John Stoltenberg

Qui aurait cru que se moquer de l’impérialisme culturel pouvait être si amusant ? Qui aurait cru que la satire de l’égomanie humanitaire pouvait être si satisfaisante ? Qui aurait cru que tromper des bienfaiteurs faisant le mal pourrait être un si bon moment ? Certainement pas moi – pas avant d'avoir assisté à la production enchanteresse et sardonique de Spooky Action de Phillip Howze. Frontières Sans Frontières.

Réalisé par la directrice artistique de Spooky, Elizabeth Dinkova, qui fait preuve d'un talent pour l'ironie comique digne du scénario méchamment ironique de Howze, Frontières Sans Frontières raconte une fable captivante sur un trio hétéroclite de ragamuffins survivant avec courage et affection dans une zone de crise non précisée. Nous apprenons à les connaître sous le nom de Win, 14 ans, le leader (Anna Takayo) ; Midi, au milieu (Surasree Das) ; et Pan, à 11 ans le plus jeune (Victor Salinas) – tous charmants comme tous le disent.

Leur maison est une masure à l'intérieur d'une tour de signalisation abandonnée entourée de sacs d'ordures, et dans l'espace de jeu aux trois quarts de poussée se trouve leur aire de jeux de fortune, équipée d'un cheval de bataille en peluche, d'un ours en peluche et d'une piscine pour enfants – le tout le pire pour l'usure.

Une musique vive et entraînante est diffusée de manière incongrue depuis une radio portable tandis que les trois gamins dansent et s'ébattent avec délice. Et lorsqu’ils commencent à parler, nous commençons à entendre le pastiche linguistique de syntaxe fracturée, de jeux de mots et d’anglais pidgin que Howze a imaginé pour eux. Dans leur première scène avec dialogue, Win, l'aîné, explique aux autres comment prendre des poses pathétiques pour mendier auprès des étrangers, comment faire les poches (« Vous devez être rapide. Comme une ombre. Comme jamais il n'y en avait eu. Undastand ? ») , et comment parler en bien « Engaleash » (« Un applez équivaut à deux applez seront les nombreux arbres applez »).

Pendant la pièce, Win, Noon et Pan sont accueillis par des étrangers, chacun étant un intrus, un intrus et un escroc ressemblant à un clown – tous sauf Thom (un impressionnant Jamil Joseph). Enseignant charitable et naïf, Thom aide les enfants décousus avec leur Engaleash alors même qu'ils se disputent les documents de sa part.

Arrive ensuite un routard (Camilo Linares, qui joue le désemparé), qui prend des photos des jeunes locaux sans leur consentement : « Nous sommes toujours à la recherche d'images de personnes résilientes dans des circonstances désastreuses », dit-il avec malice.

Un personnage nommé OMS arrive – un représentant de l’Organisation mondiale de la santé (interprété de manière agréable par Lauren Davis) – pour enquêter sur les indigènes et leur inoculer une solution hypodermique démesurée : « Grâce à la promesse de guerre, il y aura beaucoup plus de travail pour faire ici », dit l'OMS avec joie. « Je peux presque sentir ces avantages : pension, congés payés, immunité diplomatique. » Elle laisse derrière elle des bouteilles en plastique contenant des médicaments sur ordonnance, que les enfants utilisent rapidement comme shakers pendant une pause dansante vertigineuse.

Le spectacle de clowns en série se poursuit avec un vrai clown (Frank Britton) et un mime (Davis), qui font un numéro de cirque dingue et mettent la condescendance en évidence :

CLOWN: Nous sommes venus pour vous divertir.
Nous sommes ici dans ce pays sauvage pour encourager le rire.

Nous sommes de Clowns Across Bounds.
Nous sommes venus apporter de la joie dans vos tristes petites vies.

Un milicien hargneux (Linares) fait irruption et, pendant qu'il est là, s'en prend à l'un des enfants, qui mime inutilement mais hilarant un parapluie pour se protéger.

Plus que des entrées de cascade, ces incursions sauvagement drôles s’accumulent dans un compte complexe avec des présomptions du premier monde. (Howze sait de quoi il écrit ; il a déjà travaillé pour une philanthropie internationale de défense des droits de l'homme et comme éducateur en Asie.) Ces camées comiques présentent également des performances caricaturales à couper le souffle.

