Michael Cuscuna, producteur lauréat d'un Grammy et Jazz Titan, décède à 75 ans

Michael Cuscuna, trois fois lauréat d'un Grammy, co-fondateur de Mosaic Records, historien et archiviste qui a produit des centaines de rééditions de jazz et de sessions en studio au cours de sa carrière, est décédé. Il avait 75 ans.

Cuscuna est décédé samedi d'un cancer à son domicile de Stamford, dans le Connecticut, a annoncé l'artiste lauréat d'un Grammy Billy Vera, un ami de longue date.

Cuscuna a produit l'album de 1970 Copain et les juniorsavec Buddy Guy, Junior Wells et Junior Mance, pour Vanguard Records, et 1972 Abandonnez-lele seul album d'or de Bonnie Raitt pendant son séjour chez Warner Bros.

Il a produit des rééditions et des sessions en studio pour Impulse, Atlantic, Arista, Muse, Elektra, Freedom, Novus et pratiquement tout le catalogue Blue Note.

« En clair, Blue Note Records n'existerait pas comme aujourd'hui sans la passion et le dévouement de Michael Cuscuna », ont écrit les dirigeants du label sur Instagram.

Lecteurs de Blues et rythme Le magazine connaît son travail dans le domaine du blues, qui comprenait des coffrets sur T-Bone Walker, Amos Milburn, Charles Brown et les sessions Otis Spann/Lightnin' Hopkins Candid.

Nommé neuf fois au total, Cuscuna a reçu ses Grammys en 1993, 1999 et 2002 respectivement pour la production de coffrets de musique de Nat King Cole, Miles Davis et Billie Holiday.

Né le 20 septembre 1948 à Stamford, Connecticut, Cuscuna jouait de la batterie, du saxophone et de la flûte tout en travaillant dans un magasin de disques local. Il a été attiré par le R&B avant que le jazz ne devienne son plus grand amour.

En tant que DJ radio, sa chanson thème était la nouveauté « Rubber Biscuit » de The Chips, reprise plus tard par les Blues Brothers. Lorsqu'on lui demandait quel était son genre de musique préféré, il répondait toujours : « des singles de l'Atlantique et des albums Blue Note ».

Il a sélectionné les coffres Blue Note à la recherche de trésors inédits de maîtres de labels tels que Thelonious Monk, John Coltrane, Dexter Gordon, Horace Silver, Art Blakey et Jimmy Smith, ainsi que d'artistes moins connus, dont Quebec, Hank Mobley et Tina Brooks.

Également pour Blue Note, il a découvert des joyaux de Lester Young, Sonny Criss et Art Pepper, et son travail sur les discographies du label Michael Ruppli à partir des fichiers de l'entreprise a été inestimable.

Au cours des années suivantes, il est devenu propriétaire de la vaste bibliothèque photographique de Blue Note, accordant des licences pour des livres et des films.

Sans Mosaic – qu'il a fondé en 1982 avec Charlie Lourie – les enregistrements complets de Count Basie sur la roulette, les sessions complètes de Capitol Duke Ellington et d'innombrables autres joyaux pourraient encore être cachés ou perdus à jamais, a noté Vera.

Les survivants comprennent son épouse Lisa, ses enfants Max et Lauren et ses petits-enfants Nicolas et Penelope.

« Michael et moi étions des amis proches depuis près de 60 ans », a déclaré Vera, qui avait une chanson n°1 avec « At This Moment » en 1987, dans un communiqué. « De retour dans l'Est, je suis resté chez lui, ce qui agaçait Lisa, qui supportait notre sens de l'humour souvent sarcastique. Nos nombreux déjeuners avec [producer-discographer] Bob Porter était légendaire pour nos plongées les plus obscures dans l’ésotérisme musical. Nous avons tous les trois catégoriquement refusé d’accepter toute ligne de démarcation entre le blues et le jazz.

« En 1989, le chef de Blue Note, Bruce Lundvall, nous a demandé de produire Lou Rawls. Nous avons rassemblé des légendes comme Richard Tee, Cornell Dupree, Hank Crawford, David Newman, Benny Golson, Stanley Turrentine, George Benson, Ray Charles et Lionel Hampton, relançant la carrière de Lou avec l'album de jazz n°1. Enfin, suivi de deux autres qui se sont classés parmi les cinq premiers. C’était le plus grand plaisir que nous ayons jamais eu.

Cet article a été initialement publié par The Hollywood Reporter.

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