10 moments forts du 10e anniversaire du Blue Ox Music Festival

Andy Kahn de JamBase revient sur un autre week-end rempli de musique à Eau Claire, Wisconsin.

Le Blue Ox Music Festival 2024 s'est tenu le week-end dernier au Pines Music Park à Eau Claire, dans le Wisconsin. Le festival indépendant a marqué une étape importante en 2024, célébrant le 10e anniversaire du festival de trois jours qui, depuis une décennie, rassemble chaque été des musiciens de bluegrass, d'americana et d'autres artistes du même genre dans le Midwest rural pour la musique, la camaraderie et la communauté.

Situé dans le cadre pittoresque de The Pines, Blue Ox 2024 était ma deuxième participation au festival après ma première expérience en 2023. Tout comme avant, j'ai quitté le Blue Ox de cette année rempli de joie et d'impatience. La joie provenait du temps agréable et confortable que j'ai passé avec ma famille au Blue Ox de cette année, associé à la musique exceptionnelle qui était présentée sur ses trois scènes facilement accessibles. L'anticipation provenait de ce qui, je l'espère, sera encore 10 ans de succès pour ce festival indépendant florissant d'Eau Claire.

En l'honneur du 10e anniversaire du Blue Ox Music Festival, j'ai compilé 10 moments marquants du week-end dernier. Faites défiler la page pour découvrir les moments marquants de cette année, sur scène et en dehors.


Amis et famille musiciens

Quand Del McCoury a quitté la scène principale après le concert du Del McCoury Band samedi, Sam Bush l'attendait au bas des escaliers, les bras écartés, en attendant un câlin. Del tenait toujours sa guitare mais a réussi à embrasser son vieil ami. Bientôt, les fils et compagnons de groupe de Del, Ronnie McCoury et Rob McCoury, ainsi que leur mère, la femme de Del, Jean McCoury (qui était assise sur scène pendant le concert du groupe), ont tous rattrapé Bush, prenant des photos ensemble à tour de rôle. L'amitié entre les titans du bluegrass était évidente pour quiconque assistait à ce moment spécial. Ce doux échange était un parfait exemple de l'essence de la communauté encouragée chaque année au Pines Music Park, partagée entre les participants du festival et les musiciens.


Première fois

Le 10e anniversaire de Blue Ox a été souvent évoqué sur scène ce week-end, et à juste titre compte tenu de l'impressionnante étape franchie pour le festival indépendant à guichets fermés. Justin Bruhn Le groupe de Pert Near Sandstone a été très occupé tout le week-end, jouant avec le groupe et faisant un excellent travail en tant que co-animateur. À un moment donné, Bruhn parlait du 10e anniversaire de Blue Ox et a demandé combien de personnes dans la foule participaient pour la 10e fois, ce qui a suscité un certain nombre de réponses de la part de tout le monde. Ce qui est peut-être plus impressionnant pour le 10e anniversaire de Blue Ox, c'est la réaction plus large de ceux dans la foule lorsque Bruhn a demandé combien de personnes participaient au festival pour la première fois. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une performance musicale, entendre la réponse des nouveaux venus était inattendu – comme je l'ai noté l'année dernière, la quantité impressionnante d'équipements Blue Ox des années précédentes portés par les participants de cette année était partout où je regardais – pour un événement aussi bien établi.


Des chansons pour remplir l'air

Le set Leftover Salmon de jeudi a été interprété par Daniel Donato, un autre membre de Blue Ox, qui a rejoint le groupe. Le guitariste invité a rejoint LoS pour une version accélérée et twangy de « Black Peter » des Grateful Dead, en avant-première d'un prochain spectacle au Capitol Theatre. Donato a aidé à inaugurer une transition vers une chanson étroitement associée aux Dead alors qu'ils prenaient d'assaut « I Know You Rider ». La musique des Grateful Dead a continué à être entendue sur les scènes de Blue Ox pendant les trois jours. La magnifique et sombre interprétation de « Dire Wolf » par Watchhouse, un autre morceau, s'est bien intégrée à leurs chansons originales tandis qu'une pluie brumeuse tombait pendant leur set.


