D.R. Lewis

« Ce n'est pas parce que vous notez le numéro que vous devez l'acheter. » Tel est le conseil d'ouverture de la plus coquine Tupperware Lady d'Amérique et de l'hôte éponyme de La fête Tupperware de Dixie (qui se déroulera au Kennedy Center jusqu'au 2 juin), qui débite les noms de marques et les numéros de produits avec la rapidité d'un commissaire-priseur chevronné. Écrit et interprété par Kris Andersson (Dixie Longate en drag), La fête Tupperware de Dixie est plus une célébration du « bon vieux plastique américain » et des générations de femmes entreprenantes responsables de son omniprésence, qu'un salon professionnel à domicile (bien que les produits soient disponibles à l'achat dans le hall).

En visite à Washington depuis sa ville natale de Mobile, en Alabama, Dixie Longate a une réponse à tous vos besoins hermétiques. Vous transportez 18 cupcakes, un gâteau en feuilles ou trois douzaines de shots de Jell-O à travers la ville ? Essayez le emporte-pièce rectangulaire n° 280. Vous avez besoin d'un appareil allant au lave-vaisselle pour mariner parfaitement votre viande ? Découvrez le contenant de service saisonnier n° 748. Vous souhaitez développer la motricité de votre bébé ? Considérez le jouet Shape-O #1399 pour votre Razmoket.

Avec beaucoup de flair, Longate élève le débat séculaire sur la drague en tant qu'hommage ou moquerie à un niveau supérieur, en ajoutant une considération uniquement économique au mélange. S'inspirant des stéréotypes de la Tupperware Lady (ou Avon, Mary Kay, etc.), elle est habillée à neuf avec des cheveux parfaitement bouclés et un tablier impeccable et coloré. Son apparence indique qu'elle est prête à conclure une vente, même si son langage discret trahit un tel professionnalisme. C'est une amie à qui vous pouvez confier vos secrets les plus profonds, même si elle se fera un plaisir de révéler ceux des autres après un verre de vin.

Ces dernières années, les sociétés de marketing multi-niveaux (que Tupperware pouvait historiquement considérer) ont fait l'objet d'une surveillance croissante en raison des pertes financières subies par ceux qui se trouvent au « bas » des lignes de vente. Contournant fermement un territoire aussi délicat, Longate garde résolument les choses légères, lumineuses et étanches. Elle révèle peut-être par inadvertance une allusion aux dangers non conventionnels et imprévisibles liés à de telles activités (par exemple, elle perd l’honneur de meilleure vendeuse (et la récompense en diamant promise) au profit d’une femme qui mène ses affaires entièrement en ligne), mais seulement brièvement. Au lieu de cela, elle adopte un point de vue plus rose, offrant un argument doux, bien que sentimental, sur la façon dont Tupperware a contribué à l'indépendance financière d'innombrables femmes.

« Ces bols contiennent des ambitions », dit Longate, « l'avenir financier d'une femme ». Elle fait régulièrement référence à Brownie Wise, la femme qui a innové dans le modèle du product party et est devenue cadre dans l'entreprise (sans parler de la première femme à figurer sur la couverture de Semaine des affaires). Toute insolence tombe dans ces moments-là, et l'admiration de Longate pour Wise en tant que pionnier des affaires est authentique et émouvante. « Soixante-seize ans plus tard, nous sommes toujours à sa fête », dit-elle.

Ce sont ces moments sincères qui font La fête Tupperware de Dixie celui qui mérite une RSVP affirmative. Mais avec une durée de 100 minutes avec peu d’intrigue, la pièce est au bord du « trop long ». Deux fausses fins (l'une une séance de questions-réponses et l'autre un monologue impliquant une histoire de violence domestique) peuvent laisser le public se demander quand la fête se terminera, mais, comme tout bon hôte, Longate sait comment garder ses invités engagés. Ses solides talents comiques sont exposés sur leur plus grande et audacieuse exposition pendant une période d'interaction avec le public, sollicitant des « Tupper-monials » et des questions sur ses produits de la part des fêtards, et invitant plusieurs membres du public sur scène pour des démonstrations de produits et un jeu.

Même avec seulement un comptoir, deux canapés et une table basse, le Kennedy Center Family Theatre pourrait tout aussi bien être le salon taché de fumée de l'enfance de quelqu'un (sous la direction de Patrick Richwood et l'éclairage de Richard Winkler). Utilisant quelques éléments vidéo, Longate fait un grand usage de l'espace relativement squelette, en restant concentré à tout moment et en laissant le public se demander ce qui l'attend (et ce qu'elle va faire avec le prochain produit).

Alors que Washington compte à rebours jusqu'au mois de la fierté, La fête Tupperware de Dixie peut-être simplement l’apéritif dont on a besoin pour préparer le festin à venir. À propos, le gobelet à couvercle scellé avec paille sans goutte #260 est le choix parfait pour votre boisson du jour du défilé.

Durée : 100 minutes sans entracte.

Pièce Tupperware de Dixieoui joue jusqu'au 2 juin 2024 au Family Theatre du Kennedy Center for the Performing Arts, 2700 F St NW, Washington, DC. Acheter des billets (35 $ à 69 $) en ligne, à la billetterie, ou en appelant le (202) 467-4600 ou sans frais au (800) 444-1324.

Le programme pour Pièce Tupperware de Dixiey est en ligne ici.

Sécurité COVID: Les masques sont facultatifs dans tous les espaces du Kennedy Center pour les visiteurs et le personnel. En savoir plus sur la politique en matière de masques du Kennedy Center ici.

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