Deb Miller

L'un des romans américains les plus populaires de tous les temps, le classique de F. Scott Fitzgerald de 1925 Gatsby le magnifique reste un éternel best-seller, traduit en 42 langues différentes, avec plus de 30 millions d'exemplaires vendus dans le monde et 500 000 autres continuent de se vendre chaque année. Il a inspiré de nombreuses adaptations sur scène, au cinéma et à la radio, et maintenant une nouvelle comédie musicale à Broadway. Après une première mondiale d'un mois à guichets fermés au Papermill Playhouse du New Jersey en 2023, Gatsby le magnifiqueavec une musique de Jason Howland, des paroles de Nathan Tysen et un livre de Kait Kerrigan, a débuté au Broadway Theatre, dans un spectacle extravagant et plein de paillettes qui donne à l'histoire tragique et à son époque extravagante des années 1920 un ton étrangement risible.

Situé à Long Island, à l'ère du jazz libertin des années folles, le narrateur à la première personne Nick Carraway présente ses expériences avec l'énigmatique millionnaire autodidacte Jay Gatsby (par le biais de contrebande) et son obsession de reconquérir son ancienne petite amie Daisy Buchanan – La cousine de Nick, épouse du riche et coureur de jupons Tom Buchanan, et une mondaine indulgente qui a choisi la sécurité, le prestige et les privilèges du vieil argent, de la classe et de l'insouciance plutôt que la romance qu'ils ont partagée et l'amour qui l'a conduit vers son nouveau- style de vie riche, et finalement à sa mort. Cela semble drôle ? Ce n'est pas le cas, mais Kerrigan et le réalisateur Marc Bruni rendent les personnages, leur comportement prétentieux et leurs schémas de discours affectés (coaching dialectique par Deborah Hecht) plus ridiculement risibles que tristes et prudents.

Un décor époustouflant (et très actif) et des projections de Paul Tate dePoo III et un éclairage éblouissant de Cory Pattak (avec le feu vert emblématique sur le quai de l'autre côté de l'eau de la résidence Buchanan) nous transportent dans l'opulent manoir Art déco de Gatsby et dans des soirées extravagantes, conçu pour attirer et impressionner Daisy, dont il a été séparé par son service pendant la Première Guerre mondiale, avec des costumes somptueux de Linda Cho, des cheveux et des perruques de Charles G. LaPointe et Rachael Geier, et un maquillage d'Ashley Ryan qui recréent l'éclatant décadent le glamour des Flappers et les tenues formelles des riches, qui contrastent avec les vêtements insipides des classes inférieures et des truands stéréotypés.

Parallèlement à la conception artistique époustouflante, la chorégraphie pleine d'entrain de Dominique Kelley anime la partition plus pop que jazz de Howland – avec des orchestrations de Howland et Kim Scharnberg et un son de Brian Ronan – qui ne correspond pas entièrement au style de l'époque. .

Jeremy Jordan joue le rôle principal et apporte sa voix stellaire, sa gamme vocale extraordinaire, son contrôle de la respiration et sa résonance émotionnelle à ses solos de bravoure (y compris « For Her ») et ses duos avec Eva Noblezada dans le rôle de Daisy (« My Green Light »), transmettant tout le désir et l'engagement qui motivent son personnage et expriment la joie de leurs retrouvailles. Noah J. Ricketts dans le rôle de Nick livre des passages touchants de la prose de Fitzgerald, et Samantha Pauly dans le rôle de Jordan Baker, l'ami de Daisy et golfeur professionnel avec une aversion pour le mariage, apporte également une voix impressionnante. Mais leurs caractérisations, telles qu'écrites par Kerrigan et mises en scène par Bruni, ne nous entraînent pas dans l'attrait de l'argent et du plaisir excessif qui est au cœur du complot sérieux de Fitzgerald, sa vision pessimiste des droits hérités de la classe supérieure et son grave cynisme envers le la possibilité de réaliser le rêve américain pour ceux qui n'y sont pas nés. Dans l’ensemble, il y a beaucoup de flash et peu de substance pour générer de la sympathie.

De nombreuses scènes prennent même une dimension vaudevillienne comique – parmi elles, la rencontre arrangée des futurs amants, Gatsby et Daisy, et Nick et Jordan, lors d'un goûter trop somptueux au cottage de Nick, où les hommes sont sujets à des crises de panique et le les femmes font des avances sexuelles. Et les autres personnages présentés ne semblent guère plus que des caricatures d’une seule note. Le mari de Daisy, Tom (joué par John Zdrojeski) est un méchant brutal et égocentrique, et son amant de classe inférieure, Myrtle Wilson (Sara Chase), est brut et effronté, comme le montre la scène exagérée de leur rendez-vous, dont Nick est inopinément témoin. . Le casting principal est complété par Paul Whitty dans le rôle de George, le mari opprimé de Myrtle, dont le comportement subalterne explose soudainement et provoque une éclaboussure (littéralement), et Eric Anderson dans le rôle de Wolfsheim, un gangster à l'emporte-pièce qui chante un « Shady » au vibrato lourd, soutenu par des hommes en manteaux noirs tourbillonnants.

Alors que certains pourraient trouver la production élaborée un régal pour les yeux et les oreilles, pour les puristes qui croient que les classiques sont classiques pour une raison et que les pièces d'époque authentiques n'ont pas besoin d'une perspective mise à jour, cette version musicale de Gatsby le magnifique en est un que vous voudrez peut-être ignorer. Et maintenant que le roman est devenu public depuis le 1er janvier, vous pouvez vous attendre à une série de nouvelles productions, dont certaines pourraient être plus fidèlement en phase avec l’ambiance et le sens de l’original.

Durée : Environ deux heures et 30 minutes, entracte compris.

Gatsby le magnifique joue jusqu’au dimanche 24 novembre 2024 au Broadway Theatre, 1681 Broadway, New York. Pour les billets (au prix de 50 à 324 $, frais compris), rendez-vous en ligne.

Sony Masterworks Broadway publiera l'enregistrement original du casting de Broadway au format numérique le 21 juin et le CD physique le 2 août ; tu peux le précommander ici.

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