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Les plus petites scènes remarquables

L'un de mes aspects préférés de Blue Ox est l'alternance des performances entre les deux scènes de la zone de concert. La petite scène Saloon (ainsi que la scène Backwoods du camping où le supergroupe de bluegrass The High Hawks s'est déchaîné tard dans la nuit de jeudi) m'ont permis d'entendre un certain nombre de groupes que je ne connaissais pas et d'autres que je voyais pour la première fois. C'était cool de voir des fans fidèles envahir les petites scènes pour de nombreux artistes qui ne se trouvaient pas sur la scène principale. Humbird, un ajout tardif à la programmation de la scène Saloon, était l'un des groupes que j'avais le plus hâte de voir. Le projet local mené par l'auteur-compositeur-interprète/guitariste Siri Undlin était l'un de ceux qui ont attiré une foule impressionnante sur la scène du Saloon. Soutenu par le batteur Nate LeBrun et bassiste Pat KeenUndlin a retenu l'attention du public avec des chansons de son nouvel album, suscitant un grand rugissement d'appréciation lorsque le set lavé par la pluie s'est terminé.

Le soleil brille sur la Sierra

L'apparition de Sierra Ferrell samedi, l'avant-dernier set du week-end sur la scène principale, était celle que j'entendais fréquemment citée lorsque la question de la performance la plus attendue était posée dans le parc. Ferrell et son excellent groupe de soutien en costume assorti ont présenté un set très divertissant construit autour de morceaux de son album remarquable de 2024, , aidés de quelques chorégraphies légères et d'autres fastes. Bien que le samedi ait été principalement sec, il faisait un peu froid car les nuages ​​cachaient le soleil, ce qui n'est pas du tout une plainte compte tenu des alternatives météorologiques potentiellement sévères. Les nuages ​​​​se sont dissipés pendant le set de Ferrell, ajoutant une ambiance atmosphérique supplémentaire à la performance palpitante. La foule chantant en chœur « American Dreaming » et sa reprise de « Me & Bobby McGee » n'étaient que deux des moments forts du set de Ferrell.

Lindsay Lou se concrétise

En regardant le set de Lindsay Lou jeudi, j'ai été immédiatement impressionné par le calibre des musiciens qui partageaient la scène principale avec elle. Le groupe comprenait Mimi Naja de Fruition à la guitare et à la mandoline, la bassiste Heather Gillis Le quatuor a joué avec une énergie confiante et détendue, révélant pendant le set qu'ils avaient peu ou pas de temps pour répéter avant de monter ensemble sur la scène du Blue Ox. Le quatuor nouvellement formé a été rejoint par le mandoliniste de Leftover Salmon, Drew Emmitt, sur « Love Calls » et « Rules », cette dernière également avec le banjoiste Andy Thorn, qui est resté pour « Criminal Style ».


Le brûleur Blue Ox de Daniel Donato

Ayant déjà mis en avant le sit-in centré sur Dead de Daniel Donato avec Leftover Salmon, je serais négligent de ne pas donner au guitariste sa propre entrée. Après avoir « brûlé la scène » au Blue Ox de l'année dernière (ce qui était l'évaluation précise du manager de tournée de Donato de leur set de 2023), Le Pays Cosmique de Daniel Donato Les Blue Ox se sont imposé une barre haute pour leur prestation du jeudi soir. Le groupe a ouvert avec l'une de leurs nouvelles chansons, « Lady Justice », alors que la foule autour de la scène principale grossissait. « Weathervane », un morceau remarquable de l'album 2023 de Donato, a suivi et s'est transformé en un doux arrangement du groupe de « Blue Skies » d'Irving Berlin. Le public de Blue Ox a immédiatement repris la mélodie bien connue et a chanté en même temps que l'air classique. Le retour bien exécuté de « Weathervane » a suscité les acclamations du public attentif. À partir de là, le groupe s'est enfermé, mettant en valeur ses talents d'improvisation avec certaines des meilleures jams du week-end à travers son mélange caractéristique de country, de rock et de funk.


