Deb Miller

Après sa longue diffusion Off-Broadway à Playwrights Horizons plus tôt cette saison en octobre-décembre 2023, le très acclamé Stéréophonique, avec un livre de David Adjmi et une musique originale de Will Butler (du groupe de rock indépendant Arcade Fire), a été transféré à Broadway pour un engagement limité au Golden Theatre. La pièce de style documentaire avec musique suit l'enregistrement d'un nouvel album par un groupe de rock émergent des années 1970 sur une période de ce qui aurait dû durer six mois, mais se prolonge en deux années longues et difficiles de conflits internes, au cours desquelles le groupe atteint la superstar. statut puisque leur précédent record atteint le sommet des classements, tandis que leurs relations personnelles déclinent régulièrement.

Se déroulant dans les années 1976-77, d'abord dans un studio d'enregistrement à Sausalito, en Californie, puis dans un autre à Los Angeles, le récit en quatre actes du groupe fictif anonyme – composé de ses trois membres britanniques d'origine (les conjoints Reg et Holly, et Simon, dont la femme et les enfants sont restés en Angleterre) et deux Américains (le couple célibataire Diana et Peter, qui est également producteur de l'album) – présente une ressemblance frappante avec l'histoire réelle du Britannique et s'en inspire clairement. -Le groupe de rock américain Fleetwood Mac et leurs ruptures turbulentes lors de la réalisation de leur album de 1977 Rumeurs à Sausalito. Ici, le groupe est rejoint dans ses sessions de studio de fin de soirée de plus en plus explosives par les ingénieurs du son Grover, qui a menti sur ses références pour décrocher le poste, et Charlie, qui est largement ignoré par le groupe et reste généralement anonyme, car ils n'ont pas de nom. une idée de son nom.

Conformément à l'époque et à l'archétype de la rock star, nous les voyons tous abuser de l'alcool, des cigarettes, de l'herbe et de la cocaïne, ce qui ne fait que déclencher leurs confrontations incendiaires à propos de l'enregistrement et de ses chansons, ainsi que leurs interactions passionnées à propos de leur musique. détérioration de l'amour et de la camaraderie. Nous sommes au courant, comme des espions ou des mouches sur le mur, de leurs conversations simultanées et informelles sur tout, depuis leurs rencontres sexuelles jusqu'à leurs films favoris, et leurs révélations sérieuses sur leurs plus grandes anxiétés, leurs philosophies de vie et d'art, et les problèmes de leur vie. des partenariats bouleversants, tant personnels que professionnels.

Sous la direction de Daniel Aukin, un formidable casting de sept talents aux multiples talents capture les personnalités opposées, leurs egos et leurs insécurités, avec une émotion brute et une perspicacité psychologique, un humour taquin et des connexions expressives qui se transforment en colère intense. Ils livrent également les chansons évolutives avec une maîtrise vocale et musicale, depuis les premiers extraits en passant par les nombreuses couches de pistes, les innombrables reprises et le mixage de l'enregistrement jusqu'aux derniers numéros verrouillés et à l'album final (avec le son de Ryan Rumery et les orchestrations de Butler et Justin Craig, qui est également directeur musical), dont ils sont tous finalement satisfaits (sinon les uns des autres). Bien que le spectacle, qui dure plus de trois heures, semble long et parfois redondant, il nous donne une idée du long processus, des désaccords récurrents et des pressions de la création, aggravés par les luttes de détérioration de l'amour et de l'amitié au sein du groupe intime.

Tom Pecinka dépeint Peter, sans tact et instable, ambitieux, axé sur le profit et la perfection, son manque total de compétences sociales et l'intimidation constante de ses camarades de groupe, des ingénieurs et de sa petite amie Diana. La caractérisation convaincante de Diana par Sarah Pidgeon incarne ses luttes contre la nervosité et le doute de soi, le trac et le syndrome de l'imposteur, malgré son talent suprême et son succès croissant, jusqu'à ce qu'elle décide de quitter Peter, elle explose finalement contre lui et ses critiques incessantes en studio. , livre une voix à succès sur sa chanson controversée et annonce la nouvelle qu'on lui a proposé un album solo.

Reg, déprimé et névrosé de Will Brill, qui passe une grande partie de son temps à boire et à se cacher sous une couverture, voit son mariage se dissoudre mais modifie son comportement après que sa femme Holly en ait assez de nettoyer après lui et son vomi, et lui dit que c'est fini. Interprétée avec force par Juliana Canfield, Holly quitte la maison qu'ils partagent tous pendant les sessions d'enregistrement et les combats apparemment interminables, et est une bonne amie de Diana, qui la suit. Mais cela va-t-il durer, ou dégénérer, avec un regard en coin et un sourcil levé, dans l’hostilité et la compétitivité qui gangrènent le groupe ?

Dans le rôle de Simon, Chris Stack est tranquillement dévasté en apprenant que sa femme en Angleterre est en train de divorcer, rate les moments pleins d'espoir et de cohésion où le groupe de start-up n'était que trois Britanniques, tente d'atténuer l'animosité des autres avec une approche plus contrôlée qui ne fonctionne pas souvent, et intervenir lorsque l'attaque de Peter contre Grover devient physique. Eli Gelb, dans le rôle du diplomate Grover, exprime son exaspération et sa haine envers les rock stars égocentriques et le cauchemar que l'enregistrement est devenu pour son collègue technicien Charlie – imprégné par Andrew R. Butler d'une déférence comique et de discussions amusantes avec Grover sur la drogue et le sexe – en écoutant avec lui dans leurs échanges privés en appuyant simplement sur un interrupteur, en écoutant les explosions orageuses du groupe hors scène et en mettant les heures et les connaissances techniques requises, avec eux et seuls, pour faire de l'album un autre succès, créant quelque chose qu'ils peuvent tous être fier et faire progresser sa propre carrière dans l'industrie.

La distribution d'ensemble attrayante et crédible est soutenue par une conception de style d'époque, avec un décor authentique de David Zinn qui comprend un véritable équipement d'enregistrement de musique dans un studio à deux niveaux, des costumes d'Enver Chakartash, ainsi que des cheveux et des perruques de Robert Pickens et Katie Gell, qui recréent le look des années 70, avec des bas de cloche, des motifs lumineux, des chaussures à plateforme et beaucoup de cheveux, et un éclairage de Jiyoun Chang qui signale les heures de la journée, les heures qui passent et les changements de scène en scène.

Stéréophonique donne aux spectateurs un aperçu de ce qu'il faut pour faire un album rock à succès et à quel point il est difficile de maintenir une relation solide au milieu des pressions, surtout lorsqu'elles sont exacerbées par la toxicomanie, les egos excessifs et un manque total de gestion de la colère. , dans un spectacle à la fois divertissant et éclairant.

Durée : Environ trois heures et 10 minutes, entracte compris.

Stéréophonique joue jusqu'au lundi 7 juillet 2024 au Golden Theatre, 252 West 45ème Rue, New York. Pour les billets (au prix de 48 à 269 $, frais compris), rendez-vous en ligne.

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