Britton, par exemple, se présente comme un Cigarette Man, un marchand de roues, qui vole la scène avec ses contorsions vocales et sa tasse souple. « Quelle est votre valeur ? » demande-t-il aux enfants. « Ne soyez pas jetable. »

Davis apparaît comme une actrice glamour prima donna « en mission de bonne volonté » avec une hauteur à couper le souffle : « Je ne veux pas vous pathologiser, mais. Puis-je? »

Et Linares, dans le rôle du glam rocker Baby Boo, fait un numéro de danse cool et fastueux sur un air idiot appelé « Fitted Panty ».

Les arts de la scène exposés sont merveilleux. La conception scénique astucieuse de Nadir Bey parvient à exprimer à la fois la désolation et la comédie. L'éclairage de Christian D. Henriquez peut être à la fois tendre et explosif. Les costumes de Johnna Presby rendent le spectacle encore plus amusant. Robert Bowen Smith a dirigé les acteurs dans un mouvement qui est un divertissement en soi.
Yetunde Felix-Ukwu a enseigné un assortiment sauvage de dialectes. Liz Long a conçu ce bâillon hypodermique et d'innombrables autres accessoires. Et la conception sonore de Navi englobe les coups de tonnerre, la pluie, les bombes et les pets. (C'est du théâtre bouffe. Il y a beaucoup de pets.)

Le scénario hilarant de Howze peut être lacérant dans sa satire, comme dans ce discours aux enfants qui pourrait tout aussi bien s'adresser aux arts du spectacle en général :

ACTRICE:
Cela a été amusant, n'est-ce pas ?
Ma présence ici avec toi ? Vous apprendre à agir.
Jouer est un plaisir.
C'est amusant d'échapper à la douleur du présent. Même si seulement
pour un moment.
Se cacher dans un pays étranger. Oublier
à propos de l'endroit d'où vous venez.
Ignorer la vérité sur ce qui se passe.
L’ignorance rend la pilule de la réalité plus facile à avaler.

En fin de compte – à travers toutes les manigances cyniques et charlatans que les enfants endurent – ​​ce sont les performances doucement touchantes d’Anna Takayo, Surasree Das et Victor Salinas qui nous font nous soucier si profondément de Win, Noon et Pan. Cette connexion empathique, ancrée et engendrée par cette brillante production, mérite d’être prise à cœur. De plus, ce qui leur arrive dans le deuxième acte pourrait vous déchirer.

Durée : Une heure et 50 minutes avec un entracte.

Frontières Sans Frontières joue jusqu'au 19 mai 2024 (jeudi, vendredi et samedi à 19h30 et dimanche à 14h), présenté par Spooky Action Theatre à l'Universalist National Memorial Church, 1810 16th St NW, Washington, DC. Des billets (admission générale, 37,50 $; étudiants sur présentation d'une pièce d'identité valide, 20 $; aînés, 32,50 $; nombre limité à 15 $) sont disponibles en ligne.

Le programme pour Frontières Sans Frontières est en ligne ici.

Sécurité COVID : Les masques sont facultatifs.

Frontières Sans Frontières
Par Phillip Howze
Réalisé par Elizabeth Dinkova

CASTING
Anna Takayo : Gagner
Surasree Das : midi, lauréate du prix Nobel
Victor Salinas : Poêle
Camilo Linares : routard, milicien, assistant, Baby Boo
Lauren Davis : OMS, actrice, mime
Frank Britton : homme aux cigarettes, clown, développeur
Jamil Joseph : Thom, ouvrier
Raghad Almakhlouf, Dylan Arredondo : doublures

PRODUCTION
Nadir Bey : conception scénique
Christian D. Henriquez : Conception d'éclairage
Johnna Presby : conception des costumes
Navi : conception sonore
Liz Long : Conception des propriétés
Robert Bowen Smith : directeur du mouvement
Yetunde Felix-Ukwu : Entraîneur de dialectes
Fior Tat : directeur de la production
Reed Simiele : Responsable de production et directeur technique
Gillian Drake : productrice associée
Raghad Almakhlouf, Dylan Arredondo : assistants réalisateurs
Andrew Reilly : Régisseur adjoint
Troy Johnson : équipe de course

A lire également