Molly Tuttle devient Blue Ox dorée

La performance de Molly Tuttle à Bleu Ox. Son groupe Doré Highway est composé du talentueux et bavard Kyle Tuttle (sportif néon vert (cheveux striés) au banjo, Bronwyn Keith-Hynes au violon, Shelby Means à la basse et Dominick Leslie à la mandoline. Kyle a parlé de ses expériences passées avec Blue Ox, notamment d'une conversation avec Molly sur la formation d'un groupe qui a contribué à la création de Golden Highway. Fidèle à l'ambiance familiale, le violoniste du Del McCoury Band, Jason Carter, qui est fiancé à Bronwyn Keith-Hynes, a joué avec Golden Highway. La performance colorée comprenait une version teintée de bluegrass de « Queen Of Hearts » de Juice Newton et une interprétation entraînante de « She's A » des Rolling Stones. Arc-en-ciel”, des sélections de l'album 2023 du groupe, lauréat d'un Grammy Award, et plus encore.


Des bulles partout

« Je te vois ici chaque année », ai-je entendu dire à l’autre enfant lorsqu’ils se sont croisés dans le camping familial. Lorsque Nate Sipe de Pert Near Sandstone a répondu à une question avant le festival sur l’importance de fournir un environnement familial à Blue Ox, le violoniste a déclaré que c’était « extrêmement important » pour le groupe hôte. C’était la deuxième fois que je participais à Blue Ox, mais la première fois que j’emmenais mes deux jeunes filles. Une multitude d’activités étaient proposées aux jeunes tout au long du week-end. Mes enfants ont été particulièrement fascinés par les bulles apparemment omniprésentes et parfois énormes qui flottaient de manière colorée au-dessus du festival et par l’écran interactif de marionnettes à ombres illuminées la nuit. Un merci spécial aux assistants du festival qui ont réussi à nous faire un dernier maquillage et à l’équipe Sound Beauty pour les couronnes de fleurs et les paillettes.


La fête de Pert Near

Le dernier concert de la Main Stage, samedi, s'intitulait « Pert Near Sandstone & Friends » et constituait une véritable célébration finale pour le 10e anniversaire de Blue Ox. Sam Bush, Them Coulee Boys et d'autres ont participé aux joyeuses festivités qui ont couronné le week-end et ont ravivé les souvenirs des années passées. Pert Near et le reste de l'équipe de Blue Ox avaient de quoi célébrer cette année, notamment la météo qui a coopéré pendant trois jours et nuits formidables remplis de musique dans une enclave confortable à Eau Claire, dans le Wisconsin. Le concert du groupe, assisté des amis, n'a été que du plaisir du début à la fin, servant à la fois de conclusion appropriée à un autre week-end réussi au Pines Music Park et au 10e anniversaire historique de Blue Ox.


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Le 10e anniversaire du Blue Ox Music Festival a rappelé le passé tout en restant présent dans le présent. Le paysage des festivals de musique a évolué au cours de la dernière décennie et continuera de présenter de nouveaux défis au cours des 10 prochaines années. Pendant un week-end chaque été dans l'étendue rurale du Midwest, le Blue Ox Music Festival attire les mélomanes à un événement de trois jours qui met la musique au premier plan, avec toutes les autres commodités et activités qui s'y rattachent avec la même attention à la qualité. Voici un mot pour les nouveaux venus qui reviendront au Blue Ox l'année prochaine et pour les 10 fois qui pourront également commencer une nouvelle décennie de souvenirs.

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