original, qui dérive de la racine du mot vitiō, qui peut signifier « corrompre et rendre fautif », ce qui pourrait indiquer une interaction consensuelle, et/ou « violer sexuellement », ce qui ne le serait pas). Quoi qu'il en soit, l'interprétation narrative du viol du texte d'Ovide est suffisamment courante, tout comme l'ignorance du public, pour inviter à des interprétations telles que Doua.

Dua : L'histoire du monstre de Robin Berl, qui dirige également cette production du Théâtre Prometheus, parcourt la vie du monstre nommé Méduse, en la nommant Dua. On voit comment elle a eu une vie : elle a une sœur qu'elle aime nommée Euryale, une vie qu'elle aime et des passe-temps : elle est sculpteur et artiste. Elle a des craintes concernant le mariage, renforcées par les craintes de viol conjugal de sa future sœur. Nous voyons cette vie qu'elle a eue seulement après avoir vu comment elle s'est mise à vivre isolée dans une grotte constamment envahie par des hommes qui entendent la voix d'une femme à l'intérieur et cherchent à la violer, des hommes qu'elle n'a d'autre choix que de regarder. et se transforme en pierre. Elle vit du mieux qu'elle peut, créant une sculpture de sa sœur qui est sa seule compagnie alors qu'elle est enceinte de jumeaux. Elle cueille et stocke les fleurs que sa sœur lui a recommandées pour faciliter la conception, la contraception et l'accouchement, essayant avec des résultats mitigés de tirer le meilleur parti de l'endroit où les dieux l'ont forcée.

Caitlyn Hooper est une force de la nature en tant que Dua. Pendant presque toute la durée de 90 minutes du spectacle, elle éprouve un profond chagrin et une agonie physique. Elle crie et sanglote tout au long avec un effet déchirant à cause du chagrin causé par sa vie perdue, sa violation sexuelle et la douleur de l'accouchement. Elle offre une performance inoubliable dont vous ne pouvez détourner le regard, projetant toute la force du chagrin d'un survivant et incarnant même le chagrin lui-même. Lorsqu'elle crie alors que Persée entre dans sa grotte pour la tuer alors qu'elle est en train d'accoucher, nous sommes tellement enveloppés par ses cris d'horreur et d'angoisse physique que nous ne faisons plus qu'un avec elle.

Les acteurs de la série incarnent habilement les personnages impliqués et affectés par les crimes contre Dua. Dans sa découverte du meurtre de Dua, Marley Kabin, dans le rôle de sa sœur Euryale, projette le chagrin avec une compétence et un impact tout aussi frappants. Athena d'Emma Wesslund est une animatrice de la violence des hommes contre les femmes, ce qui suggère que même les membres de groupes opprimés peuvent être complices de préjudices. Il est intéressant de noter que cette production ne mentionne pas que le mari d'Athéna était celui du texte d'Ovide – dans lequel la production s'enracine selon le programme – ce qui rend la cruauté d'Athéna envers Dua encore plus irrationnelle et dénuée de raison. À un moment donné, Dua fait un autel à Athéna et sacrifie une chèvre qu'elle a transformée en pierre, et la déesse apparaît devant elle, complètement peu disposée à entendre sa version de l'histoire. En plus de cela, Athéna dit qu'elle enverra un héros pour tuer Dua. C'est un peu différent du texte d'Ovide, où Athéna équipe simplement Persée d'un miroir, mais il est important de se rappeler que Doua Il ne s'agit pas simplement de déballer le texte d'Ovide, mais aussi de montrer l'injustice à laquelle les survivants et les femmes sont confrontés depuis des millénaires. Perseus, interprété de manière experte par Elgin Martin, est touché par l'explication de Dua sur son sort, mais refuse de laisser les supplications de cette femme passer à travers ses principes et ses idées bien ancrés sur qui a généralement raison et ce qui est généralement vrai.

Le décor de la production a été soigneusement conçu par Simone Schneeberg, avec des rideaux gris et noirs tissés les uns autour des autres pour créer l'impression de colonnes classiques. La grotte de Dua abrite des sculptures en pierre de ses attaquants, qui ressemblent incroyablement à de la pierre bien qu'elles semblent être en polystyrène et en tissu peints. Les sculptures sont fréquemment déplacées sur le sol et le son de la mousse de polystyrène arrête parfois la suspension de l'incrédulité – peut-être qu'un effet sonore du mouvement d'une sculpture en pierre pourrait le masquer.

Le costume choisi pour Dua met également fin à la suspension de l'incrédulité : on ne lui donne pas de serpents en guise de cheveux, ce qui fonctionne thématiquement et passe bien. Il serait logique dans cette adaptation que Dua ressemble à une femme plus ordinaire, mais son costume du début à la fin du spectacle est une toge rose immaculée. Si elle vit seule dans une grotte depuis neuf mois et qu'elle endure pendant une grande partie de cette période une grossesse qui l'empêche de prendre pleinement soin d'elle-même, son costume devrait refléter cela : la saleté, la crasse et les textures sur elle. le visage et le costume contribueraient à cette impression, surtout si elle devait s'accentuer au cours de la représentation.

Si vous ne prêtez généralement pas attention aux avertissements de contenu, vous devriez le faire pour cette émission, qui mentionne que l'émission contient « une discussion mais pas une représentation de viol/d'agression sexuelle, des images représentant un homme entrant de force dans la maison d'une femme se livrant à des violences contre elle, une grossesse ». et l’accouchement, le sexisme/misogynie, la mort animale et la mort humaine. Même si vous n'avez pas vécu ces traumatismes, si vous aimez quelqu'un qui les a vécus ou si vous êtes sensible aux discussions sur le deuil, soyez informé de ces avertissements. La note du réalisateur dans le programme le reconnaît, déclarant que « tous les avertissements de contenu ne constituent pas une préparation suffisante et que toutes les histoires ne peuvent pas être vécues en toute sécurité. Nous portons et détenons tous tellement d’histoires. Ces performances sont si émouvantes que vous serez presque certainement mal à l'aise.

Dans le théâtre réfléchi, c'est généralement une bonne chose, et dans Douacela fait de cette production un chef-d’œuvre.

Durée : 90 minutes sans entracte.

Dua : L'histoire du monstre joue jusqu'au 1er juin 2024, présentée par le Theatre Prometheus au Montgomery College Cultural Arts Center, 7995 Georgia Avenue
Silver Spring, MD. Achetez des billets (admission générale, 30 $ ; étudiants gratuits) en ligne.

Sécurité COVID : Masques obligatoires à toutes les représentations.

Dua : L'histoire du monstre

CASTING
Caitlyn Hooper : Dua
Marley Kabin : Euryale et Expirez
Elgin Martin : le héros et les hommes
Emma Wesslund : Athéna et Inspirez
Mani Yangilmau : Swing (tous les rôles)

ÉQUIPE DE PRODUCTION
Alex Aspiazu : Consultation Doula
Robin Berl : réalisateur et dramaturge
Ileana Blustein : Directrice de production
Di Carey : concepteur sonore
Tracey Erbacher : productrice déléguée
Mari Fluegeman : dramaturge
Amanda Geyer : costumière
Shana Laski : directrice adjointe
Eric McMorris : directeur technique
Scott Monnin : concepteur d'éclairage
Megan Parlett : assistante dramaturge
Simone Schneeberg : scénographe
Emma Sloane : régisseuse
Rooster Sultan : concepteur d'accessoires
Mia Fairweather et Amanda Zeitler : équipe de course
Chorégraphie de mouvement pour Inhale and Exhale de Shana Laski

A lire également